Des chercheurs du Weyl Institute of Neurobiology de l’Université de Californie (États-Unis) ont mis au point un implant cérébral qui aide dans les cas de dépression particulièrement graves, lorsqu’aucune autre thérapie n’aide plus.

La dépression est un trouble mental dont, selon les estimations de l’OMS, 264 millions de personnes souffrent actuellement, mais ce chiffre ne prend en compte que les patients qui ont trouvé la force et le courage d’aller chez le médecin, en fait, le chiffre est beaucoup plus élevé. Malgré l’existence de schémas thérapeutiques développés pour la dépression, les patients atteints d’une maladie grave qui souffrent de dépression clinique à long terme développent souvent une résistance au traitement.

Des formes sévères de dépression ont déjà été traitées par stimulation électrique du cerveau, mais les progrès ont été modestes. Une véritable percée s’est produite grâce à la découverte d’un schéma spécial d’activité cérébrale, qui est enregistré par des appareils lorsque les premiers symptômes de la maladie se rapprochent.

Les scientifiques ont placé une petite électrode dans la région du cerveau d’une patiente souffrant de dépression sévère, où il a été découvert qu’elle avait un tel « modèle dépressif », une autre électrode a été placée dans la partie du cerveau, dont la stimulation a soulagé le symptômes qui apparaissent. L’électrode n° 1 surveillait l’activité cérébrale en temps réel et, dès qu’un « modèle dépressif » apparaissait, signalait l’électrode n° 2, qui commençait la stimulation électrique du cerveau et soulageait les symptômes. En fait, l’implant fonctionnait sur le principe d’un stimulateur cardiaque, uniquement pour le cerveau.

Comme l’ont montré les résultats des tests, après seulement 12 jours d’utilisation de l’implant, le niveau de dépression de la patiente a diminué de manière significative, et après quelques mois, il a atteint une valeur indiquant que la femme avait une rémission stable. C’est une vitesse incroyable, étant donné qu’avec un traitement médicamenteux standard, cet effet n’est obtenu qu’après 4 à 8 semaines. Et pour ce patient, la thérapie médicamenteuse n’a pas fonctionné du tout.

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L’effet antidépresseur a duré plus de 15 mois pendant que le patient portait le dispositif implanté. Mais 15 mois n’est pas la limite, puisque l’implant est alimenté par une batterie incrustée dans les os du crâne, dont la charge devrait durer environ 10 ans.

Les scientifiques espèrent poursuivre leurs recherches et tester l’implant chez d’autres patients.