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Les mammifères autres que les êtres humains peuvent-ils faire preuve d’empathie les uns envers les autres, adopter un comportement pro-social et aider les autres en détresse ?

Des scientifiques de l’Université de Tel Aviv et d’Amérique du Nord ont utilisé des marqueurs de phosphore et de calcium pour surveiller les schémas cérébraux des rats lorsqu’ils viennent en aide à un membre piégé de leur race. Un réseau de neurones s’active de la même manière que lorsqu’ils reçoivent une récompense en chocolat.

Cette nouvelle recherche de l’Université de Tel Aviv (TAU) basée sur un modèle animal utilisant des rats a révélé que, tout comme les humains, les rats sont également divisés en divers groupes avec des indicateurs différents au point qu’ils viennent en aide aux membres de leur groupe mais ne le feront pas pour des rats d’autres groupes.

Les résultats de l’étude démontrent que les rats engagent le système de récompense du cerveau lorsqu’ils essaient d’aider un ami piégé. D’un autre côté, lorsque le rat piégé est d’une autre race inconnue, les rats ne l’aident pas et le système de récompense du cerveau ne s’active pas. Le sentiment d’appartenance semble être le facteur dominant qui affecte la solidarité sociale, et non l’empathie pour la souffrance et la détresse des autres.

L’étude a été dirigée par le Dr Inbal Ben Ami Bartal de la TAU’s School of Psychological Sciences et Sagol School of Neuroscience , en collaboration avec le professeur Daniela Kaufer de l’Université de Californie et de Berkeley ainsi que d’autres chercheurs de l’Université de Stanford et de l’Université de Toronto. L’étude a été publiée dans eLife .

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Selon le Dr Ben Ami Bartal, la nouvelle étude s’est appuyée sur une découverte précédente qui a révélé que les rats font preuve d’empathie pour les membres de leur propre race et les sauvent même des ennuis. Des recherches ultérieures ont révélé que bien que les rats aident ceux de leur groupe de pairs, ils n’aident que les membres de leur propre race et non les rats d’autres races. L’équipe de recherche a décidé d’examiner quel changement dans le cerveau provoque cette différence de comportement qui conduit les rats à n’aider que les membres d’un même groupe.

Le Dr Ben Ami Bartal explique qu’au cours de l’étude, les chercheurs ont utilisé des marquages ​​phosphoriques pour marquer les neurones du cerveau des rats qui étaient actifs lorsque les rats étaient en présence de rats piégés. De même, les chercheurs ont enregistré leur activité cérébrale au moyen d’un signal calcique qui est libéré lorsque les neurones sont actifs. Lorsqu’un rat libre a vu un rat piégé, un système dans son cerveau, similaire à celui observé chez les humains lorsqu’ils déclarent ressentir de l’empathie, a été activé.

Néanmoins, ce n’est que lorsque les rats ont discerné qu’il s’agissait d’un rat de leur propre race que les chercheurs ont observé un « comportement utile » et une action du « système de récompense » du cerveau, l’activation d’un réseau de neurones qui inspire la motivation pour effectuer des actes qui contribuent à la survie. .

« Cette recherche montre que le système de récompense a une fonction importante pour aider le comportement. Si nous voulons augmenter la probabilité d’un comportement pro-social, nous devons renforcer un sentiment d’appartenance plus qu’un sentiment d’empathie », explique le Dr Ben Ami Bartal. « Une étude supplémentaire que nous menons actuellement tente d’examiner ce qui se passe dans le cerveau de rats de différents groupes au cours des deux semaines au cours desquelles ils vivent ensemble et deviennent amis, et comment pouvons-nous utiliser la stimulation cérébrale artificielle pour amener les rats à montrer de l’empathie pour le sort des rats d’une autre race.

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