Les scientifiques du Technion ont découvert comment les neurones peuvent déclencher des réponses physiologiques dans le corps qui se traduisent par de vraies maladies, mais pourraient également aider à les traiter.

Notre cerveau peut il déclencher une maladie réelle dans le corps ? De nouvelles recherches menées par des scientifiques du Technion-Israel Institute of Technology sur des souris suggèrent que la réponse est probablement oui. Au fil des ans, l’idée intuitive que le cerveau exerce une influence significative sur le bien-être physique des gens a été étayée par des preuves scientifiques de plus en plus nombreuses.

« Il y a plusieurs années, nous avons étudié le mécanisme derrière l’effet placebo, démontrant que lorsque les gens ressentent une attente positive, leurs conditions s’améliorent à bien des égards », a déclaré le professeur Technion Asya Rolls.

« Nous avons pu montrer qu’en activant des zones cérébrales liées à des attentes positives, nous augmenterions la réponse immunitaire », a-t-elle déclaré. « Ce qui nous a étonnés, c’est la précision de cette réponse, et nous avons donc pensé que le cerveau ne pouvait pas avoir un contrôle aussi précis du système sans connaître son statut. »
Les chercheurs ont commencé à examiner si le cerveau est capable de représenter l’état du système immunitaire.

La nouvelle étude a été dirigée par Rolls et sa doctorante Tamar Koren et a été menée en coopération avec le Dr Kobi Rosenblum de l’Université de Haïfa et le Dr Fahed Hakim de l’hôpital EMMS Nazareth. Les résultats ont été publiés lundi dans la revue Cell.
Les scientifiques ont vérifié quelles zones du cerveau seraient activées lorsque les souris subiraient une inflammation du côlon génétiquement induite. Entre autres, le cortex insulaire – qui est responsable des sensations telles que la soif, la faim et la douleur et d’autres manifestations de l’état physiologique du corps – présentait une activité neurologique accrue.
« Lorsque nous avons réactivé les mêmes neurones par la suite, nous avons enregistré la même réponse inflammatoire », a déclaré Rolls. « C’était assez choquant. »

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Les résultats offrent la preuve que le cerveau contient une représentation du système immunitaire et qu’il peut le réactiver lorsqu’il est présenté avec des stimuli spécifiques et éventuellement d’autres formes de souvenirs, ont déclaré les chercheurs.
Le cerveau ne provoque pas la réinfection du corps par un agent pathogène, mais il pourrait potentiellement déclencher une réaction dans le corps similaire à celle causée par l’infection d’origine, ont-ils déclaré.
« Nous devons nous rappeler que, souvent, les dommages causés au corps ne sont pas causés par l’agent pathogène lui-même mais plutôt par la réaction du système immunitaire à celui-ci », a déclaré Rolls.

Le mécanisme peut aider à expliquer ce qui déclenche les troubles psychosomatiques, qui sont des problèmes de santé qui apparaissent sans aucune cause biologique apparente, ont découvert les chercheurs. Les maladies auto-immunes ou d’autres affections, telles que la maladie de Crohn , pourraient également être basées sur un processus similaire.
Il serait faux de supposer que les résultats obtenus à partir de l’étude sur les souris se traduiront chez l’homme exactement de la même manière, a déclaré Rolls.

Cependant, il y a de l’espoir que la recherche puisse contribuer à mieux comprendre comment certaines maladies fonctionnent et comment les traiter, peut-être en empêchant les neurones d’activer et de déclencher l’inflammation.
« Il existe de nombreuses façons de contrôler les activités neuronales dans le cerveau humain, par exemple, par stimulation magnétique ou électrique ou par neurofeedback lorsqu’une personne apprend à contrôler ses neurones par elle-même », a déclaré Rolls.

« Nous savons que nous pouvons le faire parce que nous connaissons la puissance d’un effet psychosomatique », a-t-elle déclaré. « Par exemple, lors de l’essai clinique du vaccin COVID, de nombreuses personnes qui ont reçu le placebo ont ressenti des effets secondaires très similaires à ceux qui ont reçu le vaccin lui-même. De toute évidence, cela a été causé par un processus mental entraînant une réponse physiologique. »

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