La corrélation entre notre mode de vie et diverses maladies cardiaques est largement étudiée : les régimes riches en graisses contribuent aux maladies coronariennes, l’obésité et les routines sédentaires augmentent le risque de crises cardiaques plus mortelles. Mais la pathologie d’une maladie cardiaque insaisissable reste un mystère.

Le « syndrome du cœur brisé », ou Takotsubo, est une affection décrite lorsqu’une personne éprouve des symptômes soudains, semblables à ceux d’une crise cardiaque, de douleur thoracique ou de difficulté à respirer, mais que son cœur traverse tout autre chose. Alors qu’une crise cardiaque régulière se produit généralement parce qu’une artère bloquée ferme l’approvisionnement en sang d’une section du cœur, le laissant avide d’oxygène, l’imagerie pour les patients atteints de Takotsubo révèle que leurs coronaires sont complètement intactes – mais leur ventricule gauche a gonflé comme un ballon .

Le phénomène a été décrit pour la première fois au Japon et a été nommé d’après le pot Takotsubo utilisé pour contenir les pieuvres et qui ressemble au cœur gonflé. Dans une étude récente publiée dans le Journal of the American Heart Association , une équipe dirigée par le Dr Susan Cheng, directrice de l’Institut de recherche sur le vieillissement en bonne santé du département de cardiologie du Smidt Heart Institute, a examiné les tendances des maux de cœur inhabituels et a trouvé des liens surprenants avec l’âge ainsi que le sexe en association avec la maladie.

« Il y a probablement un point de basculement, juste au-delà de la quarantaine, où une réponse excessive au stress peut avoir un impact sur le cœur », a déclaré EurekAlert à propos des résultats de son étude. « Les femmes dans cette situation sont particulièrement touchées, et le risque semble augmenter. »

L’équipe a enquêté sur plus de 130 000 cas documentés de « syndrome du cœur brisé » qui ont été enregistrés dans la base de données nationale des échantillons de patients hospitalisés aux États-Unis entre 2006 et 2017.

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Chaque année, le nombre de cas enregistrés a augmenté régulièrement, mais la population la plus fréquemment touchée est restée stable – les femmes, âgées de 50 à 75 ans. Ceci est intéressant à deux égards : les maladies cardiaques « régulières » mettent généralement plus en danger les hommes que les femmes, et le risque augmente souvent avec l’âge.
Takotsubo, d’autre part, voit 88% des cas de femmes, selon l’étude, et une augmentation de 128 cas par million par an chez les femmes d’âge moyen, contre 96 cas par million par an chez les femmes plus âgées et 15 chez les plus jeunes. femmes.
Chez les hommes, le taux d’incidence a également augmenté, mais beaucoup moins fortement.

L’une des raisons possibles de l’augmentation globale des cas est le fait que la maladie est devenue plus connue dans les communautés médicales et que les méthodes d’imagerie pour l’identifier – à savoir les échocardiogrammes – sont devenues beaucoup plus avancées et accessibles au cours des deux dernières décennies.

Mais qu’est-ce qui cause le « syndrome du cœur brisé » en premier lieu ? Le syndrome temporaire de « gonflement apicale » survient souvent après une épreuve stressante et peut également être déclenché par une blessure, une maladie ou une intervention chirurgicale, selon le site Web de la Mayo Clinic.

« Cette étude particulière aide à clarifier que les femmes d’une certaine tranche d’âge sont disproportionnellement plus à risque de cardiomyopathie de stress », a déclaré Christine M. Albert, MD, MPH, l’un des auteurs de l’article, à EurekAlert. « La reprise pourrait être due à des changements dans la susceptibilité, l’environnement ou les deux. »

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Les rapports de cas ont parlé de la condition survenant après une difficulté non physique, après la perte d’un être cher ou un grief, et indiquent un lien entre le cerveau et le cœur dans ce phénomène. Des hypothèses suggèrent que le lien réside dans le système sympathique et la réponse des cellules cardiaques à certaines hormones de stress.

La prochaine question à examiner est de savoir comment cette maladie à croissance rapide s’est déroulée pendant la pandémie .
Les chercheurs Shah et Jauhar ont publié une étude préliminaire dans Current Problems in Cardiology enquêtant sur les tendances au cours de la période COVID. En recherchant dans la base de données PubMed, l’équipe a rassemblé un certain nombre d’études rapportant Takotsubo, y compris une étude portant sur la prévalence au cours des deux premiers mois de la pandémie – entre mars et avril 2020. Selon leurs données, parmi les patients arrivant à l’hôpital avec une poitrine douleurs ou symptômes cardiaques, 7,75 % se sont avérés être un « syndrome du cœur brisé » depuis le début de COVID, alors qu’à l’époque pré-pandémique, le taux n’était que de 1,5 à 1,8 %.

« Il semble y avoir une association entre la cardiomyopathie induite par le stress et le COVID-19 à la fois dans la population générale ébranlée par les effets psychosociaux néfastes de la pandémie et chez les patients COVID-19 », indique le document. « La cardiomyopathie induite par le stress est en fin de compte l’une des nombreuses conséquences du virus qui justifie des recherches plus approfondies sur la meilleure façon d’aborder les soins aux patients. »