À l’approche de l’hiver, la morbidité grippale en Israël reste faible pour cette période de l’année et est plutôt similaire au niveau observé au cours des années pré-pandémiques entre les saisons grippales, selon les données du ministère de la Santé sur les hospitalisations liées à la grippe et les visites dans les cliniques communautaires.

« Nous l’avons oublié, mais juste avant l’épidémie de COVID, fin 2019 et début 2020, nous avons eu une terrible saison grippale », a déclaré le Dr Alon Hershko, président du département de médecine C du centre médical universitaire Hadassah. à Jérusalem.
« Cependant, l’année dernière, nous n’avons eu aucun cas de grippe pendant un hiver entier, ce qui est sans précédent », a-t-il déclaré.  » Maintenant, la grippe revient, mais jusqu’à présent, il y a eu très peu de cas. Dans notre hôpital, je ne pense pas que nous en ayons vu. »

Le médecin a dit qu’il n’y a aucune raison concluante pour expliquer le phénomène.
« Il est raisonnable de penser que le port de masques joue un rôle, même si les gens sont toujours infectés par le coronavirus alors qu’ils portent un masque », a-t-il noté. « Cela pourrait également être lié à une explication plus profonde, telle qu’une interaction entre des virus où la présence du coronavirus empêche d’une manière ou d’une autre les infections par d’autres virus. Nous ne savons pas. »

Selon Hershko, il est donc bien trop tôt pour prédire à quoi ressemblera le reste de l’hiver. Le médecin a fortement recommandé à tout le monde de se faire vacciner contre la grippe. Les données du ministère montrent qu’au début du mois de décembre, seulement 15% de la population israélienne – soit 1,4 million de personnes – avait été vaccinée, contre 21% en 2020. Parmi les personnes de plus de 65 ans, le taux était de 55%, contre 64. % l’année précédente, alors que la couverture chez les jeunes enfants était inférieure à la moitié : seulement 8 % contre 18 %.

« Le vaccin contre la grippe ne prévient pas l’infection, mais il est très efficace contre les symptômes et les complications graves », a déclaré Hershko. « En ce sens, c’est similaire à la vaccination contre COVID : les personnes vaccinées peuvent toujours l’obtenir mais sont protégées contre l’hospitalisation et la mort. »

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Le médecin a noté que le risque de développer une maladie grave est ce qui distingue la grippe des autres virus respiratoires qui peuvent provoquer un rhume. « Le virus de la grippe est l’un des plus agressifs », a-t-il déclaré. « Cela peut entraîner des complications telles que l’inflammation et l’insuffisance cardiaque, la pneumonie et l’inflammation des tissus cérébraux. Cependant, pour ceux qui sont vaccinés, les symptômes sont très légers. »

Un faible niveau d’activité grippale a également été observé dans le reste du monde. Mais à mesure que l’hiver avance, les choses pourraient encore changer, a souligné Hershko. »Nous ne savons pas ce qui va se passer, nous devons donc nous préparer au pire et nous faire vacciner », a-t-il conclu.