Les chercheurs du Hadassah-University Medical Center ont déclaré avoir trouvé le mécanisme qui contribue à la progression agressive du cancer du sein chez les femmes en surpoids. « Dans la nouvelle étude, nous avons pu caractériser l’un des mécanismes de progression accrue du cancer du sein chez les patientes en surpoids – un phénomène croissant dans les pays occidentaux », a déclaré le professeur Tamar Peretz, qui était le clinicien impliqué dans l’étude dirigée par le professeur Michael Elkin.

Plus précisément, les chercheurs ont pu démontrer le rôle de l’enzyme appelée héparanase et son effet sur le cancer chez les patients en surpoids. L’héparanase est une enzyme unique qui a été précédemment caractérisée et clonée par le professeur Israel Vlodavsky à Hadassah. Cette enzyme, a expliqué Peretz, joue un rôle central dans la capacité des cellules cancéreuses à pénétrer dans les vaisseaux sanguins, contribuant ainsi à la progression du processus cancéreux par le développement de métastases.

« Nous voulions comprendre le mécanisme par lequel le lien entre l’obésité et la croissance cancéreuse existe et quel est son effet exact », a-t-elle déclaré.
Selon Peretz, des études antérieures ont montré que plusieurs types de cancer sont directement affectés par l’obésité, y compris le cancer du sein, qui dépend de l’hormone œstrogène chez les femmes post-ménopausées. Elle a déclaré que le cancer se manifeste de manière plus agressive et que les traitements sont souvent moins efficaces chez les patientes en surpoids diagnostiquées avec un cancer du sein œstrogène-dépendant.
L’équipe a utilisé des souris obèses pour effectuer leur étude, en les divisant en deux groupes. Un groupe avait la présence de l’enzyme héparanase, et l’autre pas. Ce qu’ils ont découvert, c’est que lorsqu’ils ont supprimé la capacité d’action de l’héparanase, les souris n’étaient plus résistantes au traitement.

« La découverte sans équivoque était que chez une souris dépourvue de l’enzyme héparanase, l’obésité n’avait aucun effet sur le développement de la tumeur », a déclaré Peretz.
Ensuite, a-t-elle dit, l’objectif serait de développer des traitements personnalisés pour les patients basés sur la connaissance de ce mécanisme.