Le lymphome est l’un des types de cancer les plus fréquemment diagnostiqués au sein de la population israélienne. Un rapport de 2010 du ministère de la Santé a déclaré que le lymphome occupe la cinquième place en termes de survenue de cancer, représentant 5,6% de tous les nouveaux cancers. ( Le cancer du sein occupe la première place, suivi du cancer intestinal/colorectal, de la prostate et du poumon.)

Contrairement à de nombreux cancers qui ont tendance à se développer avec l’âge, le lymphome a tendance à apparaître chez les jeunes, de la naissance à 19 ans. Le lymphome est le troisième cancer le plus fréquent après la leucémie et les tumeurs cérébrales.

Qu’est-ce qu’un lymphome ?
Comme tous les cancers, le lymphome se produit essentiellement lorsque les cellules se développent de manière incontrôlable. Dans ce cas, il s’agit de cellules lymphocytaires produites dans le système lymphatique, mais en raison de leur fonction, elles se trouvent à d’autres endroits du corps et pas seulement dans le système lymphatique.

Parce qu’il existe plusieurs types de lymphocytes avec différents stades de maturité, il existe également plusieurs types de lymphomes, selon les cellules impliquées. Les lymphomes peuvent être divisés en deux types principaux, hodgkiniens et non hodgkiniens. Ceux-ci sont également divisés en de nombreux sous-types, certains sont considérés comme « meilleurs », ce qui signifie qu’ils sont plus faciles à traiter et ont des taux de survie élevés. D’autres, cependant, sont agressifs.

Le système lymphatique se compose de conduits et de tubes qui travaillent ensemble pour renvoyer le liquide lymphatique dans la circulation sanguine. Le système lymphatique a un certain nombre de fonctions vitales liées à la circulation sanguine, au système digestif et au système immunitaire. Les lymphocytes sont des globules blancs qui combattent les envahisseurs externes (virus, bactéries, champignons, etc.) qui s’infiltrent dans l’organisme.

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Le système lymphatique est similaire au système sanguin en ce qu’il est constitué de capillaires et de canaux et fonctionne en parallèle avec lui. C’est un excès de liquide produit par divers tissus corporels en plus des protéines, des minéraux, des graisses et des nutriments, mais aussi des déchets comme les cellules endommagées, les cellules cancéreuses et les envahisseurs d’infection. Le liquide contient également des lymphocytes.

Ganglions lymphatiques : Glandes qui ressemblent à des haricots dont la fonction est de filtrer le liquide lymphatique. Certains des ligaments seront isolés et d’autres feront partie d’un groupe ou d’une chaîne de glandes (comme dans l’aisselle, l’aine ou le cou). Il y a environ 600 ganglions lymphatiques dispersés dans tout le corps humain.
Vaisseaux lymphatiques : Petits vaisseaux qui filtrent et relient les ganglions lymphatiques et le liquide lymphatique qui les traverse.
Rate : La rate est un organe de la taille d’un poing situé dans la partie supérieure gauche de votre abdomen. À côté de votre estomac et derrière vos côtes gauches se trouve le plus grand organe lymphatique du corps. La rate stocke le sang et le filtre, et produit également des globules blancs.

Symptômes suspects évocateurs d’un lymphome :
Les ganglions lymphatiques raides et hypertrophiés, en particulier dans le cou, les aisselles et l’aine, sont un premier symptôme. Sachez que toutes les glandes enflées ne signifient pas lymphome. La lymphe draine beaucoup de déchets des fluides corporels et l’hypertrophie des glandes peut être causée par un vaccin ou une piqûre d’insecte.
La fatigue prolongée est un autre symptôme, bien qu’il ne s’agisse généralement pas d’un lymphome. Si vous avez eu trois enfants nés dans les cinq ans, c’est probablement pourquoi vous êtes constamment épuisé.
Aussi, fièvre prolongée pendant plus de deux semaines qu’un médecin a confirmée pour laquelle il n’y a aucune explication plausible.

Autres symptômes :
> Transpiration soudaine abondamment la nuit
> Essoufflement
> Perte de poids importante et involontaire
> Démangeaisons diffuses sur tout le corps

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Comment le lymphome est-il diagnostiqué?
Si un lymphome est suspecté, une série de tests diagnostiques sont effectués. Un médecin prend une histoire médicale/génétique complète, suivie de tests sanguins, d’imagerie (échographie et tomodensitométrie). Une biopsie, dans laquelle plusieurs ganglions lymphatiques sont retirés et examinés par un pathologiste, confirmera le diagnostic et déterminera le type de lymphome.

Comment traiter le lymphome :
Le traitement est adapté au type et au stade de la maladie. Le lymphome peut être traité avec des thérapies systémiques qui atteignent l’ensemble du corps, telles que la chimiothérapie, les thérapies biologiques ou l’immunothérapie. Dans d’autres cas, un traitement ciblé sera administré par radiothérapie. Une greffe de moelle osseuse ou de cellules souches peut être une option de traitement pour certains patients. Parfois, il est nécessaire d’utiliser une combinaison de ces options de traitement.