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Le traitement de l’hypertension artérielle, une maladie qui affecte un milliard de personnes dans le monde, peut en fait endommager les reins, suggère une nouvelle recherche de la faculté de médecine de l’Université de Virginie. Les scientifiques demandent des études pour mieux comprendre les effets à long terme des médicaments.

« Nos études montrent que les cellules productrices de rénine sont responsables des dommages. Nous nous concentrons maintenant sur la compréhension de la façon dont ces cellules, qui sont si importantes pour nous défendre contre les chutes de tension artérielle et maintenir notre bien-être, subissent une telle transformation et induisent des lésions rénales », a déclaré Maria Luisa Sequeira Lopez du département de pédiatrie et de l’enfant de l’UVA.

« Ce qu’il faut, c’est identifier les substances que ces cellules fabriquent qui entraînent une croissance incontrôlée des vaisseaux » dans le rein.

Les chercheurs ont noté que les patients devraient continuer à prendre des médicaments vitaux pour prévenir l’insuffisance cardiaque, qui comprennent les inhibiteurs de l’ECA couramment utilisés. Leurs travaux ont récemment été publiés dans la revue scientifique JCI Insight .

Les formes agressives d’hypertension artérielle s’accompagnent souvent d’un épaississement des artères et des petits vaisseaux sanguins dans les reins, entraînant des dommages aux organes.

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Les chercheurs de l’UVA ont découvert que les cellules rénales spécialisées appelées cellules rénines jouent un rôle important. Ces cellules produisent normalement de la rénine, une hormone vitale qui aide le corps à réguler la pression artérielle. Mais des changements nocifs dans les cellules rénines peuvent amener les cellules à envahir les parois des vaisseaux sanguins du rein. Les cellules rénines déclenchent alors une accumulation d’un autre type de cellule, les cellules musculaires lisses, qui provoquent l’épaississement et la raideur des vaisseaux. Le résultat : le sang ne peut pas circuler dans le rein comme il le devrait.

De plus, les chercheurs ont découvert que l’utilisation à long terme de médicaments qui inhibent le système rénine-angiotensine, tels que les inhibiteurs de l’ECA ou les bloqueurs des récepteurs de l’angiotensine, a un effet similaire. Ces médicaments sont largement utilisés à de nombreuses fins, notamment le traitement de l’hypertension artérielle, de l’insuffisance cardiaque congestive et des crises cardiaques, ainsi que la prévention des problèmes cardiaques majeurs. Mais l’utilisation à long terme des médicaments était associée à des vaisseaux rénaux durcis chez les souris de laboratoire et les humains, ont découvert les scientifiques.

Ariel Gomez du Département de pédiatrie et du Centre de recherche sur la santé infantile de l’UVA a déclaré que des recherches supplémentaires devraient être menées.

« Il serait important de mener des études contrôlées randomisées prospectives pour déterminer l’étendue des dommages fonctionnels et tissulaires chez les patients prenant des médicaments pour le contrôle de la pression artérielle », a déclaré Gomez. « Il est impératif de découvrir quelles molécules ces cellules fabriquent afin que nous puissions les contrer pour prévenir les dommages pendant que l’hypertension est traitée avec les médicaments actuels disponibles aujourd’hui. »

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