Situé dans le quartier de Kiryat Moshe à Jérusalem, Machon Meir se distingue comme l’une des organisations de sensibilisation à la Torah les plus uniques et les plus engageantes d’Israël.

« Il existe de grandes institutions en Israël qui forment de futurs éducateurs et de grands érudits pour devenir des rabbins de quartiers, de villes et même des juges », a déclaré le rabbin Menachem Listman. « Mais il n’y a qu’une seule institution qui s’occupe de ceux qui n’ont pas une formation très solide sur les valeurs nationales de la Torah. Nous pensons que Machon Meir est l’endroit où les gens du monde entier peuvent se connecter à leur psyché nationale et à leurs cœurs et sentiments nationaux.

Après avoir obtenu un baccalauréat en sciences politiques et en économie du Queens College à New York, Listman est venu dans l’État juif à l’origine pour faire du bénévolat dans un kibboutz et étudier l’hébreu. Ce séjour de six mois allait devenir un engagement à vie envers Israël, la Torah et le peuple juif qui dure maintenant depuis plusieurs décennies.

« Nous pensons qu’il existe une harmonie tripartite, comme le dit Rav [Avraham Yitzhak HaCohen] Kook : ‘une nation, une terre et la Torah’ », explique Listman. « Pendant des générations, nous avions très peu conscience du lien entre notre Torah et notre terre et notre nation parce que la nation n’existait pas. Nous n’étions que des Juifs dispersés et dispersés dans toutes les parties du monde. Maintenant, pour la première fois en deux mille ans, le réveil a commencé.

Après avoir vécu à Beit El pendant plus de 20 ans, lui et sa famille ont décidé de rejoindre la colonie de Givat Asaf au sommet d’une colline. Listman et sa femme, Tovah, sont mariés et ont neuf enfants et de nombreux petits-enfants. À Machon Meir, Listman enseigne depuis près de 35 ans et dirige le département des anglophones depuis 15 ans.

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« Machon Meir représente l’une des institutions phares du sionisme national », déclare Listman avec une note de fierté. « Imaginez : nous sommes maintenant près de sept millions de Juifs vivant en Israël. Que se passait-il il y a à peine 70 à 80 ans ? Ce n’était qu’un dixième de ce nombre. Par conséquent, dans Machon Meir, une personne qui cherche à approfondir quelque chose de plus grand que le côté individuel des valeurs de la Torah – quelque chose qui est au-dessus de l’individu, qui est la nation, l’État et la terre – nous essayons de cultiver une plus grande compréhension au-dessus et au-delà de ce que la Torah a mis à notre disposition.

Fondée par le rabbin Dov Begon, ancien kibboutznik laïc de Mishmar Hasharon et ami d’enfance de l’ancien Premier ministre Ehud Barak, la création de sa yeshiva émergerait d’un moment charnière de l’histoire d’Israël.
« À la suite de la guerre du Yom Kippour, l’État d’Israël n’était malheureusement pas du tout prêt », explique Listman. « Les premiers jours, nous avons eu de très grosses pertes. Nous étions surpris. Après la guerre des Six Jours, nous pensions être intouchables. Cela a conduit de nombreux Israéliens à chercher à l’étranger, car il y avait un tel vide spirituel dans les années 1970. C’était une formidable yerida, où des milliers de personnes ont quitté l’État d’Israël et étaient terriblement malheureuses. Beaucoup sont même allés en Amérique du Nord.

« Ensuite, il y a eu un réveil avec le rabbin Dov Begon, dont les ancêtres venaient de Pologne avant la Seconde Guerre mondiale et était un ancien commandant pendant la guerre des Six Jours avec la Brigade de Jérusalem lors de la libération de Jérusalem. Au cours des années 1970, Rabbi Begon était conduit à la yeshiva Mercaz HaRabbi Kook – à seulement deux ou trois pâtés de maisons d’ici [Machon Meir] – et commençait à apprendre dans le processus de techouva. Il a ensuite reçu la bénédiction du rabbin Tzvi Yehuda Kook pour ouvrir un institut. À savoir, celui qui s’adresserait aux personnes qui n’ont pas grandi dans la religion et qui voulaient en savoir plus sur Torat Eretz Yisrael.

« Votre humble serviteur a rejoint en 1981-1982 », dit Listman avec un sourire en référence à lui-même.
À la suite de cet apprentissage, Listman passera cinq ans à obtenir son accréditation d’enseignement à la Yeshivat Beit El. Au cours des années 1980 et 1990, Machon Meir est passé d’un petit appartement à Kiryat Moshe à une institution d’apprentissage de la Torah qui accueille chaque année des centaines d’étudiants venus du monde entier.

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« Aujourd’hui, vous ne pouvez pas trouver un seul institut en Israël qui soit aussi multilingue sous un même toit », explique Listman. « Quand vous marchez dans n’importe quel couloir, vous pouvez entendre l’espagnol, le français, l’anglais et l’hébreu parlés par nos étudiants. C’est parce qu’il y a des Juifs du monde entier qui viennent ici et qui explorent leurs racines.

L’un de ces étudiants est Ariel Ben Abraham, qui s’est converti au judaïsme lors de ses études à Machon Meir en 2006. Né en Colombie en 1958, Ariel a étudié l’anthropologie culturelle à Bogota. Alors qu’il vivait à Chicago de 1984 à 2004, il a travaillé dans la presse écrite, la radio et la télévision (notamment à la chaîne de télévision américaine de langue espagnole Telemundo).

Après sa conversion à la yeshiva, Ariel étudie dans la tradition hassidique et apprend le mysticisme à Safed. Ariel collecte actuellement des fonds, produit et réalise une interprétation du Cantique des Cantiques du roi Salomon, un drame avec danse et musique, pour la scène de Bogota.

« Dans mon cas particulier, plus d’une personne m’a référé au Machon », explique Ariel. « C’est le seul institut d’études juives en Israël qui enseigne le judaïsme orthodoxe dans six langues différentes ! Les Israéliens le savent et y réfèrent les étrangers parce que c’est un lieu d’apprentissage pour les personnes qui souhaitent soit retourner à leurs racines juives, soit entreprendre leur conversion au judaïsme. Le personnel était chaleureux et accueillant, ce à quoi il ne fallait pas s’attendre en franchissant les portes d’une religion qui n’est pas missionnaire et ne cherche pas de convertis.

Machon Meir est largement connu comme une destination pour les non-juifs du monde entier à la recherche d’une conversion orthodoxe au judaïsme qui sera reconnue par l’État d’Israël.
Né au Kenya il y a plusieurs décennies, Benson Mandela se distinguerait comme un excellent élève et un artiste martial de grand talent (devenant ceinture noire au troisième degré). Après avoir obtenu un baccalauréat en sociologie et en communication, Benson a suivi une formation d’enquêteur privé et s’est spécialisé en tant que détective spécialisé dans les homicides.

Au fil des ans, la connexion de Benson avec Israël continuerait à se solidifier. En 2009, il a été invité à Haïfa pour étudier le Krav Maga, où il est tombé amoureux de la terre d’Israël et du peuple juif. Plus tard en 2011, Benson s’est vu offrir une bourse complète à IDC Herzliya (maintenant appelée Université Reichman), où il a obtenu une maîtrise en contre-terrorisme et en sécurité intérieure.

À Machon Meir, Benson continuerait à exceller en tant qu’étudiant. « Au Machon, j’étais accepté et je me sentais aimé des rabbins et des autres étudiants », raconte Benson. « L’institut illustre un soin et un amour rares pour le parfait inconnu. Je me sentais chez moi comme quelqu’un venant d’une culture et d’une histoire très différentes. L’environnement m’a permis d’étudier la Torah.

Des histoires comme celles d’Ariel et Benson donnent un petit aperçu du corps étudiant unique qui fréquente cette yeshiva.
« Il y a un large éventail d’étudiants [à Machon Meir] », explique le rabbin Kenneth Cohen, ancien chef du département des anglophones qui se concentre désormais sur l’enseignement et le conseil aux étudiants. « Je classerais nos étudiants en trois catégories. Les premiers sont les candidats à la conversion. Les seconds sont les ba’alei techouva, ou les personnes issues de milieux laïcs, qui sont majoritaires.
« Et puis il y a le troisième groupe, ce sont les gens qui sont presque sur le point de sortir », poursuit Cohen. « En d’autres termes, ils l’ont eu avec la religion, mais ils vont essayer de nouveau avec nous pour voir si nous pouvons les convaincre de l’importance de rester avec elle. Les trois groupes peuvent mailler ensemble dans la même classe. Mais sur le plan personnel, ils ont des besoins différents. C’est pourquoi ils ont également besoin de cette attention personnelle, pour les guider.

L’un des moyens les plus interactifs par lesquels Machon Meir donne des cours de Torah à ses étudiants consiste à effectuer des voyages réguliers à travers Israël. Les étudiants ont la possibilité de visiter divers sites d’importance naturelle et archéologique mentionnés dans le Tanach. Les exemples incluent Hébron, la Cité de David à Jérusalem, le Golan, Ein Gedi et les collines de Judée.

En tant qu’ancien guide touristique de l’Agence de protection de l’environnement en Israël et grand amoureux du plein air, Begon se retrouve souvent en train de diriger des étudiants énergiquement lors de ces randonnées dans la nature.

Rabbi Menachem Listman, directeur du département des anglophones à Machon Meir.  (crédit : MACHON MEIR)

« Avec la Torah et notre nation, explique Listman, cela devient très dynamique. Cela devient réel. Pourquoi? Parce que la Torah que vous étudiez ici est si pertinente, sur la conquête du pays par Josué, le royaume de David ! Ensuite, vous partez pour l’un de nos voyages et vous vous rendez compte que ce sont les endroits que nous venons d’étudier. Cela vous donne plus d’enthousiasme et de connexion que ce que vous apprenez est ici.

Pourtant, ces voyages prennent parfois aussi une dimension de kiruv, ou de sensibilisation communautaire aux Juifs non pratiquants pour les inciter à devenir plus pratiquants du judaïsme orthodoxe.
« Il y a un an », raconte Listman, « Machon Meir, avec un camion plein de matelas, de réfrigérateurs, de fours, de chaises et de tables… a tendu la main à nos frères de la ville de Lod, où ils se trouvaient dans le quartier de Ramat Eshkol. terriblement touché par les pogroms et les émeutes des Arabes. Nous étions hébergés par ce groupe noyau de la Torah, ce qu’on appelle un Garin Torani. Machon Meir est venu avec environ 200 étudiants, rabbins, épouses et enfants. Nous avons passé un Shabbat dans la ville et nous avons montré notre amitié et notre amour.

« Le matin du Shabbat », poursuit Listman, « nous nous sommes dispersés dans environ 11 synagogues différentes et avons partagé un esprit de courage et de leadership. Nous leur avons montré que nous nous soucions de nous. Nous montrons que nous sommes avec eux et exprimons notre chagrin. Nous avons visité l’appartement incendié par les Arabes, et nous avons également vu la synagogue qui a été attaquée et a failli être incendiée. C’était vraiment un Chabbat éclairant. Nous avons beaucoup apprécié l’accueil. C’est ce que fait Machon Meir. Nous nous soucions. Nous ne vivons pas en fermant les yeux sur ce qui arrive à nos frères dans l’État d’Israël.

Machon Meir se distingue également en tant que leader mondial dans la diffusion de cours de Torah à un public plus large par le biais du multimédia.
La yeshiva elle-même exploite un réseau de diffusion appelé Arutz Meir sur Internet et la télévision par câble israélienne, qui amplifie les leçons enseignées à l’intérieur par les rabbins eux-mêmes. Des milliers de cours vidéo et audio sont archivés sur le site Web de la yeshiva. À l’intérieur du bâtiment, il y a un studio ultramoderne qui diffuse des programmes pour enfants. Machon Meir a également le seul oulpan pour l’enseignement de la langue hébraïque, qui propose des cours de trois heures réservés aux hommes quatre après-midi par semaine.

Un 'shiur' (leçon) à Machon Meir.  (crédit : MACHON MEIR)

« L’accent mis sur les étudiants [dans l’oulpan] est de les aider à déménager en Israël et de les aider à s’intégrer dans la société israélienne », explique Cohen. « Donc, s’ils sont à Machon Meir et qu’ils parlent hébreu avec les étudiants israéliens – et nous espérons qu’ils pourront éventuellement commencer à suivre des cours en hébreu et devenir amis avec les étudiants israéliens – alors cela aide à rendre cette transition beaucoup plus facile.  »

Machon Meir offre aux étudiants un mélange d’apprentissage juif approfondi, d’orientation personnelle et d’intégration israélienne. Alors que la yeshiva a connu des moments difficiles l’année dernière avec la pandémie de corona, cela n’a fait que renforcer la détermination des rabbins et des étudiants de Machon Meir à poursuivre leur mission fondatrice.

« L’accent de Machon Meir », dit Listman, « est emunah et ahava. En d’autres termes, la croyance et l’amour. Il n’y a qu’une façon pour nous de pouvoir rapprocher nos frères qui subissent le grand malheur de l’assimilation et c’est en approfondissant notre compréhension de qui nous sommes. En quoi consiste réellement notre identité juive. Dieu aime le peuple juif inconditionnellement. Par conséquent, il veut que nous prenions ces mêmes valeurs et traits de caractère. » ■

Bradley Martin est le directeur exécutif du Near East Center for Strategic Studies. Suivez-le sur Facebook et Twitter @ByBradleyMartin