Le vaccin contre la rougeole dure éternellement. Le vaccin contre la varicelle est bon jusqu’à 20 ans. Le DCaT (diphtérie, tétanos et coqueluche) nécessite cinq doses avant l’âge de sept ans, mais il offre ensuite une protection pendant au moins 10 ans.
Alors pourquoi supposons-nous que nous devrons nous faire vacciner contre le coronavirus tous les six mois ou tous les ans ?
Il y a des raisons pour lesquelles les individus pourraient avoir besoin d’un rappel COVID au moins chaque année, mais aussi certaines raisons pour lesquelles la troisième injection peut etre notre derniere.

La première raison pour laquelle nous pourrions avoir besoin d’une quatrième (ou cinquième ou sixième) injection est la dégradation de nos propres anticorps et de notre réponse immunitaire, a expliqué le Dr Oren Kobiler de la faculté de médecine Sackler de l’Université de Tel Aviv.

Des études récentes ont montré que le vaccin contre le coronavirus Pfizer diminue après quatre à six mois, ce qui rend les individus plus sujets à l’infection. Une dose de rappel fait exactement ce que son nom l’indique : elle renforce nos anticorps, offrant une plus grande protection contre le virus.

Une autre raison pour laquelle nous pourrions avoir besoin d’injections répétées est due à des variantes, ou à ce que l’on appelle en termes scientifiques « dérive antigénique ». Si le virus est en constante évolution, nos vaccins devront être mis à jour pour se protéger contre la dernière menace.

Certains virus, comme la polio, la rougeole et les oreillons, ne changent pas beaucoup, c’est pourquoi les vaccins continuent d’être efficaces. En revanche, la grippe change chaque année, de sorte que les gens reçoivent un nouveau vaccin contre la grippe pour se protéger.
« Le vaccin est la protection », a déclaré le professeur Meital Gal Tanamy, chef du laboratoire de virologie moléculaire de la faculté de médecine de l’Université Bar-Ilan. « La période de protection dépend du vaccin et du virus. »

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« Une variante est un virus qui contient des mutations, et s’il présente des avantages évolutifs, il peut prendre le dessus dans la population », a-t-elle déclaré, ajoutant que c’est ce qui s’est passé avec la variante Delta. « L’autre question est de savoir quelle sera l’efficacité contre ces variantes des vaccins dont nous disposons. »

Le coronavirus est un virus à ARN, ce qui signifie qu’il change. Cependant, son taux de mutation est trois à quatre fois inférieur à celui du virus de la grippe, ce qui est une bonne nouvelle pour les fabricants de vaccins, a déclaré Gal Tanamy.
Une autre chose à considérer est la qualité réelle de la réponse immunitaire induite par le vaccin.
« Si le but d’un vaccin est de prévenir l’infection, il doit alors conduire à la création d’une bonne réponse des cellules mémoires – les cellules B et les cellules T qui sont des cellules induites par le vaccin mais qui restent dans notre corps », a déclaré Gal Tanamy.

« Si une personne est infectée, ces cellules sont activées et peuvent créer une réponse rapide et efficace contre l’agent pathogène, c’est pourquoi nous ne tombons pas malades si nous sommes vaccinés. »
La question est alors de savoir si nous obtenons ou non une bonne réponse de la mémoire avec les vaccins que nous avons.
Des articles récents ont montré que même si les anticorps neutralisants diminuent, le vaccin a toujours une bonne réponse mémoire.
Alors, pourquoi prendre le booster alors ?
Parce que, a déclaré Kobiler, le rappel n’arrête pas seulement une maladie grave, il vise également à arrêter l’infection – une barre haute pour un vaccin.

« La plupart des vaccins sont utilisés pour prévenir une infection grave et non une infection quelconque », a-t-il déclaré. « Ici, nous demandons au vaccin de prévenir toute maladie, d’empêcher l’infection de se propager.
« La plupart des gens dans le monde n’ont pas besoin du rappel pour les empêcher de contracter une maladie grave, mais ils en ont besoin pour les empêcher de contracter la corona et de la transmettre à d’autres personnes. »
Gal Tanamy a souligné que même les personnes ayant reçu deux injections sont « toujours très protégées contre les maladies graves » en raison de leurs cellules de mémoire.

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Mais il y a aussi des raisons de croire que cette troisième injection pourrait être la derniere.
De nombreux vaccins infantiles sont pris trois fois et pas plus, comme le vaccin contre la polio et le vaccin contre le VPH contre le virus du papillome. Ce dernier, par exemple, s’il est pris après l’âge de 15 ans, nécessite trois doses, un mois et six mois après la première dose, puis il dure toute la vie, pour autant que les scientifiques le savent actuellement.

Une autre idée est que le régime d’administration pourrait être modifié pour rendre les vaccins plus efficaces.
Plusieurs articles récents suggèrent, par exemple, que le vaccin Pfizer crée une immunité plus robuste si les premier et deuxième vaccins sont administrés à huit ou même 12 semaines d’intervalle au lieu de trois, a déclaré Kobiler.
« Maintenant, avec la troisième dose administrée à six mois [après la deuxième dose], je ne suis pas sûr que nous aurons jamais besoin d’un autre rappel », a-t-il déclaré.
Il y a aussi des scientifiques qui pensent que, comme les coronavirus précédents, la pandémie finira par devenir endémique et moins grave, et la nécessité de vacciner deviendra bientôt inutile, a ajouté Kobiler.

« Je suis plus enclin à ce point de vue à cause de ce que nous savons des autres coronavirus », a-t-il déclaré. « Habituellement, ils sont attrapés à un jeune âge et provoquent une maladie très bénigne. Et ceux qui y sont exposés à un jeune âge ont tendance à ne pas souffrir de maladie grave lorsqu’ils sont plus âgés.

Enfin, chaque rappel déclenche une meilleure réponse immunitaire, à la fois en termes de quantité et de qualité des anticorps que la précédente, a déclaré Gal Tanamy. La réponse immunitaire devient « plus spécifique » et les anticorps « plus efficaces », a-t-elle déclaré.

Alors, aurons-nous ou non besoin de vacciner contre le COVID à vie ?
« Seul le temps nous le dira », a déclaré Kobiler.