Rotem Shemesh est responsable de la recherche à Carmel Olefins, en Israël. Elle développe des plastiques plus faciles à recycler. Un autre produit est l’emballage en plastique antimicrobien pour prolonger la durée de conservation des aliments. Et elle est déterminée à éliminer les particules de plastique responsables de cette «odeur de voiture neuve».

Le plastique est une excellente substance, selon Rotem Shemesh, responsable de la recherche, du développement et du service client de la société pétrochimique israélienne Carmel Olefins Ltd. «Tout le monde aime le plastique», a-t-elle affirmé dans un récent entretien avec Calcalist.

Soyez le premier informé - Rejoignez notre page Facebook.

Shemesh a commencé à travailler pour Carmel – une filiale du groupe de raffinage israélien Bazan Group et le seul fabricant de matières premières pétrochimiques du pays pour l’industrie du plastique – en 2002, elle venait de terminer ses études en génie chimique au Technion Israel Institute of Technology. Shemesh a depuis obtenu un doctorat en biotechnologie et dirige maintenant le laboratoire de Carmel, qui emploie 15 personnes et se consacre au développement de plastiques innovants.

Le plastique présente plusieurs avantages qui obligent les fabricants à fermer les yeux sur sa nature problématique en tant que sous-produit non périssable du processus de raffinage du pétrole causant l’effet de serre. Et ces avantages sont assez importants – il s’agit d’une substance durable mais souple, peu coûteuse, légère et sûre, qui ne dégage pas de produits chimiques, bien qu’elle soit une chaîne de polymères créée à la suite d’un long processus chimique, Shemesh a tenté d’expliquer de la substance. Le plastique ne rouille pas comme le métal et ne se brise pas comme le verre, il est facile à mouler et agréable à travailler, a-t-elle ajouté.

Le Saint Graal de l’industrie du plastique est en train de recycler et plus tôt ce mois-ci, le laboratoire de Carmel, avec d’autres entreprises israéliennes spécialisées dans le plastique, a remporté une subvention de 20 millions de NIS (environ 5,75 millions de dollars) de la part du bras israélien de la technologie, Israël Innovation Authority, pour accélérer la développement de nouveaux procédés de recyclage.

Selon les données présentées à Shemesh par les fabricants de pain bio aux États-Unis, environ 50% de tous les produits sont retournés au fabricant et détruits simplement parce qu’ils ont expiré. Prolonger la durée de conservation réduira les déchets et est dans l’intérêt des fabricants de produits alimentaires, a-t-elle déclaré.

Parmi les autres produits mis au point par le laboratoire, on trouve des tissus imprégnés de plastique capables de maintenir la température désirée, qui peuvent être utilisés comme masques faciaux cosmétiques, comme emballages alimentaires conservant la chaleur ou le froid, et comme moyen de maintenir la chaleur dans les chauffe-eau solaires après le coucher du soleil.