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Cela peut ressembler à un conte de fées – ou plutôt à un conte de poisson – mais des chercheurs israéliens ont réussi à apprendre à un poisson rouge à conduire un véhicule. Des scientifiques de l’Université Ben Gourion du Néguev (BGU) à Beer Sheva affirment avoir entraîné un poisson rouge à conduire un « véhicule à poisson » (FOV). Plus précisément, ils ont appris au poisson rouge à diriger ce véhicule dans la direction dans laquelle il veut nager.

Les chercheurs ont voulu vérifier si un animal a des capacités de navigation innées ou s’il est limité à son environnement domestique, selon un communiqué du BGU. Ils ont conçu un ensemble de roues sous un aquarium avec un système de caméra pour enregistrer et traduire les mouvements des poissons dans différentes directions par rapport aux roues.

Six poissons rouges ont appris à naviguer dans le véhicule, gagnant une récompense lorsque chacun a trouvé son chemin dans une petite pièce. Selon l’étude, la récompense était une petite boule de nourriture, identique à celle du poisson.

L’étude a été menée par Shachar Givon, doctorant au Département des sciences de la vie du Collège des sciences naturelles ; Matan Samina, étudiante à la maîtrise au Département de génie biomédical de la Faculté des sciences de l’ingénieur; Professeur Ohad Ben Shahar du Département d’informatique et directeur de l’École des sciences du cerveau et de la cognition ; et le professeur Ronen Segev des départements des sciences de la vie et de génie biomédical.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique Behavioral Brain Research.

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Selon l’étude, les résultats ont montré que les poissons « étaient capables de conduire le véhicule, d’explorer le nouvel environnement et d’atteindre la cible, quel que soit le point de départ, tout en évitant les impasses et en corrigeant les inexactitudes de localisation », a déclaré Givon. .

Les chercheurs ont formé un poisson pour diriger un FOV, composé d’un châssis qui abritait une plate-forme avec un réservoir d’eau sur le dessus. Sous la plate-forme, quatre moteurs reliés à quatre roues omnidirectionnelles étaient montés sur les quatre côtés. Un réservoir d’eau en plexiglas a été placé sur cette plate-forme afin qu’il atteigne 15 cm. Le niveau d’eau était relativement bas pour réduire les vagues de surface lorsque le FOV se déplaçait.

Ils ont vérifié si le poisson naviguait réellement en plaçant une cible visible sur le mur opposé au réservoir. Après quelques jours d’entraînement, les poissons devaient naviguer vers la cible. Le système informatique a suivi le mouvement du poisson vers les parois du réservoir, ce qui a déplacé le véhicule dans cette direction.

Les chercheurs ont défié le poisson avec plusieurs séances de contrôle au cours desquelles ils ont manipulé les paramètres environnementaux pour explorer différentes capacités ou stratégies, afin d’explorer davantage les capacités de navigation du poisson.

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Beaucoup de poissons ont passé de 30 minutes pour trouver la cible à la trouver en moins d’une minute.

Ils ont découvert que « la capacité de navigation d’un poisson rouge surpasse son environnement aquatique », selon le BGU. Les poissons étaient non seulement capables de naviguer vers la cible, mais pouvaient même continuer à le faire lorsqu’ils étaient interrompus au milieu (en heurtant un mur, par exemple). Ils n’ont pas été dupes des fausses cibles placées par les chercheurs.

L’étude « indique également que la capacité de navigation est universelle et non spécifique à l’environnement », a expliqué Givon. «Deuxièmement, cela montre que les poissons rouges ont la capacité cognitive d’apprendre une tâche complexe dans un environnement complètement différent de celui dans lequel ils ont évolué. Comme le savent tous ceux qui ont essayé d’apprendre à faire du vélo ou à conduire une voiture, c’est difficile au début. »

Les poissons « ont pu conduire le véhicule, explorer le nouvel environnement et atteindre la cible quel que soit le point de départ, tout en évitant les impasses et en corrigeant les inexactitudes de localisation », expliquent les chercheurs dans l’étude. « Ces résultats démontrent comment un poisson a pu transférer sa représentation spatiale et ses capacités de navigation dans un environnement terrestre totalement différent. »

« La navigation est une capacité critique pour la survie des animaux et est importante pour chercher de la nourriture, trouver un abri, chercher un compagnon et une variété d’autres comportements. Compte tenu de leur rôle critique et de leur fonction universelle dans le règne animal, il est logique d’explorer si la représentation de l’espace et les mécanismes de navigation dépendent des espèces, du système écologique et des structures cérébrales, ou s’ils partagent des propriétés générales et universelles », explique le chercheur.

L’étude suggère que les poissons peuvent apprendre et s’adapter aux vitesses des autres animaux et que leur façon de se déplacer n’est pas liée spécifiquement à leur espèce, mais à quelque chose de plus universel lié aux autres.

Bien que les chercheurs du BGU aient eu l’intention de trouver de nouvelles informations sur les mécanismes de navigation en relation avec les animaux, ce n’est pas la première fois qu’un poisson rouge se déplace dans un aquarium. En 2014, un laboratoire de conception aux Pays-Bas a développé un engin similaire qui permettait à un poisson rouge de naviguer dans une pièce. Le collectif de design néerlandais Studio Diip a ajouté des roues et des capteurs à un aquarium pour que le poisson le dirige et nage dans une certaine direction.

L’équipe a utilisé un algorithme d’objet pour suivre la position du poisson et déplacer la voiture. Ils ont regardé les poissons déplacer l’appareil à l’aide d’une webcam au-dessus du réservoir.

Source : NoCamels.

 

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