L’obésité chez les enfants est un problème mondial qui a atteint des proportions épiques parmi la population mondiale. Les effets de l’obésité sur la santé sont bien documentés. Il a été prouvé que l’hypertension, les accidents vasculaires cérébraux, le diabète et les maladies cardiaques étaient liés à un régime alimentaire et à un mode de vie médiocres. 

Entre 2009 et 2017, l’obésité chez les enfants a augmenté dans l’ensemble du Royaume-Uni, mais a diminué de 6,4% à Leeds , la 3ème ville d’Angleterre. Cela était dû à l’initiative HENRY [Nutrition d’exercice pour la santé chez les jeunes], développée par le professeur Mary Rudolf de l’Université israélienne de Bar-Ilan.

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Le recul de l’obésité chez les enfants à Leeds a coïncidé avec une nouvelle stratégie mise en place par le conseil municipal en 2009 qui vise les familles avec enfants d’âge préscolaire dans les quartiers les plus pauvres de la ville. La stratégie s’appelle HENRY [Nutrition d’exercice physique pour les très jeunes], une initiative développée par Rudolf et ses collègues pour les enfants de moins de cinq ans. HENRY fournit aux parents et aux familles un large éventail de services de soutien pendant les premières années de la vie d’un enfant, notamment des ateliers, des programmes, des ressources et une aide en ligne.

HENRY a été traduit en hébreu et en arabe et a été testé dans un certain nombre de villes israéliennes, dont Safed, Kiryat Yam, Ramla, Yeruham et Dimona.

Connu en hébreu  » Efshari bari mishpachti  » (Une famille en bonne santé est possible), ce programme s’adresse aux familles avec enfants de moins de trois ans et est dirigé par le professeur Orna Baron-Epel de l’Université de Haïfa.

Des projets sont actuellement à l’étude pour étendre le programme aux kupot holim (services de santé) israéliens .

Reste à savoir si Israël pourra réussir aussi bien que Leeds à s’attaquer aux problèmes d’obésité infantile, mais Rudolf affirme que l’investissement dans le mode de vie des jeunes enfants donnera les meilleurs résultats pour lutter contre l’obésité infantile. « Si nous voulons faire la différence, nous devons commencer dès le plus jeune âge, avant l’apparition de l’obésité. Cela pourrait réduire l’impact d’un mode de vie médiocre plus tard », a-t-elle déclaré.