Ital Levy en classe (Photo: Elad G)

Ital Levy est le seul éducateur juif de la ville arabo-israélienne d’Umm al-Fahm. Au cours des trois dernières années, elle a enseigné l’hébreu dans trois écoles différentes de la ville. Déterminée à construire des ponts, elle a conquis ses élèves et leurs parents.

Levy, une résidente d’Afula avec 12 ans d’expérience en enseignement, pratique un style de vie ultra-orthodoxe. Au cours des trois dernières années, elle a enseigné l’hébreu dans trois écoles différentes à Umm al-Fahm, à la suite d’un changement de carrière.

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« J’ai interrogé mon rabbin à ce sujet », dit-elle, parmi les différents hijabs musulmans visibles dans la salle des professeurs. « Il a répondu que je devrais commencer (travailler) et que Dieu m’aidera », et c’est ce qui m’a persuadé de le faire. Je pensais que c’était la bonne chose « , dit-elle à propos de cette position inhabituelle.

Deux ans après son nouvel emploi, on lui a proposé le poste de directrice d’une nouvelle école à Afula, mais elle a refusé.

Levy est devenue enseignante dans la ville arabe à la suite d’une crise personnelle.

« Un jour, alors que je surfais sur Internet, je suis tombé sur une annonce recherchée pour des enseignants parlant l’hébreu dans des écoles du secteur arabe », dit-elle. « J’ai réalisé que c’était quelque chose que je ne connaissais pas et que c’était un angle d’éducation totalement différent. »

Peu de temps après, Levy se retrouva à un entretien d’embauche dans la ville de Jat, au nord-est de Netanya. Ils ont été surpris de constater qu’elle était une femme manifestement très pieuse et lui ont demandé à quelques reprises si elle comprenait que le poste était à Umm al-Fahm. Mais elle ne se laissa pas décourager: « Je n’ai aucun doute sur le fait que j’ai fait la bonne chose. »

La nouvelle de son embauche a fait sensation parmi les autres enseignants de l’école et on lui a dit que ce serait étrange pour elle, mais ses collègues éducateurs ont rapidement exprimé leur soutien.

Le directeur de l’école a expliqué que les parents étaient un peu inquiets au début. « Certains ont demandé pourquoi il fallait que ce soit un enseignant religieux … Mais ils ne lui ont pas posé de problèmes. Ils ont été impressionnés par l’inquiétude qu’elle manifestait pour les élèves. Chaque fois qu’un élève manquait l’école, Ital appelait les parents pour connaitre le motif de son départ.

Parfois, après des attaques terroristes, les élèves posaient des questions et c’était un peu gênant. Mais elle a gagné leur confiance et les enfants la tiennent en haute estime maintenant. « C’est une très bonne enseignante », déclare un étudiant. « Auparavant, nous ne connaissions pas bien l’hébreu et maintenant nous le savons très bien. »