Une étude conjointe menée par des spécialistes de Technion sur la base des données de 1,3 million patients de la caisse d’assurance maladie Maccabi a révélé le danger potentiel d’un remède populaire contre l’hypertension qui sont pour la plupart des médicaments qui bloquent les récepteurs des nerfs (bêtabloquants).

Ces médicaments, qui affaiblissent les impulsions nerveuses excitatrices, sont largement utilisés dans la médecine moderne. Ils sont considérés comme sûrs et prescrits aux patients atteints de maladies cardiovasculaires pour la prévention de l’hypertension et des formes légères d’hypertension, utilisés dans le traitement des arythmies et parfois utilisés en tant que moyens de contention généraux.

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Les résultats de l’étude israélienne, publiée dans la revue Clinical Drug Investigation, s’ils en auraient la confirmation, pourraient nécessiter un réexamen radical des programmes acceptés pour le traitement des maladies cardiovasculaires. Après avoir analysé les cas de 1,3 million de patients du régime d’assurance maladie Maccabi, les spécialistes de Technion ont révélé un schéma statistique alarmant: les patients sous bêta-bloquants étaient 50% plus susceptibles de développer la maladie de Parkinson.

L’acceptation d’autres médicaments contre l’hypertension n’avait pas cet effet. Cependant, parmi les 145 000 patients qui en 1998-2004, les bêta-bloquants ont été prescrits, deux ans après le début de leur administration, une augmentation statistiquement significative de l’incidence de la maladie de Parkinson a commencé à être enregistrée. La corrélation a persisté après la neutralisation de tous les autres facteurs de risque possibles, notamment l’âge, le poids, le sexe, le tabagisme, le taux de cholestérol dans le sang, etc.

Le correspondant de Ha’aretz, Ido Efrati, qui a présenté au public israélien ces données alarmantes, s’est entretenu avec les auteurs de l’étude et a découvert d’où venait l’hypothèse d’un lien possible entre les bêta-bloquants et la maladie de Parkinson. Les experts de Technion se sont intéressés aux données sur l’effet bénéfique des médicaments anti-asthmatiques sur le système nerveux, à l’inverse des bêta-bloquants, tout en réduisant le risque de développer la maladie de Parkinson.