Asaf Zviran a cofondé la société israélienne C2i Genomics. Il a mis au point un test sanguin qui permet d’identifier si un patient atteint de cancer survivra après l’ablation complète de la tumeur ou si une chimiothérapie supplémentaire est nécessaire.

Lorsque Asaf Zviran a reçu un diagnostic de cancer, il faisait de la recherche opérationnelle et de la R&D dans la marine israélienne et a obtenu sa maîtrise à l’Institut de technologie Technion-Israël.

C’est peut-être pour cette raison qu’il considérait le cancer comme un ennemi à vaincre – s’il pouvait trouver la bonne arme et la bonne cible.

Après son traitement réussi et sept ans de service militaire, Zviran a commencé en 2012 des études de doctorat en biologie moléculaire à l’Institut des sciences Weizmann. Au cours de ses recherches postdoctorales au New York Genome Center de 2016 à 2019, il s’est concentré sur sa cible : un cancer qui persiste ou revient après le traitement.

En collaboration avec des scientifiques de classe mondiale du centre, il a inventé une méthode de séquençage du génome entier, assistée par l’intelligence artificielle, permettant la détection précoce des cellules cancéreuses persistantes ou récurrentes à partir d’un échantillon de sang standard.

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Dès la fin de son stage postdoctoral, Zviran et trois amis ont fondé C2i Genomics pour développer son approche de médecine personnalisée, décrite dans un article publié dans Nature Medicine . Son mentor postdoctoral, l’oncologue de Weill Cornell Medicine Dan Landau, est le cofondateur scientifique de l’entreprise et siège à son conseil consultatif scientifique.

La société a levé plus de 100 millions de dollars de financement auprès de Casdin Capital, NFX, Duquesne Family Office, Section 32, iGlobe Partners, Driehaus Capital et autres.

« Avec notre technologie, les médecins peuvent surveiller la réponse de leur patient au traitement et détecter l’échec du traitement ou la récurrence de la maladie des mois et même des années avant qu’ils ne le feraient autrement », explique Zviran.

« C2i est un terme militaire pour ‘commandement, contrôle et renseignement’ – il exprime la vision d’appliquer les méthodologies de défense à l’oncologie », explique le cofondateur Boris Oklander, CTO de la startup.

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« Le cancer est comme un ennemi avec un signal unique d’une mutation que nous voulons détecter. Nous combattons cet ennemi avec une technologie fondée sur notre expérience dans le secteur de la défense. »

Basée à New York avec une R&D à Haïfa et un laboratoire de séquençage à Cambridge, Massachusetts, C2i Genomics est l’une des neuf startups de la santé numérique de la cohorte actuelle de PlayBeyondBio .

Il s’agit d’un accélérateur géré par un partenariat entre le fonds de capital-risque israélien JVP, le géant pharmaceutique anglo-suédois AstraZeneca, la société de conseil internationale Accenture, Margalit Startup City, Amazon AWS et le centre médical Shaare Zedek à Jérusalem.

« L’idée est de voir comment cet écosystème de partenaires peut unir ses forces et générer des études pilotes », explique Oklander. « Il existe des biobanques d’échantillons de patients à Shaare Zedek qui peuvent aider à évaluer et à valider des technologies comme la nôtre et à mettre rapidement sur le marché notre service de diagnostic plug-and-play. »

En juillet, C2i a signé un accord de collaboration avec Premier, société américaine d’amélioration de la santé. L’accord comprend la mise en œuvre de la plateforme C2i dans huit hôpitaux et cliniques membres de Premier.

Oklander a déclaré que cette approche unique pourrait résoudre le problème important du sur- ou du sous-traitement des tumeurs solides.

Ce qui se passe généralement, c’est que la tumeur est enlevée chirurgicalement. Le rapport de pathologie aide l’oncologue à deviner s’il faut attendre et surveiller le patient périodiquement, ou commencer une chimiothérapie et/ou une radiothérapie par mesure de précaution contre les cellules cancéreuses non détectées.

« Il n’y a pas de bon moyen de savoir en temps réel si le patient n’a pas de cancer », explique Oklander.

Les patients recevant une chimiothérapie doivent attendre des mois avant de savoir s’il y a une bonne réponse. Les patients surveillés peuvent avoir une tumeur qui se développe sans être détectée pendant cette période.

« Si nous pouvons mesurer le niveau de cancer dans le sang du patient en temps réel – comme mesurer le taux de glucose chez les diabétiques – il n’est pas nécessaire de prédire mais plutôt de mesurer ce qui se passe en ce moment et d’appuyer la prise de décision clinique concernant le traitement à adopter. utiliser, ou pour surveiller et intervenir dès que nécessaire.

Avec 20 millions de nouveaux diagnostics de cancer dans le monde chaque année, cette méthode pourrait éviter à de nombreuses personnes d’être surtraitées par une chimiothérapie toxique, douloureuse et coûteuse et d’être sous-traitées alors qu’une nouvelle tumeur se développe tranquillement.

« Notre test peut améliorer l’ensemble du cycle pour le patient et pour les payeurs », explique Oklander, notant que les compagnies d’assurance se concentrent sur le remboursement fondé sur des preuves pour améliorer l’économie de l’oncologie.