Les chercheurs de BGU (Université Ben Gurion) ont déterminé que Mankai, une souche de lentille végétale aquatique riche en protéines, avait un potentiel considérable en tant que super aliment. Il fournit le contrôle glycémique nécessaire après la consommation de glucides. Après deux semaines, les participants avaient une glycémie bien meilleure et se sentaient plus rassis.

Hila Zelicha, diététicienne agréée et doctorante et étudiante du département de santé publique de la BGU et ses collègues de la BGU ont étudié l’aspect glycémique de la lentille de Mankai. La recherche vient d’être publiée dans Diabetes Care , le journal officiel de l’American Diabetes Association. 

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Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont comparé la consommation de shake de Mankai à un shake de yogourt équivalent en glucides, protéines, lipides et calories. Après deux semaines de surveillance au moyen de capteurs de glucose, les participants qui ont bu la boisson ont présenté une bien meilleure réponse dans diverses mesures, notamment des niveaux de pic de glucose plus bas; glycémie à jeun le matin; heure de pointe tardive; et une évacuation plus rapide du glucose. Les participants se sentaient aussi plus rassis. 

Le groupe de recherche, dirigé par la professeure Iris Shai , membre du Centre international de la santé et de la nutrition S. Daniel Abraham de BGU et de la School of Public Health , a découvert dans plusieurs études précédentes que la lentille des prés de Mankai avait un potentiel de santé énorme en tant que super aliment. Cette nouvelle recherche est une sous-étude de l’essai contrôlé randomisé sur les interventions diététiques – Polyphénols non transformés (DIRECT PLUS) qui explore les effets du régime vert méditerranéen. 

La plante aquatique de lentilles de Mankai est cultivée en Israël et dans d’autres pays dans un environnement fermé et est très durable – elle nécessite une fraction de la quantité d’eau pour produire chaque gramme de protéine par rapport au soja, au chou frisé ou aux épinards. Un autre avantage est qu’il peut également être cultivé toute l’année en culture hydroponique. 

La lentille d’eau est consommée depuis des centaines d’années en Asie du Sud-Est, où elle est connue sous le nom de «boulette de viande végétale» en raison de sa teneur élevée en protéines – plus de 45% de sa matière sèche. Elle inclut le profil protéique complet des œufs acides aminés essentiels et six acides aminés conditionnels. En outre, Mankai est très riche en polyphénols, principalement des acides phénoliques et des flavonoïdes (y compris les catéchines), des fibres alimentaires, des minéraux (notamment du fer et du zinc), de la vitamine A, du complexe de la vitamine B et de la vitamine B12. est rarement produite par les plantes. 

Une précédente étude menée sur les lentilles d’eau par Alon Kaplan, Ph.D. Un étudiant du laboratoire du Prof. Shai, publié dans Clinical Nutrition , a montré que l’absorption des acides aminés essentiels de Mankai était similaire à l’équivalent en protéines du fromage à pâte molle et des plantes (pois), renforçant ainsi son rôle en tant que source de protéines de haute qualité. En outre, l’étude suggère que Mankai est une source végétale unique de vitamine B12. 

Une autre étude réalisée par les chercheurs du Journal of Nutritionpublié plus tôt cette année par BGU Ph.D. Anat Yaskolka Meir RD, étudiant, indique qu’un régime méditerranéen comprenant du Mankai, bien que pauvre en viande rouge, n’altère pas le statut en fer, il augmente les niveaux de fer et d’acide folique. L’étude a également montré que le fer provenant de Mankai était efficace pour traiter l’anémie ferriprive chez le rat anémique au même degré que le traitement habituel. 

C’est l’agrégation de toutes ces propriétés qui semble faire de cette plante facile à intégrer, sans goût et sans odeur, un bon candidat pour devenir un super-aliment. L’Université de Harvard est apparemment d’accord. Des smoothies Mankai ont récemment été introduits à la cafétéria de la Harvard School of Public Health. 

Les chercheurs du BGU continuent de collaborer à l’échelle internationale pour évaluer les lentilles d’eau.