La plupart d’entre nous pensent que si nous avons beaucoup de temps libre pendant la journée pour faire ce que nous voulons, nous serons plus heureux. Cette étude prétend le contraire et quantifie le temps libre dont vous avez besoin pour être plus heureux.

Il arrive un moment dans votre journée où vous pensez aux tâches qui vous attendent, à la maison ou au travail, par rapport au temps libre qui vous reste. À ce moment, vous pouvez stresser ou laisser un sentiment de désespoir vous envahir. Mais, une nouvelle étude a révélé que votre charge de travail peut en fait être bonne pour vous. Selon l’étude, trop de temps libre ne vous rendra pas vraiment plus heureux.

Dans une nouvelle étude, les chercheurs ont analysé les données de deux enquêtes à grande échelle sur la façon dont les Américains passent leur temps. Ensemble, les sondages ont compté plus de 35 000 répondants. Les chercheurs ont découvert que les personnes disposant de plus de temps libre ont généralement des niveaux plus élevés de bien-être subjectif, mais seulement jusqu’à un certain point.

Les personnes qui disposaient jusqu’à deux heures libres par jour ont généralement déclaré se sentir mieux que celles qui disposaient de moins de temps. Mais les personnes qui disposaient de cinq heures ou plus de temps libre par jour disaient généralement qu’elles se sentaient moins bien.

Au final, une moyenne de deux à trois heures par jour est probablement le temps libre idéal pour répondre aux besoins d’une personne. « La plupart des gens ont trop peu de temps libre, mais trop de temps libre n’est pas toujours mieux », a déclaré le professeur Marissa Sharif, experte en marketing à la Wharton School de l’Université de Pennsylvanie et auteur principal de l’étude, dans un communiqué de presse.

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Dans l’une, ils ont demandé aux participants d’imaginer qu’ils disposaient de 3,5 à sept heures libres par jour. On leur a demandé d’imaginer qu’ils passaient ce temps à des activités « productives » (comme l’activité physique) ou d’imaginer qu’ils faisaient des activités « non productives » (comme regarder la télévision). Les participants à l’étude pensaient que leur bien-être serait compromis s’ils disposaient de beaucoup de temps libre pendant la journée, uniquement s’ils ne s’engageaient pas activement dans une activité.

En d’autres termes, la façon dont les gens passent leur temps libre est importante, mais ce qui semble « productif » dépend de chaque personne.

« Si regarder deux heures de ‘Real Housewives’ pendant votre temps libre augmente votre bonheur, vous devez le faire », a déclaré Sharif. « Le but de tout cela est de prendre soin de soi, sans honte.
« Dans les cas où les gens se retrouvent avec trop de temps, après leur retraite ou après avoir quitté le travail », a-t-elle ajouté, « nos résultats montrent que ces personnes tireront profit de leur nouveau temps libre accru avec un objectif. »