Génération après génération, année après année, à chaque Pessah, une question simple est posée puis répondue : Pourquoi cette nuit est-elle différente de toutes les autres nuits ? Cette année, et pour les années à venir, une version légèrement reformulée de cette question sera posée à Roch Hachana, l’un des événements les plus saints de notre calendrier juif.

En quoi la célébration de Rosh Hashana de cette année sera-t-elle différente de celle de l’année dernière ? Et en quoi sera-t-elle différente de la Roch Hachana que nous connaissions et dont nous nous souvenons des années précédentes ?

Le COVID a changé le monde, il a changé nos vies, il a changé la façon dont nous célébrons. Cela a changé nos priorités. Il y a dix-huit mois, nous pensions, espérions et priions pour que ce soit un changement unique. Nous savons maintenant que les changements et l’incertitude que le COVID a apportés dans nos vies n’ont pas encore disparu et ne disparaîtront probablement pas avant des années. Et cela semble être la seule certitude à laquelle nous pouvons nous fier.

Les semaines qui ont précédé Roch Hachana ont traditionnellement été un temps d’introspection et d’autocritique, un exercice digne de s’améliorer. Cette année, pour les chefs religieux, les chefs laïcs et les paroissiens, les semaines qui précèdent Roch Hachana sont un moment propice à la pratique et à la prise de décision critique. En regardant en arrière maintenant, nous réalisons que les décisions que nous avons prises au sujet des célébrations du Grand Jour Saint de l’année dernière, aussi douloureuses soient-elles, étaient des décisions simples. Les phrases étaient raccourcies et les formes de prière étaient différentes. Il n’y a pas de grands groupes, de distanciation sociale, de masques obligatoires, de services de zoom et de services rapides et tronqués.

En Israël, les décisions ne sont pas prises congrégation par congrégation. Le gouvernement agit en tant que comité central de coordination. Aux États-Unis, chaque congrégation doit s’occuper elle-même de la prise de décision. Certes il existe plusieurs variantes : la souche Delta, ceux qui sont vaccinés, ceux qui ne sont pas vaccinés pour des raisons de santé, ceux qui refusent de se vacciner, les jeunes enfants qui ne sont certainement pas vaccinés, oui masques, pas de masques, services intérieurs ou services extérieurs.

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Les décisions sont accablantes. Quelle est la décision la meilleure, la plus responsable et la plus sage pour les rassemblements les Jours Saints, pour Roch Hachana 2021 ?

Traditionnellement, les jours saints, le plus grand nombre de personnes est vu dans les synagogues, les temples et les services. Et ce Roch Hachana on espérait pouvoir revenir à la normalité.

Aucune congrégation ne veut manquer cette expérience spéciale une fois par an, mais cette année aussi, aucune congrégation ne veut être étiquetée comme non conforme.

Les conseils proviennent de sources multiples, et les conseils sont souvent contradictoires. Non seulement cela vient des dirigeants nationaux des différentes branches du judaïsme et des comités médicaux de chaque congrégation, mais cela vient aussi des bureaux des gouverneurs des États et pourrait finalement être le dernier mot sur la façon dont les congrégations célébreront ce Roch Hachana. .

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Les communautés juives non orthodoxes ont un défi supplémentaire : elles doivent éloigner leurs paroissiens du confort de leurs services Zoom, où ils peuvent se détendre dans le confort de leur maison et chanter aussi fort qu’ils le souhaitent. Il faut les convaincre que la cérémonie de présence est préférable. Sera-ce cette année? Peut-être que ce sera reporté à l’année prochaine.

Le temps presse. Des décisions doivent être prises. Congrégation par congrégation, État par État, j’espère que ce sont les bonnes décisions. Cette Roch Hachana ne sera pas la Roch Hachana dont nous nous souvenons si tendrement des années passées, mais ce ne sera pas non plus la Roch Hachana de l’année dernière. Nous vivons dans une ère de nouvelle normalité, le COVID a pris soin de cela.