L’année 5782 du calendrier juif, commençant le 6 septembre, est une année sabbatique pour la Terre d’Israël. Cet article décrit comment les agriculteurs israéliens religieux suivent le commandement biblique de ne pas cultiver leurs champs la septième année. Il existe même une unité du ministère israélien de l’Agriculture pour l’agriculture selon la Torah.

À partir de la deuxième semaine de septembre, l’agriculteur biologique israélien Ben Rosenberg cessera de planter dans le champ. Il cultivera ses légumes dans des bacs surélevés à l’intérieur de serres couvertes de tissu jusqu’en septembre prochain.

L’installation de la serre était coûteuse et il ne pourra cultiver qu’environ la moitié des 40 variétés saisonnières habituelles qu’il cultive sur le terrain au cours d’une année normale

Selon la Bible, tous les sept ans en Terre d’Israël est une shmita (« libération ») lorsque les dettes sont annulées et que les champs sont en jachère et sans propriétaire.

La promotion de la croissance par la plupart des formes de labour, de plantation et d’élagage est interdite, de même que les méthodes habituelles de récolte .

Tout légume, fleur ou fruit précédemment planté qui pousse dans le sol pendant l’année sabbatique a une sainteté particulière. Elle ne doit pas être gaspillée ou vendue – elle doit être mise gratuitement à la disposition de quiconque, en reconnaissant que la terre est à Dieu, pas à nous.

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La Bible promet une triple prime la sixième année du cycle agricole – assez pour les sixième, septième et huitième années jusqu’à ce que de nouvelles récoltes puissent être plantées et récoltées (Lévitique 25 :20-23).

Dans l’Israël moderne, la plupart des grands agriculteurs commerciaux renoncent symboliquement à la propriété de leurs terres pour l’année sabbatique, ce qui leur permet de vendre des produits cultivés dans le sol avec certaines modifications, telles que le labour avant le début de la shmita .

Les agriculteurs qui choisissent de pratiquer le shmita plus littéralement peuvent utiliser diverses méthodes pour continuer à fournir des produits au marché. Une option consiste à cultiver en hydroponie ou dans des conteneurs surélevés comme le fait Rosenberg.

Son quart d’acre de serres shmita a été construit sous la supervision rabbinique pour s’assurer que les plantes n’ont aucun contact avec le sol dans son champ de trois acres.

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« Le sol est le meilleur moyen de cultiver de la nourriture parce que c’est l’environnement naturel, mais il ne fait aucun doute que si la terre se repose, elle se reconstitue. J’ai vu ça quand j’ai commencé à grandir ici il y a 13 ans », dit-il.

Une simple rotation des cultures pourrait atteindre cet objectif. Mais shmita est un concept plus large et a un sens pour cet Américain transplanté.

« C’est une chose émouvante pour moi », a déclaré Rosenberg à ISRAEL21c. « Pouvoir faire une mitsva [commandement] qui est liée à la terre est très spécial. »

‘Une expérience merveilleuse’

Sandy Colb avec un avocatier dans sa ferme caritative Hatov V’Hameitiv. Photo gracieuseté de Sandy Colb

L’avocate en brevets basée à Rehovot, Sandy Colb, est d’accord.

La ferme caritative de Colb, Hatov V’hameitiv, fournit 50 tonnes de fruits et légumes chaque semaine à partir d’environ 200 acres de champs loués, achetés et empruntés. La récolte est distribuée à 35 agences de services sociaux pour être allouée aux populations israéliennes souffrant de problèmes nutritionnels.

Au cours des années sabbatiques, lui et son équipe agricole consultent un rabbin local pour s’assurer qu’ils respectent strictement les règles concernant le repos du sol.

«Je pense que shmita est une grande mitsva et nous le faisons bien. C’est assez complexe, mais cela vous oblige à faire les choses différemment », explique Colb. « Il suffit de le planifier très soigneusement et, avec la bonne attitude, c’est une expérience merveilleuse. »

Tomates de serre poussant à la ferme caritative Hatov V’Hameitiv. Photo gracieuseté de Sandy Colb

Une grande partie de sa superficie est consacrée aux arbres fruitiers qui produisent de façon pérenne.

« Les agrumes et la plupart des autres cultures arboricoles se forment avant le début de shmita et peuvent être cueillis pendant l’ année shmita », explique-t-il.

Les fruits qui se forment pendant l’année sabbatique auront le statut sanctifié spécial même s’ils seront cueillis après la fin de shmita .

« Les légumes sont différents », dit-il, car ils doivent être replantés à chaque saison.

Certaines grandes cultures peuvent être semées tôt pour éviter de semer pendant la septième année. Colb élève des légumes comme les tomates et les concombres dans des serres, déconnectés du sol.

Il met un point d’honneur à ne mettre aucun employé en congé pendant shmita , « mais nous utiliserons moins d’entrepreneurs vers la fin de l’année car nous ne planterons pas ».

Ag-tech pour shmita

À la fin des années 1950, le ministère israélien de l’Agriculture a créé une Unité pour l’agriculture selon la Torah au sein de l’Organisation de recherche agricole-Centre Volcani du ministère.

Initiée par Moshe Sachs, fondateur du kibboutz Shaalbim, cette unité a expérimenté des solutions pour faire pousser des cultures sans enfreindre les règles de shmita , telles que la culture de roses dans des balles de foin plutôt que dans le sol.

Joshua Klein a repris l’unité en 1989. Arrivé avec un doctorat en sciences végétales de l’Université Cornell, Klein a commencé à introduire des techniques de gestion des vergers et des vignobles pendant shmita .

Une innovation est l’éclaircissage chimique, qui réduit le nombre de fleurs pour favoriser des fruits plus gros et de meilleure qualité sans effectuer de taille interdite.

Un autre projet développait des traitements de semis pour induire une résistance à la sécheresse afin que les cultures puissent être semées tôt, avant le début du shmita et de la saison des pluies.

« Nous avons une expérience financée par le scientifique en chef du ministère de l’Agriculture sur la taille précoce [du vignoble] à l’automne avant Rosh Hashana d’une année shmita , plutôt que le calendrier habituel au printemps, si vous voulez avoir un rendement en raisins. pendant shmita », explique Klein.

« Si vous ne voulez pas du tout avoir de rendement, vous pouvez faire une taille extrême et les vignes ne donneront que la huitième année en renouvelant le vignoble.

Les phytotechniciens de l’unité tentent également d’étendre le stockage des produits récoltés la sixième année afin qu’ils puissent être vendus la septième année.

Les approches expérimentales vont de l’emballage dans du plastique (partiellement réussi avec les cédrats) à la pulvérisation d’huile de menthe (plus réussie pour les pommes de terre que pour les carottes).

« Tous ces projets sont pertinents pour les agriculteurs qui ne respectent pas la shmita , ainsi que pour les agriculteurs en dehors d’Israël », souligne Klein, qui donne des conférences à travers le monde et répond aux questions des étudiants en agriculture, des agriculteurs et des rabbins.

Il explique que shmita ne s’applique qu’à l’intérieur des frontières établies par les anciens Israélites à leur retour de l’esclavage égyptien. Cela exclut le sud de la vallée de l’Arava et de grandes parties du Néguev, où l’agriculture se poursuit comme d’habitude. 

Avantages et inconvénients

Selon Klein, le principal avantage écologique de laisser la terre en jachère pendant un an est que les maladies ne peuvent pas infecter les sols non plantés.

« Les nématodes – des animaux ressemblant à des vers qui vivent dans le sol et mâchent des racines, et ainsi endommagent et infectent les plantes avec des maladies – meurent par manque de nourriture. La même chose peut arriver avec d’autres maladies car sans nourriture, il n’y a pas de place pour que la maladie reste établie, alors vous commencez la huitième année avec une ardoise plus propre », a déclaré Klein à ISRAEL21c.

« D’un autre côté, laisser les mauvaises herbes pousser librement pendant shmita consomme de l’eau stockée dans le sol qui pourrait autrement être utilisée pour les cultures après shmita , et représente un très gros investissement en temps et en argent pour remettre le champ à un état productif », a-t-il déclaré. ajoute. « Nous avons développé des méthodes de gestion des mauvaises herbes dans les champs en jachère pour économiser l’eau et les efforts.

Il y a un autre avantage qu’il ne peut pas prouver scientifiquement.

« Je ne comprends pas la raison, mais le vin issu des vendanges de shmita a été un millésime supérieur pendant quatre des cinq années de shmita que j’ai passées en Israël », dit-il.

Cadeau de raisin

Ari Pollack est partenaire de Tom Winery , fondée après l’année sabbatique qui s’est terminée à Rosh Hashana 2008.

La boutique produit environ 4 500 bouteilles par an à partir de ses raisins cabernet sauvignon, cabernet franc, merlot et shiraz.

Lorsque leur premier shmita s’est approché en 2014, Pollack et le vigneron/vigneron en chef Tomer Pnini ont taillé les vignes dans leur vignoble de sept acres et demi de Kerem Meirav juste avant Rosh Hashana.

« C’est risqué de le faire avant l’automne car le vignoble peut ‘se réveiller’ tôt, mais on s’en est bien sorti », explique Pollack, qui travaille dans le high-tech à côté.

Les partenaires ont pris au sérieux l’avertissement de la Bible de ne pas vendre ou gaspiller le fruit shmita .

« Lorsque nos raisins étaient prêts, nous avons envoyé des messages sur Facebook et par e-mail pour que tout le monde puisse venir cueillir gratuitement, et nous les aidions à faire du vin à partir des raisins qu’ils avaient cueillis », a déclaré Pollack à ISRAEL21c. « Tout a été choisi. »

Le vignoble Kerem Meirav de Tom Winery. Photo gracieuseté de Tom Winery

Un message puissant

Pour se préparer à la shmita à venir , Pollack et Pnini ont intensifié leur production de vin de 50 à 70 % afin de se prémunir contre les pertes de revenus au cours des septième et huitième années.

Mais la taille avant shmita n’est peut-être pas possible car Roch Hachana arrive tôt cette année.

« Nous sommes peut-être encore en train de récolter la sixième année après les vacances. Si c’est le cas, nous ne pourrons pas tailler pendant longtemps parce que le but de la taille est d’obtenir de meilleurs fruits et vous ne pouvez pas le faire après le début de shmita », explique Pollack.

Raisins de cabernet franc cultivés dans le vignoble de Kerem Meirav. Photo gracieuseté de Tom Winery

Pour trouver une solution, ils peuvent consulter des experts tels que Yishai Netzer  du département de génie chimique de l’Université Ariel, qui teste des méthodes d’élagage avant shmita .

« C’est un grand test de foi que de faire une pause dans le travail de la terre », admet Pollack. « Surtout sur le marché mondial d’aujourd’hui où vous pouvez obtenir n’importe quoi à tout moment. »

Pourtant, lui et Pnini trouvent shmita significatif.

« Tout le monde parle de justice sociale et de combler les écarts entre les pauvres et les riches, et ici nous avons quelque chose tous les sept ans où il n’y a ni riche ni pauvre ; Tout le monde est égal. Se rappeler que la terre est la sienne, pas la nôtre, c’est un message assez puissant », dit Pollack.

Ari Pollack et son fils Benayahu récoltant des raisins en 2015. Photo publiée avec l’aimable autorisation d’Ari Pollack

Innovations de Shmita

Des agronomes de l’ Institut à but non lucratif pour la Torah et la Terre d’Israël  (Machon HaTorah Ve’HaAretz) enseignent aux municipalités israéliennes comment le jardinage public peut suivre les règles de la shmita .

Avant l’année sabbatique, ils passent des annuelles aux vivaces et effectuent des traitements saisonniers. Au cours de l’année, ils ne font que préserver et entretenir les arbres et les plantes existants.

L’institut éduque également le public sur le jardinage domestique pendant shmita et les mécanismes de distribution, d’acquisition et de manipulation des produits de septième année.

« Il est très important que dans nos jardins, nous laissions reposer la terre et reconnaissions que les fruits ne sont pas à nous. Nous pouvons entretenir nos jardins mais permettre à tout le monde de venir récolter ce qui a été planté avant shmita », explique le rabbin Moshe Bloom du département anglophone de l’institut.

Pour s’assurer que les graines plantées tôt avant Rosh Hashana ne germent et ne meurent pas avant la saison des pluies, l’institut conseille aux agriculteurs de semer plus densément et profondément et d’éviter d’arroser. De cette façon, les graines ne germeront qu’après l’arrivée des premières pluies d’automne/hiver.

L’un des agronomes de l’institut a acheté un réfrigérateur spécial en Europe et lui a trouvé une utilisation unique en Israël : garder les têtes de chou sans insectes au frais pendant trois mois. Cela permet aux agriculteurs de planter du chou supplémentaire, de le cueillir juste avant le début de la shmita , de le stocker et de le vendre pendant les trois premiers mois de l’année sabbatique.

« Peut-être que ces technologies sont l’accomplissement de la promesse de la Torah d’un excédent la sixième année », a déclaré Bloom à ISRAEL21c. « Nous n’aurons pas à dépendre de sources en dehors d’Israël et nous aurons assez à manger dans les septième et huitième années. »

L’Institut de la Torah et de la Terre d’Israël propose des visites guidées de ses innovations concernant la shmita  ainsi que d’autres lois agricoles bibliques. Cliquez ici pour plus d’informations.



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