De quoi est fait l’univers et comment a-t-il commencé ? Le professeur Eliezer Rabinovici de l’ Université hébraïque de Jérusalem cherche des réponses à ces questions depuis plusieurs décennies.

Le mois dernier, il est devenu le premier professeur israélien élu à la présidence du Conseil du CERN, l’Organisation européenne pour la recherche nucléaire , un rôle qui le relie, lui et l’État d’Israël, à des centaines de physiciens de premier plan du monde entier qui, ensemble, mènent des expériences scientifiques. et la recherche sur ces types de sujets.

« Je suis dans le domaine de la physique, et notre objectif est de découvrir quels sont les constituants de base de la matière et quelles sont les lois qui la régissent », a déclaré Rabinovici au Jerusalem Post dans une interview Zoom cette semaine. « C’est un domaine poussé par la curiosité… Nous faisons partie d’une race qui a dans la tête que quelqu’un doit à l’humanité des explications simples et précises qui peuvent être introduites dans une diapositive PowerPoint de quelles sont les lois qui régissent les forces fondamentales ».

Le CERN, situé à Genève , à la frontière suisse avec la France, est le siège mondial de ces curieux scientifiques.

D’une part, l’organisation est à la frontière de la recherche en théorie quantique, le fondement théorique de la physique moderne qui explique la nature et le comportement de la matière et de l’énergie aux niveaux atomique et subatomique.

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Si vous voulez aller dans l’espace, mais que vous n’avez pas l’argent pour payer une telle mission en privé, alors vous vous associez au Kennedy Space Center ou à Baïkonour, la base de lancement de toutes les missions spatiales habitées par les Russes , a expliqué Rabinovici. Si vous souhaitez obtenir le maximum d’énergie possible, le portail pour cela est le CERN.

« Le CERN est un endroit où des gens de toute la planète se réunissent pour étudier les résultats des collisions à la plus haute énergie possible », a-t-il déclaré.

Mais il y a aussi un aspect « humaniste » au centre, qui a été fondé en 1954 par 12 pays membres après la Seconde Guerre mondiale , lorsque de nombreux scientifiques se sont engagés à « s’entretuer ou à trouver des moyens de s’entretuer ou de tuer des civils et des soldats », a déclaré Rabinovici. . . .

« Les gens du monde entier ne peuvent pas se mettre d’accord sur quel est le meilleur groupe musical, ils ne peuvent pas se mettre d’accord sur quelle est la meilleure équipe de football et pourtant ils ont réussi à construire ensemble une équipe qui nécessite une compatibilité incroyable », a-t-il poursuivi, faisant référence au Grand Hadron. collisionneur (LHC) développé par le CERN. « Vous avez une pièce dans le Michigan, aux États-Unis, une autre en Israël et une autre en Italie, et tout se tient. Sur rien d’autre ils ne peuvent s’entendre, ici oui ».

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Rabinovici est le représentant israélien au sein de l’organisation depuis 10 ans, jusqu’à fin 2020. Israël n’est devenu membre du CERN qu’en 2014.

La collaboration scientifique a généralement joué un rôle important dans la carrière de Rabinovici. Il a été l’un des chefs de file dans la création du projet SESAME, qui a réuni les meilleurs scientifiques d’Israël, de l’ Autorité palestinienne , de Turquie, de Chypre, d’Égypte et de Jordanie, d’Iran et du Pakistan pour construire une installation synchrotron en Jordanie.

SESAME signifie Synchrotron light for Experimental Science and Applications in the Middle East.

« Au Moyen-Orient, nous avons suffisamment de collisions, ce n’est donc pas un collisionneur » comme le LHC. « C’est ce qu’on appelle une source de lumière parce que tout le Moyen-Orient a besoin d’une lumière vive pour l’éclairer. »

Il a expliqué que dans la machine qui se trouve en Jordanie, les électrons tournent et produisent un rayonnement semblable à celui d’un microscope ou de « rayons X très impliqués ».

« Nous avons tous travaillé ensemble pour construire cette machine », a-t-il déclaré. « Je pense qu’il est important que vos lecteurs sachent qu’il existe quelque chose comme ça dans notre région, où les gens travaillent ensemble. »

Le conseil du CERN est composé de délégués de 23 États membres et Israël est l’un d’entre eux. La fonction du conseil est de définir la politique selon laquelle le CERN doit travailler.

Le centre était auparavant chargé de rechercher le boson de Higgs, la particule fondamentale associée au champ de Higgs qui donne de la masse à d’autres particules fondamentales, comme les électrons. Il était également responsable d’atteindre une énergie d’environ 14 000 milliards d’électrons-volts. En 2012, la particule de Higgs a été découverte. À ce jour, 13 des 14 000 milliards d’électrons-volts ont été atteints.

« La particule de Higgs a été trouvée. Maintenant, le Conseil doit reprendre son rôle de décideur politique », a déclaré Rabinovici. « Tout le monde s’accorde à dire que vous voulez que le CERN reste le meilleur moyen de faire de la physique expérimentale des hautes énergies, d’accueillir les meilleurs scientifiques du monde entier et de fournir la meilleure technologie. Mais la route pour y arriver n’est pas encore décidée. »

Rabinovici a décrit la découverte de la particule de Higgs comme un « exploit technologique fantastique et incroyable ».

Il a dit : « On savait déjà qu’une particule comme le Higgs doit exister. La chose difficile était de construire une machine et des détecteurs capables de la trouver ».

Il l’a comparé à trouver un grain de sable dans le Néguev qui ressemble à une étoile de David parmi toutes les particules de sable lors d’une tempête de sable.

La particule de Higgs est devenue connue sous le nom de « particule de Dieu », apparemment parce que le physicien lauréat du prix Nobel Leon Lederman l’a appelée « cette fichue particule » en raison de sa difficulté à la détecter.

Le LHC est également l’un des principaux projets du CERN. Le L signifie grand car la machine fait 17 milles de circonférence. C est pour collisionneur.

« Quand un bébé veut comprendre comment fonctionnent ses jouets, que fait-il ? Ça le casse », explique Rabinovici. « Si vous voulez voir des pièces de plus en plus petites, vous devez les décomposer avec plus d’énergie. Alors ce qui nous intéresse, c’est de voir de quoi est faite la matière. Il faut prendre des petits morceaux de matière, les faire entrer en collision les uns avec les autres au maximum d’énergie, fabriquer et observer ce qui en sort ».

Le H correspond aux hadrons, particules qui contiennent des quarks et subissent la force nucléaire forte.

En 2008, un Hawaïen a déposé une plainte contre le CERN pour arrêter le premier fonctionnement de l’accélérateur LHC, craignant que le centre ne crée un trou noir qui pourrait dévorer la Terre. Mais Rabinovici a déclaré que cela n’avait jamais été le plan.

« En science, on ne dit jamais zéro », a-t-il déclaré, mais les chances que le CERN crée un trou noir mortel sont « beaucoup, beaucoup moins que d’avoir un accident en traversant la route ».

Lorsqu’ils ne se concentrent pas sur le CERN, les propres travaux de Rabinovici se concentrent sur l’étude de diverses propriétés de la gravité.

« En tant qu’êtres humains, nous avons beaucoup de chance de vivre dans un environnement où la gravité est faible, car sinon nous nous effondrerions », a déclaré Rabinovici. « Mais au début de l’univers ou autour des trous noirs, etc., la gravité est forte. Que se passe-t-il lorsque la gravité est forte ? Quelles sont les possibilités ? C’est le type de recherche auquel je me consacre ».

Il a dit qu’il est un « physicien théoricien » qui « est payé pour ne pas entrer dans le laboratoire », mais qu’en relevant ce nouveau défi, ses travaux auront probablement un réel impact sur la compréhension du monde dans lequel nous vivons.



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