Dans la plupart des cas en Israël, l’eau qui coule du robinet est totalement sûre et peut être bue sans arrière-pensée. Ailleurs dans le monde, cependant, ce n’est pas le cas. Selon le Rapport mondial des Nations Unies sur la mise en valeur de l’eau 2020 , environ les deux tiers de la population mondiale connaissent de graves pénuries d’eau pendant au moins un mois par an.

Et même lorsque l’eau atteint le robinet, elle n’est pas toujours potable en raison de la contamination – un problème répandu affectant environ 500 millions de personnes dans le monde.

Rien qu’en 2012, on estime que 842 000 décès dans les pays à revenu intermédiaire et faible sont dus à la contamination de l’eau potable.

« Aux États-Unis, par exemple, la pollution de l’eau de toutes sortes entraîne des dizaines de milliers d’hospitalisations par an, et le coût estimé du traitement de ces maladies et infections est supérieur à 1 milliard de dollars », explique le professeur Shlomo

Ce problème s’étend également à Israël où les pesticides ont toujours été les principaux polluants agrochimiques contaminant les aquifères souterrains du pays, ainsi que la pollution provenant de sources telles que les dysfonctionnements des canalisations d’égout ou les canalisations endommagées.

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Les catalyseurs possibles de pollution sont particulièrement nombreux lorsqu’il s’agit d’eau de source superficielle.

« Dans le passé, lorsque la majeure partie de notre approvisionnement en eau provenait de la mer de Galilée, nous craignions la pollution due aux inondations, qui pouvaient se mélanger aux excréments d’animaux ou aux pesticides de l’agriculture de la région », explique Sela.

« Actuellement, un test est effectué en Israël qui vise à détecter la présence de bactéries dans l’eau une fois par jour, et ce n’est qu’après 24 heures que les résultats peuvent être vus », explique-t-il.

En raison du temps nécessaire pour obtenir les résultats des tests, il peut arriver que des contaminants liquides ne soient détectés qu’après avoir déjà atteint le robinet du domicile du consommateur. « C’est pourquoi nous entendons parfois parler aux nouvelles de l’eau potable polluée d’une zone particulière et pourquoi les citoyens sont invités à faire bouillir l’eau pour tuer les bactéries. »

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Pour un pays qui connaît régulièrement des pénuries d’eau chroniques, il est impératif de remédier à ce problème. Aujourd’hui, une étude israélienne a mis au point une méthode innovante pour détecter rapidement les infections bactériennes dans les systèmes d’approvisionnement en eau potable avant qu’elles n’atteignent le consommateur.

Financée par l’Autorité de l’eau du gouvernement israélien, la nouvelle étude visait à évaluer la spectroscopie de fluorescence en tant qu’outil permettant de mesurer et d’évaluer rapidement la qualité microbienne de l’eau.

« La nouvelle méthode que nous avons développée offre la possibilité de connaître en temps réel un changement défavorable de la qualité de l’eau dans les systèmes d’approvisionnement en eau potable », explique Sela.

Il est destiné à éviter les situations dans lesquelles les contaminants de l’eau sont détectés trop tard et à garantir que l’eau exempte de contaminants bactériens atteint le domicile du consommateur.

La méthode est basée sur une combinaison de mesures de fluorescence avec des outils statistiques avancés et un apprentissage automatique.

Des capteurs éclairent la bactérie à une longueur d’onde spécifique et obtiennent une réflexion à une autre longueur d’onde. Cela permet de détecter des infections jusqu’à 10 000 bactéries dans un millilitre d’eau.

Selon Sela, les capteurs seront dispersés aux points critiques du système national de transport par eau. « Plus la disposition est large, plus il sera facile d’identifier la zone touchée », dit-il.

« L’alerte de contamination sera reçue sur l’ordinateur principal et les téléphones portables du personnel d’exploitation du fournisseur d’eau », explique-t-il.

« Dans une phase ultérieure, nous envisageons de développer un capteur bon marché, mais moins intelligent, qui peut se connecter à une machine de filtration d’eau domestique dans son appartement et avertir d’une diminution de la qualité de l’eau en raison d’un filtre non remplacé à temps, par exemple. .  »

Un autre avantage de la technique est qu’elle est capable de détecter tous les types de bactéries contaminantes par opposition à un seul type particulier et peut détecter une diminution générale de la qualité de l’eau en cas de contamination.

« Bien que la méthode ne détecte pas spécifiquement les bactéries pathogènes à ce stade, elle est capable d’alerter en temps réel les dommages généraux sur la qualité de l’eau et de diriger les opérateurs du système vers la zone où l’infection s’est produite », dit-il.

Malgré l’optimisme entourant la fonctionnalité du développement, Sela note qu’il n’est actuellement pas possible d’appliquer immédiatement la technique aux systèmes d’approvisionnement en eau en Israël en raison de diverses difficultés techniques, et qu’il faudra probablement encore trois à cinq ans avant que cela ne soit fait.

Accès à l’eau potable
Il est clair que la prévention de la pollution de l’eau est une étape cruciale dans la lutte contre la pénurie mondiale d’eau. Cette pénurie s’est intensifiée au cours des dernières décennies à la suite de divers processus d’urbanisation, d’une irrigation accrue des terres agricoles et de l’évolution des régimes de précipitations, entraînant, entre autres, la crise climatique mondiale.

Le problème ne peut que s’aggraver à la lumière de la croissance de la population mondiale, qui devrait atteindre environ 9,7 milliards d’ici 2050.

Heureusement, le développement technologique a fourni de nombreux outils et stratégies pour mieux gérer la rareté globale de l’eau. Israël, par exemple, est réputé pour son dessalement de l’eau de mer et sa réutilisation des eaux usées ou effluents purifiés, dans l’agriculture, la restauration des cours d’eau et l’extinction des incendies de forêt comme moyen de réduire son utilisation d’eau douce.

Afin de résoudre les problèmes de pénurie d’eau et de pollution, assurer l’accès à l’eau potable et l’assainissement pour l’ensemble de la population mondiale a été inclus comme l’un des 17 objectifs de développement durable (ODD) fixés par les pays affiliés à l’ONU en 2015.

Selon l’ONU, une personne sur trois n’a pas accès à de l’eau potable, ce qui pourrait entraîner le déplacement d’environ 700 millions de personnes d’ici 2030. De plus, deux personnes sur cinq n’ont actuellement pas accès à une installation de base pour se laver les mains. , ce qui a de graves implications pour la propagation du COVID-19 et de nombreux autres agents pathogènes.

Les données actuelles suggèrent qu’il reste encore un long chemin à parcourir pour atteindre l’objectif durable des Nations Unies, ce qui soulève la question : les nations du monde peuvent-elles vraiment l’atteindre ?

Les développements technologiques et scientifiques tels que celui présenté dans l’étude israélienne peuvent s’avérer fructueux, mais il est également nécessaire d’informer et de sensibiliser le public au problème, ce qui a le potentiel d’aider à la fois Israël et les pays en difficulté à mieux faire face aux crise.

Ido Bern écrit pour l’ agence de presse ZAVIT pour la science et l’environnement .



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