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Une étude d’un siècle d’ossements philistins de l’âge du bronze et du fer a révélé des traces d’ADN du sud du continent. On estime que la communauté a émigré d’Europe dans notre région au 12ème siècle avant notre ère

Les recherches génétiques ont résolu la question de l’origine des Philistins vivant dans le sud du pays: des chercheurs ont réussi à extraire l’ADN d’anciens os trouvés dans la région d’Ashqelon et ont découvert qu’ils provenaient du sud de l’Europe.

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La consolidation du peuple philistin sur les rives du pays a été un événement marquant de l’histoire de la région à la fin de l’âge du bronze et à l’âge du fer. La présence philistine dans la plaine côtière méridionale, de Gaza à la région de Lachish, est bien connue tant par la Bible que par des recherches archéologiques. Certains spécialistes soutiennent que l’établissement des collines des royaumes hébreux, Israël et la Judée, était une réponse à l’établissement des Philistins sur la côte, de sorte qu’ils n’osaient pas décrire la croissance des royaumes hébreux sans les Philistins.

Jusqu’à présent, les érudits étaient divisés sur l’origine des Philistins. La culture matérielle découverte lors des fouilles archéologiques, en particulier les tessons de poterie, n’est clairement pas locale. Sur la base de cela, certains affirmèrent que les Philistins étaient des « goyim de mer », comme on les appelle dans la Bible, c’est-à-dire des immigrants venus de la région grecque et s’établissant à Ashkelon et dans les environs. Selon une autre approche, les Philistins étaient en fait des résidents locaux qui ont adopté une culture matérielle de la région grecque, grâce aux relations commerciales entre les villes côtières du pays et les villes égéennes.

L’étude génétique, conçue pour résoudre la controverse, a été publiée mercredi dans la revue Science Advances et a été réalisée par des chercheurs de l’Institut Max Planck et de la Mission d’excavation Leon Levy à Ashkelon. Les chercheurs ont examiné plus de 100 os découverts lors de différentes fouilles dans la région d’Ashqelon. Les ossements d’habitants de l’âge du bronze tardif (14-15 av. J.-C.) ont été étudiés, des enfants enterrés sous des bâtiments de l’ancien Ashkelon à l’âge du fer (XIIe siècle av. J.-C.) et des ossements découverts dans le grand cimetière philistin exposé il y a trois ans hors des murs de la vieille ville d’Ashkelon et datant du 10ème siècle.
Le cimetière philistin de Tel Ashkelon
Le cimetière philistin de Tel Ashkelon

Selon Michal Feldman de l’Institut Planck, qui a dirigé la recherche, malgré les conditions de chaleur et d’humidité dans la région qui détruisent le matériel génétique et rendent difficile la localisation de l’ADN ancien, les chercheurs ont pu isoler des séquences d’ADN de 10 éléments. Selon cette étude, des traces d’ADN originaires du sud de l’Europe se trouvent dans le matériel génétique des habitants d’Ashkelon à l’âge du fer. Quelque 200 ans plus tard, moins de dix générations plus tard, ces traces ont disparu. Les chercheurs estiment qu’environ 12e siècle avant notre ère, des résidents européens de notre région, sont arrivés et se sont assimilés à la population locale.

Selon le professeur Aharon Meir de l’Université Bar-Ilan, qui dirige les fouilles sur le plus grand site philistin, Tel Tzafit (l’ancien Gat), la perception actuelle dans cette étude est que les Philistins venaient de l’extérieur. Selon Meir, les découvertes archéologiques indiquent qu’il ne s’agit pas d’un groupe homogène ayant migré vers le Levant, mais de groupes issus d’origines différentes et qui se sont cristallisés ici en un groupe appelé les Philistins.