Une équipe internationale de chercheurs dirigée par des scientifiques israéliens a annoncé cette semaine une découverte révolutionnaire. Ils disent avoir compris comment «l’interrupteur général de la faim dans le cerveau» fonctionne et, par conséquent, pourraient être en mesure de produire des médicaments pour l’éteindre, donnant une solution médicale recherchée depuis longtemps à l’obésité.

Les chercheurs du Weizmann Institute of Science de Rechovot et de l’Université hébraïque de Jérusalem ont été rejoints pour le projet par des scientifiques de l’Université Queen Mary de Londres. En termes scientifiques, l’équipe a découvert comment gérer les mutations affectant le récepteur de la mélanocortine 4, ou récepteur MC4 en abrégé, l’interrupteur interne du cerveau qui contrôle si vous avez faim ou non.

Lorsque le MC4 est activé, l’équivalent d’être allumé, il envoie des commandes qui nous font sentir rassasié, ce qui signifie que du point de vue du cerveau, notre état par défaut est que nous n’avons pas faim.

Cependant, lorsque les niveaux d’énergie du corps chutent, le cerveau produit une hormone «l’heure de manger» qui inactive ou éteint le récepteur MC4. Cela amène le cerveau à désactiver le mode «sensation de satiété» et à vous faire savoir que vous avez maintenant faim.

Après avoir mangé, le cerveau libère alors une hormone «je suis rassasié» qui se lie au MC4, remplaçant l’hormone de la faim et rallumant le récepteur – en rétablissant le mode «sensation de satiété» pour que vous arrêtiez de manger.

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Un problème clé est qu’il y a des gens qui ont des mutations qui inactivent le MC4, ce qui leur donne constamment faim.

Le MC4 est connu pour contrôler la faim et est une cible de choix pour les médicaments anti-obésité, tels que le setmelanotide, car les scientifiques savent qu’il peut contrôler la faim tout en contournant tous les autres signaux liés à l’énergie dans le corps.

Mais jusqu’à présent, on ne savait tout simplement pas comment fonctionne cet interrupteur de faim.

L’étude a commencé lorsque l’étudiant au doctorat Hadar Israélien est tombé sur une famille entière dont huit membres étaient en proie à une faim persistante et étaient tous gravement obèses. Les Israéliens savaient que le sort de la famille était dû à une seule mutation qui s’était produite dans la famille, affectant le récepteur MC4 dans leur cerveau.

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Un Israélien s’est tourné vers un collègue, le Dr Moran Shalev-Benami du département de biologie chimique et structurale de Weizmann, et avec les scientifiques de l’Université hébraïque et de Londres, l’équipe a prélevé des échantillons de la famille et a découvert comment la mutation se comporte. Ils ont été surpris de constater que le calcium joue un rôle dans le processus.

«C’était une découverte vraiment inattendue», a déclaré Shalev-Benami. «Apparemment, le signal de satiété peut concurrencer avec succès le signal de faim car il bénéficie de l’aide du calcium, qui aide le cerveau à restaurer la sensation de satiété après avoir mangé.»

De plus, les scientifiques ont identifié les moyens pour les sociétés pharmaceutiques de concevoir des médicaments qui ne se lieront qu’au MC4, évitant ainsi les effets secondaires qui pourraient être causés par des interactions avec d’autres récepteurs.

L’essentiel est qu’une cause clé de l’obésité a été identifiée, et avec cette connaissance, il y a un nouvel espoir pour résoudre une énigme de santé majeure.

«Nos résultats peuvent aider à développer des médicaments anti-obésité améliorés et plus sûrs qui cibleront le MC4R avec une plus grande précision», a déclaré Shalev-Benami.



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