Les écologistes français ont déclaré que les humains ne sont pas un superprédateur, comme le prétendent de nombreux scientifiques. Selon des chercheurs français, la place d’une personne dans la chaîne alimentaire se situe, grosso modo, entre l’anchois et le cochon.

Les prédateurs ou superprédateurs d’apex sont des organismes vivants qui occupent la position la plus élevée dans la chaîne alimentaire, c’est-à-dire que leur nombre n’est pas régulé par d’autres prédateurs. Les superprédateurs comprennent les ours blancs et bruns, les requins, les alligators, les grands félins sauvages et un certain nombre d’autres espèces. L’homme est souvent considéré comme le principal prédateur d’apex de notre temps, capable de dominer d’autres prédateurs d’apex à la fois sur terre et en mer.

Cependant, Sylvain Bonomme, écologiste marin à l’Institut de recherche marine en France, n’est pas d’accord. « Tout dépend de la façon dont vous définissez ce qu’est un prédateur. En écologie, la place d’une personne dans la chaîne alimentaire ne dépend pas de qui peut nous manger ou qui nous tuons. Il est entièrement basé sur ce que les gens mangent. Sur la base de cette définition, la réponse sera non – les gens ne sont pas des super prédateurs, car nous ne mangeons pas tout ce que nous tuons », explique Bonommo.

Bonommo et ses collègues ont décidé de déterminer la position d’une personne dans la chaîne alimentaire. Habituellement, la place dans la chaîne alimentaire est évaluée sur une échelle de 1 à 5. Les plantes et autres organismes qui tirent leur énergie de la lumière du soleil sont classés en premier. Les herbivores sont au deuxième niveau. Les espèces du troisième niveau ne mangent que des herbivores. Les animaux du quatrième niveau ne mangent que les carnivores du troisième niveau, et ainsi de suite. Les espèces qui reçoivent de la nourriture à plusieurs niveaux trophiques, par exemple les omnivores, sont classées par le niveau trophique moyen de ce qu’elles mangent, plus un de plus. Par exemple, un animal dont le régime alimentaire est composé à 50 % de plantes et à 50 % d’herbivores serait omnivore avec un niveau de 2,5.

À l’aide des données de l’ONU sur la consommation alimentaire des peuples du monde, les scientifiques ont attribué un niveau trophique à chaque aliment que nous consommons et ont découvert qu’en moyenne, les gens tirent 80 % de leurs calories quotidiennes des plantes et 20 % de la viande et du poisson. Notre niveau trophique moyen de 2,21 se situe donc quelque part entre les anchois et les porcs.

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Dans tous les cas, les niveaux trophiques des personnes dans le monde diffèrent. Par exemple, au Burundi, les plantes représentaient 96,7% de l’alimentation locale, ce qui donnait un niveau de 2,04 pour la population de ce pays. Dans le même temps, en Islande, le régime alimentaire d’une personne moyenne se composait d’environ 50% de viande – le niveau trophique était de 2,57.

Bien sûr, les humains représentent un danger beaucoup plus grand pour les autres animaux que les anchois et les porcs. Certains scientifiques soutiennent que l’influence humaine sur d’autres espèces fait de nous des « super prédateurs » – en raison de la vitesse à laquelle les humains détruisent les autres espèces.

« Compte tenu de l’importance de notre influence sur la faune, elle est énorme », a déclaré Bonommo, « mais ne confondez pas meurtre et prédation. Pour la plupart, nous ne tuons pas les animaux sauvages pour les manger. Par exemple, les principales raisons du déclin de la population de lions sont abattues par des personnes qui ne veulent pas que les lions leur fassent du mal ou nuisent à leur bétail. »

Au lieu du terme « superprédateurs » en relation avec les humains, Bonommo et ses collègues ont proposé d’introduire un terme plus approprié – « superconsommateurs ».

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