Pour la première fois depuis des décennies, l’armée israélienne fait le plein de véhicules de combat fabriqués localement – le ZMAG, produit par Elta Systems de Israel Aerospace Industries. Le véhicule est capable de traverser des terrains extrêmement difficiles, a une capacité de charge de 2,5 tonnes, peut être équipé d’un moteur à essence ou diesel et peut être transporté par avion à l’aide d’avions de transport Hercules ou d’hélicoptères Sikorsky CH-53K.

Les véhicules ont été conçus par Ido Cohen, un coureur et constructeur de véhicules tout-terrain israélien chevronné. Le ZMAG est basé sur les véhicules Zibar de Cohen, qui ont été vendus à environ 100 clients dans le monde. IAI a acheté les droits sur la conception du ZMAG ainsi que sur d’autres versions militaires du Zibar, qui seront fabriquées dans l’usine de l’entrepreneur de défense dans le sud d’Israël.

Selon l’accord, Tsahal achètera neuf véhicules d’essai avec différents modèles opérationnels, avec une option d’achat de 21 véhicules opérationnels, un nombre qui devrait augmenter à l’avenir. Les véhicules desserviront des unités de combat spéciales. La valeur du contrat entièrement réalisé s’élève à environ 15 millions de dollars (4,6 millions de dollars). Le contrat devrait lancer la passation des marchés et comprend un engagement à aider l’IAI à vendre également les véhicules aux forces armées étrangères.

Pendant ce temps, une version plus petite du ZMAG participe à un appel d’offres de la FID pour les VTT à unités spéciales, en concurrence avec la Mercedes classe G et la série Toyota Landcruiser 70, dont l’une remplacera la flotte vieillissante de l’armée de Land Rover Defender. véhicule de patrouille, qui n’est plus fabriqué.

La nouvelle usine de véhicules terrestres de l’IAI est située dans la ville méridionale de Beersheva, en remplacement d’une installation existante qui fabriquait des navires de la marine. L’usine a été réaménagée pour produire des véhicules tout-terrain avec et sans pilote et, aux côtés du ZMAG, continuera à fabriquer les véhicules RAM vétérans de l’IAI, dont des centaines ont été vendus à des militaires étrangers depuis les années 1970. L’établissement emploie 300 personnes.

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«Nous avons investi plus de 100 millions de NIS (30 millions de dollars) dans l’usine de véhicules terrestres après avoir identifié l’énorme potentiel de marché des véhicules de patrouille avec et sans pilote», a déclaré Boaz Levy, PDG d’IAI. «Le champ de bataille du futur exige davantage de véhicules intelligents équipés de radars et de capacités de localisation qu’Elta peut fournir. Les militaires du monde entier souffrent d’un manque de personnel et il y a une volonté de réduire les risques pour les soldats, c’est pourquoi nous verrons de plus en plus de missions de combat transférées à des véhicules autonomes. Un robot n’a pas besoin de sommeil ni de nourriture et ne laisse pas une famille endeuillée s’il est blessé au combat.

L’IAI prépare déjà des versions blindées du ZMAG et prévoit que l’usine de Beersheva atteigne une capacité de production de plusieurs centaines de véhicules par an. Cependant, en raison des restrictions dans l’utilisation du financement de l’aide militaire américaine, Elta peut fabriquer les véhicules destinés à être utilisés par Tsahal et l’armée américaine dans une usine de fabrication américaine.

«Elta développe et produit une large gamme de solutions terrestres dans les domaines de la collecte de renseignements, de la robotique et de l’automatisation, de la télédétection et des communications», a déclaré Yoav Turgeman, vice-président de l’IAI et PDG d’Elta. «La combinaison de ces capacités avec la famille de véhicules Z offre une valeur significative pour les unités terrestres qui effectuent des opérations de collecte de renseignements défensives, offensives et pour la protection du territoire.»



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