Un tout nouveau vocabulaire a été imposé aux gens du monde entier – y compris Israël – depuis que COVID-19 est devenu une crise mondiale. Les nouvelles ont été dominées par des graphiques et des termes tels que « nombres R » et croissance exponentielle, variantes, distanciation sociale, blocages,respirateurs, pandémie, aplatissement du remède, quarantaine, vaccins à ARNm, machines ECMO, anticorps, taux de mortalité, même les différences entre virus et bactéries – et bien plus encore.

Nous avons dû traiter tant de choses en si peu de temps ; nous devions devenir des experts sur des différences importantes telles que épidémie vs pandémie , quarantaine vs isolement , respirateur vs ventilateurs et contagieux vs infectieux – et les concepts mathématiques étaient les plus difficiles à comprendre. La compréhension publique des mathématiques est relativement peu étudiée par rapport à la compréhension publique des sciences.

Des experts de la Faculté d’éducation en sciences et technologies de l’Institut de technologie Technion-Israël à Haïfa se sont intéressés à la mesure dans laquelle l’adulte moyen comprend les informations quantitatives diffusées dans les actualités lors de la première vague de cas de COVID-19 en Israël ( mars et avril 2020). L’auteur principal de l’étude, le professeur Einat Heyd-Metzuyanim, et ses collègues ont publié une étude à ce sujet intitulée « Mathématiques médiatiques dans la pandémie de COVID-19 et sa relation avec l’enseignement des mathématiques à l’école », dans la revue Educational Studies in Mathematics .

Au cours des premiers mois de 2020, alors que la pandémie de COVID-19 est devenue une préoccupation majeure dans le monde, la couverture médiatique est devenue pleine d’informations qui nécessitent des connaissances en mathématiques, ou en calcul, pour être interprétées. Dans cette étude, l’équipe a écrit : « nous examinons la compréhension du public des notions mathématiques qui sont nécessaires pour comprendre la pandémie et prédire sa propagation. Nous explorons également ses corrélations avec plusieurs variables : le groupe d’âge et le sexe, le niveau d’instruction en mathématiques et l’identité mathématique. Pour ce faire, nous avons mené une enquête transversale axée sur les connaissances mathématiques pertinentes à la pandémie. »

Les résultats de la nouvelle recherche brossent un tableau décourageant : lorsqu’on leur a posé des questions sur les éléments « mathématiques dans l’actualité » qui leur ont été présentés, même les personnes qui avaient suivi des cours de mathématiques avancées au lycée n’ont généralement pas tout compris, mais n’ont obtenu qu’une « note moyenne » » de 72 sur 100. Mais ces apprenants avancés ne constituent qu’une petite minorité de diplômés du secondaire. Ceux qui n’ont suivi que le niveau obligatoire de mathématiques du secondaire – comme ont tendance à le faire plus de 50 % des diplômés du secondaire titulaires d’un diplôme officiel israélien – ont correctement interprété beaucoup moins d’éléments en moyenne (54 sur 100).

🟦 ANNONCE 🟦

Les résultats étaient encore plus troublants pour les participants qui n’avaient pas réussi tous les examens requis pour le certificat d’immatriculation officiel de l’État. Les participants de ce groupe ont obtenu une « note » moyenne de 44 sur 100, ce qui suggère qu’ils n’ont pas compris plus de la moitié des éléments du questionnaire. Ce dernier groupe représente environ 45 % de la cohorte totale de jeunes Israéliens de 17 ans ces dernières années. Ces résultats, écrit Heyd-Metzuyanim, soulèvent des inquiétudes quant à la pertinence des mathématiques scolaires par rapport aux besoins réels de la plupart des apprenants et attirent l’attention sur l’importance de fournir à tous les apprenants des connaissances mathématiques.

Les résultats ont émergé d’une nouvelle étude sur l’éducation aux médias en mathématiques parmi un échantillon représentatif de 439 adultes israéliens. L’étude a été menée par une équipe de chercheurs en éducation scientifique du Technion qui ont été surpris de trouver un facteur qui semble être encore plus fortement associé à la compréhension des participants des informations mathématiques dans les actualités que le niveau de mathématiques qu’ils avaient suivi à l’école –
comme ces participants étant « bons en mathématiques » et la mesure dans laquelle ils trouvent les mathématiques utiles et intéressantes. Ce résultat suggère que la peur des mathématiques empêche les gens de s’y engager lorsqu’ils en ont besoin, même s’ils les ont appris à l’école.

«Ces résultats semblent montrer que les mathématiques scolaires, en particulier à leurs niveaux élevés, peuvent préparer les adultes à comprendre des informations critiques importantes pour leur bien-être, comme en période de pandémie mondiale. Mais ils indiquent également que les attitudes négatives envers les mathématiques peuvent considérablement entraver l’engagement des adultes avec de telles informations », a déclaré Heyd-Metzuyanim.

« Nos résultats devraient déclencher une introspection dans le domaine de l’enseignement des mathématiques », a-t-elle ajouté. « Après tout, le but de l’apprentissage des mathématiques, pour la plupart du public, est d’être capable de traiter des informations mathématiques dans leur vie quotidienne. Il faut donc s’assurer que les bacheliers quittent l’école avec à la fois les outils cognitifs de traitement de l’information mathématique qui les entoure, et les attitudes et dispositions qui leur permettraient de le faire.

🟦 ANNONCE 🟦

L’équipe a présenté un graphique à barres des taux de mortalité du COVID-19 par pays, apparemment basé sur des données gouvernementales, qui avait été présenté au journal télévisé de Channel 12 TV News en Israël le 29 mars 2020. Selon les données du Israel Audience Research Board, ce journal télévisé était le programme télévisé le plus regardé ce jour-là, atteignant une audience estimée à 12,5 % des personnes âgées de 4 ans et plus en Israël. Les noms de pays et les taux de mortalité signalés, de haut en bas, sont l’Italie (10,84 %), l’Espagne ( 8,17 %), France (6,07 %), Chine (4,03 %), États-Unis (1,75 %), Allemagne (0,75 %) et Israël (0,31 %). Mais l’équipe a constaté que de nombreux téléspectateurs ne comprenaient pas le graphique.

L’un des principaux sujets mathématiques, qui était au cœur d’une grande partie des rapports publics sur la pandémie de COVID-19, est celui de la croissance linéaire par rapport à la croissance exponentielle. Il existe un important corpus de recherches montrant que la différenciation entre ces deux types de croissance est un défi majeur tant pour les élèves que pour les adultes.

Pendant les premières semaines de la pandémie, et en particulier pendant le verrouillage, les journaux télévisés israéliens se sont massivement concentrés sur le virus, sa propagation et les mesures que le gouvernement prenait contre lui. Le Premier ministre israélien et d’autres responsables gouvernementaux ont prononcé des discours télévisés en direct presque tous les soirs, déclarant les dernières restrictions.

Le Premier ministre de l’époque, Benjamin Netanyahu, a déclaré à la télévision que le coronavirus se propage dans une « séquence géométrique ». «Une personne en infecte deux, chacune en infecte deux de plus, les quatre en infectent huit, les huit 16 et ainsi de suite… Le taux d’infection n’est pas constant. Cela commence comme si c’était constant, mais monte rapidement à des hauteurs énormes », a-t-il déclaré.

Les participants ont été recrutés par une société d’études de marché à partir d’un panel en ligne représentant des internautes israéliens hébréophones âgés de 18 à 70 ans. L’enquête a été lancée le 2 avril et clôturée le 12 avril 2020.

Les chercheurs ont découvert un manque généralisé de compréhension des termes mathématiques. Cela a des implications importantes pour la capacité du public à évaluer les nouvelles quotidiennes sur le COVID-19. Par exemple, cela peut conduire à ce que les gens soient relativement indifférents au taux de croissance pendant les phases initiales de la pandémie, lorsque le nombre de cas ajoutés par jour est encore faible, ont suggéré les auteurs.

L’une des principales raisons de faire des mathématiques une matière obligatoire pour tous les élèves – et pas seulement pour ceux qui continueront à suivre des cours de mathématiques plus avancés – est de fournir à ces personnes les connaissances et les compétences qui peuvent les aider à faire face exactement à un scénario tel que le nécessité d’interpréter les informations mathématiques pendant une pandémie mondiale, ont-ils écrit. Cependant, la capacité des participants qui n’ont pris que des mathématiques de niveau obligatoire à interpréter les aspects mathématiques des nouvelles autour du COVID-19 était assez faible. « Cela soulève de sérieux doutes quant à la capacité de nos participants à être des consommateurs critiques de telles nouvelles à un moment où elles sont les plus pertinentes pour orienter leur comportement. »

À bien des égards, la pandémie de COVID-19 nous a offert une occasion unique, peut-être sans précédent, d’étudier comment le public s’engage avec les chiffres « dans la nature », ont-ils conclu. « Cette étude, croyons-nous, montre qu’il y a certainement place à l’amélioration à cet égard. Nous pensons que cela a des conséquences pour les médias, qui doivent tenir compte des forces et des faiblesses du public pour comprendre l’information mathématique. Cependant, plus important encore, nos résultats devraient déclencher une introspection dans le domaine de l’enseignement des mathématiques. Après tout, si les mathématiques scolaires ne préparent pas ses diplômés à s’engager dans les mathématiques qui les entourent dans la vie de tous les jours, à quoi cela sert-il à la grande majorité de la population ?



IMPORTANT : Le fil d'actualité Facebook est sélectif depuis quelques semaines. Pour voir nos articles sur votre fil d'actualité : 1 - Allez sur "Favoris" à gauche du fil d'actualités. 2 - Gérer vos favoris en choisissant Sabrina Netivot ou notre Page Infos Israel News