Une nouvelle étude de la faculté de zoologie de l’Université de Tel Aviv indique que les humains ont causé l’extinction de plusieurs centaines d’espèces d’oiseaux au cours des 50 000 dernières années .

L’étude, menée en collaboration avec l’Institut Weizmann, a analysé en profondeur la littérature scientifique sur les oiseaux disparus et a répertorié au moins 469 espèces d’oiseaux qui ont disparu du monde au cours des dernières dizaines de milliers d’années , sur la base de restes trouvés sur des sites archéologique et paléontologique du monde entier.

Cependant, « nous pensons que le nombre réel [d’espèces] est beaucoup plus élevé », déclarent les scientifiques.

Les chercheurs pensent que les extinctions ont été principalement causées par les humains chassant les oiseaux pour se nourrir , ou par les animaux introduits dans les écosystèmes par les humains qui se sont ensuite nourris des oiseaux et/ou de leurs œufs.

Ils ont observé que de nombreux vestiges antiques avaient été trouvés dans des lieux habités et semblaient avoir été mangés, et que la disparition d’une espèce semblait se produire peu de temps après l’arrivée des humains dans la région .

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Les chercheurs pensent que les humains peuvent être responsables de la disparition de 10 à 20 % de toutes les espèces d’oiseaux. Ils ont dit que la grande majorité des espèces éteintes partageaient plusieurs caractéristiques : elles étaient grandes, vivaient sur des îles et beaucoup d’entre elles ne volaient pas.

Ils ont affirmé que ces oiseaux étaient des cibles plus faciles pour les humains , ainsi que tentants, car chaque oiseau mort fournissait à ses chasseurs de grandes quantités de nourriture.

Un exemple bien documenté est celui de l’oiseau moa en Nouvelle-Zélande, où 11 espèces de moa ont disparu quelques centaines d’années après l’arrivée de l’homme.

Selon le professeur Shai Meiri de l’Université de Tel Aviv, qui a dirigé la recherche, « Notre étude indique qu’avant la grande extinction des derniers millénaires, de nombreux autres grands, voire géants, ainsi que des oiseaux incapables de voler vivaient sur notre planète. , et la diversité des oiseaux qui vivaient sur les îles était beaucoup plus grande qu’aujourd’hui ».

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Et il a ajouté : « Nous espérons que nos découvertes pourront servir de signaux d’alarme concernant les espèces d’oiseaux actuellement menacées d’extinction, il est donc important de vérifier si elles ont des caractéristiques similaires. Il faut cependant tenir compte du fait que les conditions ont considérablement changé, et aujourd’hui la principale cause d’extinction des espèces par l’homme n’est pas la chasse, mais la destruction des habitats naturels ».

La recherche a récemment été publiée dans le Journal of Biogeography.



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