La perte du sens de l’odorat chez les personnes âgées peut être un facteur important dans le diagnostic de maladies graves chez les personnes âgées et peut même devenir un signe avant-coureur de la mort. 7% d’Afro-Américains et 51,9% de femmes) âgés de 71 à 82 ans ont été constamment testés pour déterminer leur odeur et, sur la base de ces données, ils ont établi une corrélation entre la perte d’odeur et le développement de maladies neurodégénératives comme Parkinson et Alzheimer.

Après 10 ans de l’existence de ces maladies et d’autres maladies, la mortalité chez les personnes ayant perdu leur sens de l’odorat était 46% plus élevée que chez celles qui ne souffraient pas de la perte de cette sensation. Les maladies neurodégénératives et les problèmes de cœur et de vaisseaux sanguins étaient très répandus parmi les causes de décès.

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Ces personnes ont clairement identifié une perte de poids importante, associée à une perte d’appétit due à un manque d’odorat. Les chercheurs expliquent le lien physiologiquement: les maladies de Parkinson et d’Alzheimer naissent dans une région du cerveau appelée bulbes olfactifs située directement au-dessus de la cavité nasale.

Le directeur du projet, Hongley Chen, estime que les personnes âgées ne font souvent pas attention à la disparition de l’odorat et ne sont pas testées dans les cliniques, bien que ce soit un élément important du diagnostic. ‘Cela devrait être inclus dans l’ensemble habituel de la recherche médicale’, déclare l’auteur dans un article publié dans le journal scientifique d’avril Annals of Internal Medicine.

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