Le Dr Nofit Shmuel n’est que la deuxième femme à servir comme médecin de combat dans l’armée israélienne et la première dans la division des parachutistes. Il n’y a pas de « limites », dit-elle. « Les limites ne sont que dans votre tête, et si vous vous en débarrassez , vous continuerez à avancer sans que rien ne vous arrête. »

Lorsque le poste de secours du 890 bataillon des parachutistes de Tsahal a reçu l’ordre de se déplacer vers le sud et de rejoindre les manœuvres au sol prévues pendant l’opération Guardian of the Walls, le cœur du lieutenant Dr. Nofit Shmuel a commencé à battre la chamade.

Elle a rassemblé ses soldats, leur a demandé de préparer des sacs avec tout l’équipement médical dont ils auraient besoin et a informé les ambulanciers paramédicaux et les réservistes d’être prêts pour un appel en cas de besoin. « Soyez prêts pour la guerre », était le message.

Quelques heures plus tard, Shmuel, 28 ans, se rendait à un briefing dans le Néguev occidental. En route, il y avait des alertes de roquettes, mais ils ne s’en sont pas souciés ici. Ni les inquiétudes concernant l’entrée en territoire ennemi, ni la possibilité d’être fait prisonnier. Tout ce à quoi elle pensait, c’était le niveau d’entraînement et de bien-être de ses soldats, et que son poste de secours de bataillon fonctionnait au mieux.

« Quand j’ai décidé que j’allais servir comme médecin dans l’armée, je savais que je voulais être sur le terrain et sauver des vies », dit Shmuel. « Si ce n’est pas sur le terrain, ce n’est pas être médecin, en ce qui me concerne. »

Il y a six mois, Shmuel est devenue la première femme médecin de combat dans une division de parachutistes de Tsahal, et seulement la deuxième à servir à ce titre dans les forces terrestres de Tsahal. Ce faisant, elle aide à ouvrir la voie à d’autres femmes pour servir dans des rôles de combat qui leur étaient auparavant interdits.

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« Il n’y a pas de « limites » », dit-elle. « Les limites ne sont que dans ta tête, et si tu t’en débarrasses, tu continueras d’avancer sans que rien ne t’arrête. Ma mère m’a toujours dit que je pouvais faire ce que je voulais. Quand j’étais enfant, je voulais être capable de dire : « Vous pouvez le faire », parce que je le pouvais. »

Q : Pourtant, entrer à Gaza est effrayant. 

« Les peurs sont naturelles, surtout quand les combats sont censés se dérouler sur leur territoire, mais je ne parle pas de ces peurs. Les différents scénarios d’enlèvement sont là au niveau subconscient, mais je n’ai pas vraiment eu le temps de m’asseoir et pensez à ce qui se passerait si Dieu nous en préserve, si quelque chose tournait mal et que j’étais pris. Ces pensées ne laissent entrer que la peur, et la peur nuit à la résilience et à la confiance. »

Finalement, Shmuel et son poste de secours du bataillon ont été mobilisés pour aider aux émeutes qui ont éclaté dans le nord d’Israël, près de Metulla.

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« Je n’ai pas l’impression d’avoir raté quoi que ce soit ou de ne pas être déçu de ne pas être allé à Gaza. En fin de compte, mon travail consiste à prendre soin de la vie des soldats. Je ne cherche pas des aventures qui coûteront des vies, car c’est ce qui serait arrivé si nous étions entrés [à Gaza]. Je veux juste que mes soldats reviennent sains et saufs », dit-elle.

Shmuel parle à Israel Hayom à « Little Gaza », une maquette d’une scène de guerre urbaine à la base de Tzeelim, considérée comme la plus grande du genre au monde. Il a été construit pour imiter les rues et les ruelles de Gaza – avec des mosquées, des voitures incendiées et des graffitis arabes. Shmuel marche vers nous, se séparant d’un groupe de quelques dizaines de soldats chargés de matériel. Sa petite silhouette est choquante, mais elle sourit.

« J’ai beaucoup de côtés différents. Je peux être la plus féminine du monde et porter des talons et du maquillage, et je peux être la combattante la plus extrême », dit-elle.

Lorsqu’elle a demandé aux soldats de faire le tour pour un briefing pour lancer un exercice d’un événement de masse, sa voix est autoritaire, et elle parle clairement et succinctement.

« Aujourd’hui, nous allons nous entraîner à ouvrir les veines, à soigner les blessés et à les trier », leur dit-elle, demandant à certains d’entre eux de s’enduire de faux sang. « Soyez concentré et minutieux. Aujourd’hui, ce n’est qu’un exercice, mais demain vous pourriez vous retrouver à le faire pour de vrai, avec la vie des soldats à côté de vous entre vos mains », dit-elle.

Depuis l’une des structures du centre d’entraînement, on peut déjà voir quelques soldats allongés sur le sol, le visage, les mains, les jambes et le ventre généreusement marqués de faux sang. Ils crient de douleur et demandent de l’aide. Shmuel s’approche du premier soldat qu’elle rencontre et explique au médecin comment traiter un soldat blessé sur le terrain – comment placer un garrot pour arrêter le saignement et comment rechercher des blessures qui pourraient ne pas être immédiatement visibles.

« C’est bien qu’il y ait un médecin sur le terrain en temps réel, mais la première personne qu’ils rencontrent là-bas sont eux-mêmes, c’est pourquoi cet exercice est si important. Chaque soldat de combat porte un garrot, et en temps réel, en une seconde, il peut arrêter le saignement. Plus nous forons de scénarios possibles, moins ils sont susceptibles de geler lors d’un véritable événement de masse. Si j’ai deux médecins qui ne peuvent pas accéder à une veine, l’exercice se poursuivra jusqu’à ce qu’ils réussissent.  » Shmuel explique.

Au bout d’une heure, Shmuel juge l’exercice réussi. Elle est visiblement fière de la conduite de ses soldats et ils l’aiment.

« Elle est avec nous à travers le feu et l’eau. Je ne peux pas imaginer le poste de secours du bataillon sans elle », explique l’un des médecins.

« S’il y a quelqu’un que je voudrais avec moi en cas d’urgence ou de guerre, c’est elle », interpelle un autre.

« J’ai 28 ans et ils sont comme mes petits frères », sourit Shmuel. « Je connais tous les soldats de toutes les compagnies et ils se sentent très à l’aise avec moi, et viennent souvent me voir pour des conseils sur toutes sortes de problèmes personnels, donc je sais que je m’intègre bien et ils me voient comme l’un des leurs. »

Shmuel est née à Beersheba en avril 1993, la fille aînée de parents qui ont fait leur aliya depuis l’Inde. Son père, Yitzhak, 59 ans, qui travaille dans une usine d’engrais et enseigne la conduite automobile, est arrivé en Israël à l’âge de trois ans. Sa mère, Nurit, 53 ans, a fait son aliya quand elle avait 15 ans.

Shmuel a trois frères et sœurs : Adir, 26 ans, étudiant en génie informatique ; Orel, 22 ans, étudiante en design de mode ; et Tohar, 14 ans.

Elle vit à Beer Sheva avec son partenaire, Levy Brown, 28 ans, un Américain qui est arrivé en Israël en tant que soldat solitaire en provenance de Caroline du Nord et a servi dans la 401 division blindée. Ils ont l’intention de se marier l’année prochaine. Ils ont un Husky, Roy, qui a les yeux bleus.

« J’ai rencontré Levy après sa sortie de l’armée et j’étais en vacances après ma sixième année de médecine et mon internat », explique Shmuel. « Ce même jour, je me suis battu avec ma sœur Tohar, et pour me défouler, je suis allé avec elle sur un mur d’escalade à Beer Sheva. Elle fait partie de l’équipe d’escalade.

« À un moment donné, elle a disparu sur moi. Il s’est avéré qu’elle était allée caresser un chien. C’était quelque chose dont nous avions toujours rêvé, mais parce que mon père est allergique [aux chiens] nous ne pouvions pas en avoir un. Soudain, Levy est arrivé en me demandant si c’était mon chien… Il a souri et son sourire m’a enchanté. À ce moment-là, j’ai su qu’il serait mon mari, qu’il était le soleil de ma vie.

Q : Coup de foudre ?

« C’est exactement ça. Nous avons commencé à parler et j’avais l’impression que nous nous connaissions toute notre vie. Nous aimons tous les deux les sports extrêmes, nous avons tous les deux voyagé en Islande, nous avons tous les deux sauté en parachute. Il a également ressenti une connexion folle, et quand ma mère est venue nous chercher je lui ai dit que je reviendrais tout seul.

« Quelques heures plus tard, quand il m’a déposé, il m’a dit qu’il était censé rentrer aux États-Unis dans trois semaines pour commencer des études d’ingénierie structurelle. Nous avons réussi à avoir un rendez-vous et je lui ai demandé de rester, mais il a dit que c’était impossible. Nous avons décidé de rester en contact à distance et de nous rencontrer en vacances. Après quelques semaines, il m’a dit qu’il m’aimait, et après sept mois d’écart et après avoir terminé son premier semestre, il est venu en Israël et est resté avec moi. Une semaine plus tard, nous avons emménagé ensemble, et aujourd’hui, il étudie l’ingénierie structurelle à l’Université Ben Gourion de Beer Sheva.

Même enfant, Shmuel était une excellente élève.

Avez-vous l’impression de briser les barrières ?

« Absolument. Chaque femme qui fait un travail comme celui-ci donne force et courage aux autres femmes. Je ne doute pas que la prochaine fois qu’elles voudront assigner une femme à ce rôle, ce sera plus facile, et les femmes oseront davantage demander des rôles de combattants. .

« Vous devez comprendre que les seules limites sont dans notre tête, pas dans notre sexe. Tout dépend de votre force mentale pour faire des choses que l’environnement dit que vous n’êtes pas capable de faire. J’attends le jour où les femmes au combat seront quelque chose de routinier, et il n’y aura pas besoin d’écrire d’articles à ce sujet. Ce sera un grand sentiment de victoire. »  



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