Les scientifiques de l’Université de Tel Aviv ont identifié le gène IFI6, qui combat le virus Zika en protégeant les cellules de l’infection et en prévenant la mort cellulaire. Cela peut mener à une nouvelle thérapie antivirale.

Le virus Zika a touché plus de 60 millions de personnes, principalement en Amérique du Sud. Cela peut avoir des conséquences dévastatrices pour les femmes enceintes et leurs enfants à naître. Il n’existe actuellement aucun vaccin ni traitement spécifique contre le virus.

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L’étude israélienne a utilisé l’activation CRISPR, une modification de la technique d’édition des gènes CRISPR-Cas9 qui permet l’expression de gènes spécifiques dans leurs emplacements d’ADN originaux.

« L’activation CRISPR peut être utilisée pour identifier des gènes protégeant contre l’infection virale », a déclaré Sklan. «Nous avons utilisé ce système adapté pour activer chaque gène du génome dans des cellules en culture. Nous avons ensuite infecté les cellules avec le virus Zika. Alors que la plupart des cellules meurent après l’infection, certaines ont survécu en raison de la sur-expression de certains gènes protecteurs. « 

Le séquençage et l’analyse bio-informatique de nouvelle génération ont aidé le laboratoire de Sklan à identifier les gènes qui permettent la survie, en particulier un appelé IFI6, déjà connu pour son rôle vis-à-vis des autres virus.

Comprendre le mécanisme de protection de Zika par IF16 est le prochain objectif du développement potentiel d’un nouveau traitement antiviral pour lutter contre le virus Zika ou les infections associées, a déclaré Sklan.

La recherche pour cette étude a été menée par le Dr Anna Dukhovny de la Sackler School of Medicine de la TAU, et l’analyse bio-informatique par Kevin Lamkiewicz de l’Université Friedrich Schiller. Une partie de l’étude a été menée pendant le congé sabbatique du Dr Sklan dans le laboratoire du professeur Jae Jung à l’Université de Californie du Sud.