BGN Technologies, la société de transfert de technologie de l’Université Ben Gourion en Israël, a mis au point un dispositif ultra-sensible pour la détection de traces infimes de sang et d’autres particules. Il utilise le luminol, un produit chimique qui présente une chimioluminescence pour exposer des échantillons de sang beaucoup plus petits.

Le nouveau dispositif combine l’utilisation de luminol, un produit chimique présentant une chimioluminescence, avec des nanosphères d’or ou d’argent, positionnés dans un dispositif microfluidique en forme de serpentin spécialement conçu, et fonctionnant comme des nano-antennes augmentant considérablement la limite de détection grâce à une émission amplifiée de lumière chimiluminescente et faciliter l’imagerie grâce à l’intégration avec une puce microfluidique.

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La technologie a été inventée par la professeure Alina Karabchevsky, Département de génie électro-optique et photonique, École de génie électrique et informatique et l’Institut Ilse Katz pour la science et la technologie à l’échelle nanométrique de BGU.

 » Nos découvertes ouvrent la porte à de nouvelles puces microfluidiques intégrées basées sur l’effet Purcell à médiation par des nano-plasmons avec support de gain. La mise en œuvre pratique de l’effet découvert inclura d’autres capteurs supérieurs à base de chimiluminescence pour la criminalistique, la recherche en biologie et en chimie, lasers opto-chimiques de source », a déclaré le professeur Karabchevsky.

Les criminologues utilisent le luminol pour identifier les gouttes de sang microscopiques, ainsi que les faibles concentrations de peroxyde d’hydrogène, de protéines et d’ADN, qui sont toutes invisibles à l’œil nu. L’utilisation de la chimioluminescence à base de lumino pour détecter ces résidus biologiques est avantageuse car le signal détecté ne dépend pas d’une source de lumière externe et est rentable.

La puce microfluidique inventée par la professeure Karabchevsky et son équipe augmente non seulement l’intensité de la chimiluminescence de plusieurs fois, mais prolonge également le temps de luminescence du luminol, permettant ainsi de détecter des échantillons de sang beaucoup plus petits dans une scène médico-légale.