Israël a obtenu un certain nombre de droits contractuels de Lockheed-Martin qui rendent ses variantes de F-35I optimisées pour les conflits au Moyen-Orient, et potentiellement la variante de F-35 la plus performante au monde.

Le programme F-35 Lightning II est la propriété exclusive de Lockheed. Les modifications des systèmes physiques ou de données de l’aéronef sont essentiellement interdites. Tout entretien non courant doit être effectué dans les installations spécialisées de Lockheed pour protéger la conception du fuselage des regards indiscrets.

Mais pas pour Israël.

La base aérienne israélienne de Nevatim abrite des installations de maintenance F-35 qui disposent des outils de réparation nécessaires et du personnel correctement formé pour effectuer non seulement la maintenance de routine, mais également des révisions au-delà de la routine. D’autres pays associés au F-35 sont contractuellement tenus d’effectuer tout entretien approfondi des installations de Lockheed. Bien que cela soit plus lucratif pour Lockheed, cela permettrait également de garder secrète les connaissances techniques du F-35 et pourrait aider à garder secrets les détails techniques du programme F-35.

La situation géopolitique unique d’Israël au Moyen-Orient nécessite une capacité de réparation interne rapide. En cas de conflit régional, Israël pourrait avoir besoin de réparations rapides sur place pour maintenir sa flotte de F-35I dans les airs. Bien que l’installation des outils nécessaires à la formation des techniciens ne se fasse pas du jour au lendemain, Israël est le seul pays associé au F-35 qui dispose d’un régime de maintenance interne.

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Systèmes C4 israéliens

L’une des plus grandes forces du F-35 est sa capacité à collecter des informations sur le champ de bataille en temps réel et à utiliser ces informations pour mettre à jour les connaissances de l’espace de combat, également connu sous le nom d’architecture de commande, de contrôle, de communications et d’ordinateur (C4), qui est à la pointe de la technologie. Israël a été autorisé à créer une «application» qui fonctionne sur l’architecture d’information C4 de Lockheed. Cette « application » utilisera les données recueillies par le F-35 de se connecter avec les autres « noeuds » de son réseau de collecte d’informations: l’ israélien F-15 et F-16 fonctionnement en tandem avec l’architecture israélienne C4.

Guerre électronique

Tous les F-35 sont équipés de la suite de systèmes EW AN / ASQ-239 de BAE Systems, offrant «des options offensives et défensives pour le pilote et l’avion pour contrer les menaces actuelles et émergentes», conçues pour «optimiser la prise de conscience de la situation et aider à identifier , contrôlez, analysez et répondez aux menaces. Essentiellement, le système EW de BAE permet au F-35 d’arrêter le radar ennemi et de vaincre les avions adverses et leurs menaces de missiles.

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Lockheed a permis à Israël de modifier la combinaison standard BAE EW avec son propre système de fabrication israélienne, vraisemblablement une sorte de nacelle amovible, qui pourrait être adaptée pour contrer les capacités régionales.

Soutien aux armes israéliennes

L’un des systèmes d’armes qu’Israël utilise avec la plate-forme F-35 est sa famille de kits de guidage Spice . Le kit Spice est essentiellement un kit de guidage qui peut être monté sur une variété de munitions pour améliorer sa précision via l’électro-optique, le GPS ou via un système «  homme sur la boucle  » dans lequel un officier des pompiers des armes à bord peut guider les bombes vers un cible en utilisant la caméra nasale de la bombe et une liaison de télévision sécurisée pour une très grande précision.

Réservoirs de carburant en forme

En règle générale, les aéronefs peuvent augmenter leur autonomie en faisant le plein en vol – dont le F-35 est capable – avec des réservoirs de largage, qui sont fixés à des points durs sous les ailes ou le fuselage d’un avion, ou en installant des réservoirs de carburant en forme, qui sont des réservoirs profilés. qui épousent généralement le fuselage ou les racines des ailes d’un avion.

Les chars de largage ont un impact négatif sur la caractéristique de furtivité d’un fuselage car ils sont optimisés pour le volume interne et non pour vaincre le radar, bien qu’ils puissent être lancés à vide. Cependant, les réservoirs de carburant en forme peuvent être plus «furtifs» que les réservoirs de chute. En théorie, Israël pourrait installer des réservoirs de carburant qui non seulement augmenteraient l’autonomie du F-35, mais n’affecteraient que marginalement les caractéristiques de furtivité du Lightning II.

Une fois pleinement déployés, les F-35I d’Israël sont parmi les plus meurtriers au monde.

Caleb Larson est un écrivain de plaidoyer pour l’intérêt national. Il est titulaire d’une maîtrise en politique publique et couvre la sécurité américaine et russe, les questions de défense européenne et la politique et la culture allemandes. Cet article est republié en raison de l’intérêt des lecteurs.



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