Dans la vidéo inhabituelle de Ramon, publiée par les archives de Tsahal au ministère de la Défense, l’ancien pilote de chasse et astronaute parle du lien entre l’attaque, sa mère, qui a survécu à l’Holocauste, et sa mission dans l’espace.

Les images ont été filmées lorsque Ramon est retourné en Israël lors d’une visite des États-Unis, où il s’entraînait pour le vol de la navette spatiale Columbia en 2003. Ramon a péri avec tout l’équipage lors de la rentrée.

Ramon participait à un rassemblement d’anciens combattants de l’armée de l’air israélienne pour commémorer le 20e anniversaire de l’opération au domicile de Yiftach Spector, auquel assistaient également Amos Yadlin, Dobbi Yoffe et leurs familles.

Dans son discours émouvant, qui a duré plusieurs minutes, Ramón a évoqué les sentiments qu’il avait avant le coup d’État, la peur de ne pas revenir  et le lien entre l’opération, sa mère, survivante de la Shoah, et les préparatifs d’un vol spatial pour laquelle il s’est entraîné durant cette période.

« Je veux faire le lien avec ce que je fais aujourd’hui : ma mère est une survivante d’Auschwitz qui s’est échappée avec sa chemise », a-t-il déclaré. « Quelques jours après avoir quitté [l’opération], je savais qu’il y avait une possibilité que je ne puisse pas revenir. À ce moment-là, je vivais à Ramat Chen [un quartier de Ramat Gan] et… Les gens criaient et injuriaient dans la rue, et j’ai pensé : « Pourquoi je fais ça ? Pour que les gens me crient dessus et m’insultent ? Qu’est-ce que je leur ai fait ? Puis je me suis souvenu de mes origines et de mon histoire, et de celle du peuple juif, et j’ai pensé : « Je ne vais pas permettre que cela se reproduise, quoi qu’il m’arrive. C’est ce qui m’a aidé à entreprendre cette mission ».

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Ramon a déclaré à la foule qu’une discussion avec un groupe de survivants de l’Holocauste lui avait fait comprendre que « nous ne sommes qu’une partie d’une histoire plus vaste. Même en tant qu’Israéliens, nous ne sommes qu’une partie du peuple juif. »

Il a demandé à un groupe de survivants de l’Holocauste ce qu’ils pensaient qu’il devrait porter dans l’espace lorsqu’il y allait. L’un d’eux lui a remis une lettre :

« Voici mon humble suggestion, Ilan, sur ce qu’il faut emporter dans l’espace : prenez la poupée sale de ma fille de 7 ans qu’elle a apportée à Auschwitz, qui est maintenant aspergée de ses propres cendres. Puisque vous serez près des cieux, ouvrez-les et laissez-les s’excuser de ne pas avoir répondu à nos prières. Je me demande toujours ‘pourquoi’ », lit-on dans la lettre.

Isael publie de nouvelles images d'Ilan Ramon parlant de l'opération Opera
DOSSIERS Tsahal, MINISTÈRE DE LA DÉFENSE

C’est, a poursuivi Ramón, « ce qui m’a préparé, dans un sens, au sacrifice que j’étais prêt à faire. Nous sommes tellement coincés dans notre propre bulle ici en Israël que nous oublions tout le reste. J’ai l’impression d’avoir eu le privilège de faire partie d’une mission qui m’a relié à toute la nation juive. »

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Des documents et des photos inédits de l’opération, y compris des instructions écrites par le chef de l’État de l’époque, Rafael Eitan, ainsi que des schémas de réacteur des archives du renseignement de l’opération ont également été publiés mardi.

La fin du programme nucléaire de Saddam Hussein à Osirak, à l’extérieur de Bagdad, en 1981 était, et continue d’être, l’une des incursions les plus audacieuses d’Israël . Le raid s’appelait initialement « Colline des munitions », mais a ensuite été remplacé par « Opération Opéra » après que le Premier ministre Menachem Begin a appris que le chef de l’opposition Shimon Peres en avait entendu parler.

Huit pilotes de l’IAF ont été sélectionnés pour la mission, Ze’ev Raz, Amos Yadlin, Dobbi Yaffe, Hagai Katz, Amir Nachumi, Iftach Spector, Relik Shafir et Ramon.

C’était la première mission opérationnelle de Ramón et il avait été chargé de préparer les cartes et d’examiner si les avions pouvaient faire le voyage de retour, en tant que jeune officier de navigation célibataire, son avion était son dernier compagnon.

Les pilotes pilotaient des chasseurs F-16 qui venaient d’apprendre à voler et avaient atteint leur capacité opérationnelle quelques mois plus tôt. La flotte a inauguré une nouvelle ère pour l’armée de l’air israélienne, qui se poursuit encore aujourd’hui : la capacité d’effectuer des frappes préventives contre des ennemis loin des frontières d’Israël.

Dix soldats irakiens et un civil français auraient été tués dans l’attaque. Tous les pilotes israéliens ont atterri en toute sécurité à leurs bases.

Mais étant le dernier avion, Ramón savait qu’il y avait une possibilité d’être abattu, a déclaré son partenaire, le général de brigade (à la retraite) Relik Shafir, au Jerusalem Post.

« Le chef d’état-major nous a dit que la chose la plus importante serait de rentrer chez nous », a déclaré Shafir dans une récente interview. « Nous pensions qu’au moins deux avions seraient abattus, moi et Ilan (Ramon) pensions qu’ils nous abattraient parce que nous étions les derniers. C’était un sentiment difficile dont nous ne pouvions pas nous débarrasser. Mais nous savions que c’était une mission historique et que, même si nous mourrions, c’était une mission que nous devions faire ».

Quand ils ont tous atterri, « c’était comme si ça revenait à la vie », a déclaré Shafir. « Ilan et moi nous sommes embrassés pendant une minute, sans parler. Lorsque nos pieds ont touché la piste, la pression que nous avions sur nos épaules pendant six mois s’était dissipée. »