La société israélienne SavorEat, fabricant d’alternatives à la « viande » à base de plantes imprimées en 3D, a signé un accord avec Sodexo Operations, la filiale américaine du conglomérat parisien de restauration et de facility management Sodexo, pour lancer un projet pilote proposant le casher de l’entreprise, hamburgers végétaliens, sans gluten et sans allergène aux États-Unis.
Il s’agit du premier grand partenariat international pour SavorEat, qui lance également cette année ses produits alimentaires avec la chaîne de burgers israélienne BBB.

« Notre marché principal se trouve aux États-Unis, c’est donc pour nous une bonne opportunité de collaborer avec une cuisine institutionnelle afin de tester le marché, d’évaluer les défis et de mieux concevoir notre produit final pour répondre à la demande des clients », a déclaré Racheli Vizman. , PDG de SavorEat qui a co-fondé la startup en 2018 avec ses partenaires le professeur Oded Shoseyov et le professeur Ido Braslevsky. Les deux professeurs sont des chercheurs de la Yissum Research Development Company, la société de transfert de technologie de l’Université hébraïque de Jérusalem.

SavorEat est devenu public en novembre, levant 42,6 millions de shekels (environ 13 millions de dollars) auprès d’investisseurs institutionnels israéliens lors de la vente d’actions.

S’adressant au Times of Israel mardi, Vizman a déclaré que les détails du partenariat avec Sodexo étaient toujours en cours de finalisation, mais que la société tentait de lancer le projet pilote dans diverses universités du pays.

« La population plus jeune est beaucoup plus ouverte aux technologies alimentaires, à l’innovation et aux changements dans la façon dont nous consommons les aliments », a-t-il expliqué, citant une enquête récente qui suggère que plus de la moitié des jeunes américains dans la vingtaine se considèrent comme des « flexitariens » qui suivent un alimentation majoritairement végétale, avec des produits animaux de temps en temps.

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Sodexo est l’une des plus grandes entreprises de restauration au monde, au service des entreprises, des institutions gouvernementales, des organisations de santé et des établissements d’enseignement dans 80 pays à travers le monde, avec plus de 400 000 employés.

Dans un document (en hébreu) ​​déposé cette semaine auprès de l’Autorité israélienne des valeurs mobilières, SavorEat a déclaré que le partenariat permettra à Sodexo d’élargir son offre alimentaire en commençant par les établissements d’enseignement supérieur aux États-Unis, où le conglomérat opère déjà.

Le produit de SavorEat combine la technologie d’impression 3D, des ingrédients à base de plantes dans des cartouches et une fibre de nanocellulose à base de plantes unique développée par Shoseyov et Braslevsky. La cellulose lie les ingrédients entre eux, créant une texture similaire à celle de la viande.

L’imprimante 3D est plutôt un « robot de cuisson », comme l’appelle Vizman, une machine capable de fabriquer le produit selon les spécifications, avec des quantités variables de protéines, de graisses, de cellulose, d’eau, d’arômes et de colorants. Les produits peuvent ensuite être cuits, grillés ou cuits au four, en émettant les mêmes « bruits de grésillement » et les mêmes odeurs que la viande.

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L’imprimante, qui a la hauteur de deux micro-ondes et la longueur d’un, fait partie de l’expérience culinaire, explique Vizman. «SavorEat, c’est plus que des hamburgers. Nous créons quelque chose de complètement unique avec un robot chef qui personnalise le produit, en le fabriquant en fonction des besoins personnels du client. C’est une nouvelle expérience », explique-t-il au Times of Israel .

Vizman a une formation en ingénierie et a précédemment travaillé dans le secteur de la santé, occupant divers postes de direction et de gestion dans des sociétés pharmaceutiques, de diagnostic et de dispositifs médicaux. Il y a sept ans, elle a subi un « grave épisode médical » qui l’a forcée à adopter un régime restrictif et l’a amenée à créer sa propre startup centrée sur la nutrition et l’alimentation.

« La nourriture et les médicaments personnalisés sont la prochaine grande chose et je voulais créer de meilleures solutions » que celles déjà disponibles, a-t-il déclaré.

Sa vision est que le robot cuisinier / machine d’impression 3D « devienne le prochain micro-ondes, un micro-ondes qui fabrique réellement de la nourriture, chez les gens, facilement, de manière plus rentable et que chacun puisse manger comme il veut ».

SavorEat travaille également sur d’autres produits tels que le porc à base de plantes, « une première pour la plupart des Israéliens », la dinde et les fruits de mer, a déclaré Vizman. « Tous les produits imiteront le goût et la texture de la vraie chose. »

« Et c’est casher ! Tout est à base de plantes, il n’y a pas de produits d’origine animale, d’allergènes comme le soja ou le gluten, et il n’y a pas de contact humain pouvant provoquer une contamination croisée comme lorsque les cuisiniers manipulent ou cuisent des aliments sur le même gril », a déclaré Vizman, ajoutant que l’entreprise fonctionne avec les autorités rabbiniques d’Israël et est certifié casher.

SavorEat a déjà déposé des demandes de brevet pour la méthode de production alimentaire 3D aux États-Unis, en Europe et en Australie.

Elle recherche désormais davantage de partenaires pour l’aider à accélérer ses efforts pour proposer des aliments à base de plantes dans le monde entier, a déclaré Vizman.

Concurrence locale et mondiale
Des entreprises du monde entier tentent de percer dans l’espace alternatif de la viande, que ce soit avec des offres à base de plantes ou des produits cultivés, qu’elles considèrent comme une solution aux besoins de la population mondiale croissante. Par rapport à une production de viande inefficace et non durable, on estime que la viande d’élevage consomme 10 fois moins d’eau, moins de terres et moins d’énergie en comparaison.

Un nombre croissant d’entreprises israéliennes opèrent déjà dans le secteur, dont Aleph Farms, qui a récemment levé 105 millions de dollars auprès d’investisseurs mondiaux ; MeaTech 3D, un fabricant de produits carnés cultivés en laboratoire qui a commencé à faire des recherches sur la production de porc d’élevage ; Future Meat Technologies et SuperMeat, qui cultivent respectivement des cellules de bœuf et de volaille ; et Redefine Meat, également un fabricant de viande végétale imprimée en 3D.



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