Moderna a exclu trois scientifiques du NIH en tant que co-inventeurs d’un brevet central pour le vaccin COVID-19 de plusieurs milliards de dollars de la société.

Les scientifiques des National Institutes of Health des États-Unis ont joué « un rôle majeur » dans le développement du vaccin COVID-19 de Moderna Inc et l’agence a l’intention de défendre sa revendication en tant que copropriétaire des brevets sur la prise de vue, a déclaré mercredi à Reuters le directeur du NIH, le Dr Francis Collins.

Dans une histoire rapportée pour la première fois par le New York Times mardi, Moderna a exclu trois scientifiques du NIH en tant que co-inventeurs d’un brevet central pour le vaccin COVID-19 de plusieurs milliards de dollars de la société dans sa demande déposée en juillet.

« Je pense que Moderna a commis une grave erreur ici en ne fournissant pas le type de crédit de co-inventeur aux personnes qui ont joué un rôle majeur dans le développement du vaccin avec lequel elles gagnent maintenant une bonne somme d’argent », a déclaré Collins dans une interview avant la conférence de Reuters qui se déroulera virtuellement du 15 au 18 novembre.

Collins a déclaré que l’agence tentait de résoudre le conflit de brevet avec Moderna à l’ amiable depuis un certain temps et avait échoué. « Mais nous n’avons pas fini. Il est clair que c’est quelque chose que les autorités judiciaires vont devoir comprendre », a-t-il déclaré.

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Le NIH a affirmé que trois de ses scientifiques – le Dr John Mascola, le Dr Barney Graham et le Dr Kizzmekia Corbett – ont aidé à concevoir la séquence génétique utilisée dans le vaccin de Moderna et devraient être nommés sur la demande de brevet. Graham a depuis pris sa retraite et Corbett travaille maintenant à Harvard.

« Ce n’est pas une bonne idée de déposer un brevet lorsque vous oubliez des inventeurs importants, et cela va donc être réglé au fur et à mesure que les gens y regarderont de plus près », a déclaré Collins à Reuters.

« Je ne m’attendais pas à ce que ce soit le résultat de ce qui avait été un effort de collaboration très amical entre les scientifiques du NIH et de Moderna pendant de nombreuses années. » Moderna n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.