À la fin de la semaine dernière, un nombre inhabituel de décès ont été signalés à travers l’Everest. À ce jour, 10 personnes sont mortes en essayant de prendre en photo la plus haute montagne du monde au cours de la saison d’escalade. Mais pourquoi les alpinistes n’ont-ils pas survécu et pourquoi tant de victimes ?

Voici l’explication.

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La communauté des alpinistes est en deuil cette semaine à cause de la mort d’au moins 10 personnes qui se rendaient au sommet de l’Everest. Selon les médias, la dernière victime était l’alpiniste Robin Fisher, âgé de 44 ans, de Birmingham, dont la mort a été déterminée alors qu’il rentrait au camp depuis le sommet gigantesque de samedi matin. Il est largement admis que son état de santé s’est détérioré après un long séjour dans la « zone de la mort ». On a beaucoup parlé de la même région dans les médias, mais de quoi s’agit-il exactement et pourquoi est-il si difficile de survivre ?

L’ascension du sommet de l’Everest, situé à 8 848 mètres d’altitude, présente de grands dangers, notamment vers la dernière étape de l’escalade, connue dans la communauté des grimpeurs comme la « zone de la mort ». Ce sont toutes des zones de la montagne situées à plus de 8 000 mètres d’altitude, où les températures chutent à des dizaines de degrés en dessous de zéro, où l’oxygène est presque absente et les conditions d’escalade sont difficiles, voire mortelles.

Le point culminant de l’Everest a lieu en mai, lorsque les conditions météorologiques permettent un accès relativement sûr au sommet. En saison normale, les températures dans la « zone de la mort » chutent à environ moins 19 degrés et augmentent le risque aux alpinistes d’avoir des gelures, de l’hypothermie et même un œdème pulmonaire. De plus, les conditions atmosphériques près du sommet sont environ un tiers de celles du niveau de la mer, ce qui signifie que la disponibilité en oxygène est moindre dans la « zone de la mort ». Au-delà, les conditions météorologiques se détériorent le long de la montée et atteignent leur apogée près du sommet, avec un sol gelé et des vents forts qui augmentent les risques de mort.

Tous ces éléments sont indissociables de l’ascension de la plus haute montagne du monde et des risques que les alpinistes sont prêts à assumer pour mener à bien cette tâche. La montagne recueille de nouvelles victimes chaque année, mais il semble que ce soit la saison la plus meurtrière depuis des années et pourquoi? En raison des conditions météorologiques.

Les alpinistes qui ont conquis le sommet peuvent témoigner du fait qu’une saison d’escalade typique sur l’Everest dure entre 7 et 12 jours en mai. En revanche, les conditions météorologiques de cette année n’ont laissé que 5 jours pour conquérir le sommet et, par conséquent, le temps imparti pour la conquête de la montagne a été considérablement réduit pour les grimpeurs et a conduit à d’énormes embouteillages sur le chemin menant au sommet. Selon certaines informations, certains alpinistes auraient été forcés de faire la queue jusqu’à 12 heures dans la « zone de la mort ».

Charing Zhengbo, un guide local, a évoqué les embouteillages meurtriers lors d’ une interview et a déclaré qu’ils constituaient un danger sans précédent pour les alpinistes. « J’ai gravi le mont Everest plusieurs fois, mais les embouteillages de ce printemps sont les pires que j’ai jamais vus », a déclaré Charing. « Ceux qui ont grimpé sans réservoir d’oxygène supplémentaire sont ceux qui ont le plus souffert. »

Un autre phénomène pouvant augmenter le risque de décès dans de telles conditions climatiques est le pic de fièvre, qui affecte mentalement de nombreux alpinistes. Le Dr Andrew Lux, spécialiste en traumatologie, a évoqué le phénomène dans une interview avec le site Web Live Science : « Les gens investissent souvent beaucoup de ressources pour mener à bien la montée, à la fois économiquement et en termes de temps. Lorsque les conditions d’escalade ne sont pas idéales, vous pouvez imaginer à quel point il est difficile de persuader une personne de retourner au camp à cause de la longue file qui mène au sommet.  »

Les lecteurs assidus de notre section doivent savoir que ce n’est pas la première fois que les conditions météorologiques sur l’Everest font des vagues dans les médias depuis le début de l’année. En mars dernier seulement, il a été signalé que les pentes autour de la montagne continuaient à monter et à faire fondre les glaciers et les plateaux de glace dans la zone du sommet. En conséquence, divers guides et alpinistes ont rencontré un nombre sans précédent de corps le long des différentes promenades.

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