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Le drone chinois Wuzhen-8 est réapparu au meeting aérien de Changchun , suscitant des débats parmi les observateurs sur la finalité du mystérieux véhicule aérien sans pilote (UAV).

Jusqu’à présent, les analyses affirment qu’il s’agit d’un drone de haute altitude, hypersonique, de reconnaissance et de tir. D’autres rapports ont cité des scientifiques chinois disant qu’il pourrait être utilisé pour mener des attentats-suicides contre des chasseurs furtifs américains F-22 et F-35 .

Le drone a fait sa première apparition officielle lors du défilé militaire de la Fête nationale chinoise le 1er octobre 2019, avant lequel il était apparu sur des photos satellite floues.

Un article du rapport du South China Morning Post (SCMP) de la même année l’a également identifié avec une autre désignation, DR-8, « qui jouerait un rôle clé (dans un) conflit avec les groupes aéronavals américains en mer de Chine ». Pacifique Ouest.

Il a ajouté qu’il ressemblait au drone D-21 fabriqué par Lockheed Martin il y a plus de quatre décennies, exploré dans un rapport de l’EurAsian Times.

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Le rapport cite le commentateur militaire basé à Pékin, Zhou Chenming, disant que le DR-8 pourrait « voyager plus vite que le missile balistique DF-21 – qui a une vitesse maximale de Mach 3,3 – pénétrer les défenses aériennes ennemies et revenir ». .”

Plus rapide que Mach 3 signifie qu’il serait proche de Mach 4, qui est une vitesse presque hypersonique. Il n’y a pratiquement rien sur la vitesse et les capacités techniques du Wuzhen-8/DR-8 dans ses médias officiels.

Mais sa déclaration ultérieure était encore plus choquante car il a déclaré que l’ Armée populaire de libération (APL) utilisait des drones – qui peuvent atteindre des bases américaines comme Guam – depuis un certain temps.

Le design n’a pas l’air totalement furtif , en raison de l’absence de métal ouvré absorbant les radars, de la finition et de la peinture spéciale, facile à identifier. Cependant, il a été conçu pour être très inobservable.

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Le drone est de forme triangulaire, presque comme une aile volante, sans prises d’air et échappements en forme de cloche de fusée. Cela signifie qu’il n’est pas alimenté par air, comme un moteur à réaction qui a besoin d’aspirer de l’air atmosphérique pour comprimer, chauffer et enflammer son mélange avec du carburéacteur.

Cependant, il n’a jamais été officiellement précisé s’il avait un moteur de fusée , mais cela a été confirmé sur d’autres portails en ligne.

Deuxièmement, il a deux boucles en haut du fuselage au-dessus de sa colonne vertébrale, ce qui signifie qu’il serait probablement largué d’un avion. Une photo d’un H-6N et de son dessous avec un mécanisme de montage / d’amarrage a été revendiquée pour spéculer sur sa compatibilité avec le DR-8. L’avion est une plate-forme potentielle pour le lancer.

Si le DR-8 doit être largué, les bombardiers H-6K et H-6N seraient les mieux adaptés pour le transporter , car aucun avion de l’Armée de l’air de l’Armée populaire de libération (PLAAF) et de la Marine de libération de l’Armée populaire (PLAN) peut transporter un drone aussi lourd et volumineux. La série H-6 sont des bombardiers stratégiques conçus pour transporter divers missiles de croisière, d’attaque terrestre et anti-navires.

Troisièmement, d’autres photos du DR-8/Wuzhen-8 ne montrent pas l’équipement électro-optique sur son menton ou son dessous, ce qui signifie qu’il doit être dissimulé dans des baies rétractables.

Les lignes de séparation pour les écoutilles transportant des équipements rétractables, tels que des trains d’atterrissage, des sondes de ravitaillement en vol ou des portes de soute à bombes et à missiles, sont généralement visibles, mais sur le DR-8, elles sont absentes. Enfin, le drone a des trains d’atterrissage robustes, ce qui indique qu’il peut également atterrir à ces vitesses, ce qui représente un énorme défi technique selon les scientifiques.

US Hypersonic Stealth Fighter Jet Killer?
La remarque sur le train d’atterrissage destiné à faire atterrir l’avion à des vitesses supposées hypersoniques semble coïncider avec un autre rapport SCMP de l’année dernière, citant des scientifiques chinois comme ayant résolu cet obstacle.

Fei Dai, un chercheur du PLAAF, a publié un article dans le magazine Tactical Missile Technology le 1er septembre dans lequel il prétendait rendre plus sûr l’atterrissage d’un « drone volant à plus de cinq fois la vitesse du son sur une piste standard ».

Au lieu d’améliorer la puissance de calcul et de traitement des systèmes de contrôle de vol embarqués, ont déclaré les chercheurs, le PLAAF, en collaboration avec l’Université d’aéronautique et d’astronautique de Nanjing, a amélioré les logiciels pour mieux prédire les scénarios de crash possibles à l’atterrissage.

Mais le même rapport cite également Wang Xing, professeur à la China Air Force Engineering University, qui avait déclaré lors d’une conférence universitaire à Xi’an en 2020 que des drones hypersoniques pourraient être utilisés contre les F-22 et les F-22-35 .

Xing a déclaré que même si la technologie furtive est redondante en combat rapproché, une fois qu’il largue une bombe ou un missile, un drone hypersonique déployé par le système de défense aérienne basé au sol de la Chine pourrait rattraper un F-22 en quelques secondes. vitesse du son après avoir lancé une attaque. Le drone hypersonique ne pouvait être que le DR-8, car aucun autre drone chinois ne semble avoir été conçu ou propulsé pour lui .

Le dernier rapport du SCMP sur les « progrès » des scientifiques chinois dans la réalisation de communications « stables » en vol hypersonique est la confirmation la plus explicite que le DR-8/Wuzhen-8 pourrait être l’un des bénéficiaires de la science.

Pour résoudre l’obstacle permanent de la panne de communication lorsque des véhicules de rentrée dans l’espace ou des missiles balistiques pénètrent dans l’atmosphère à des vitesses extrêmes, l’article des chercheurs suggère des réseaux de communication à haut débit de stations au sol, de satellites et de navires.

« La cause de la panne de communication est la gaine de plasma, une fine couche de particules extrêmement chaudes et chargées électriquement qui apparaît à la surface du vaisseau à une vitesse hypersonique. »

« Ces particules réfléchissent, absorbent et déforment les signaux radio, et la turbulence rend difficile la mesure et la prédiction de ce qu’elles vont faire », SCMP cite l’article des scientifiques présenté dans la revue à comité de lecture Missiles and Space.

On se demande si le navire Yuan Wang 5, qui déclencha les alarmes en Inde et les querelles diplomatiques entre New Delhi et Colombo du fait de sa visite, avait le même objectif.

Un autre rapport indique que « le système de carburant de fusée liquide du DR-8 peut non seulement être tiré plusieurs fois, mais peut également ajuster la poussée et la consommation ».

Cela signifie que la Chine domine également la technologie de propulsion à carburant liquide, dont les ergols sont instables et difficiles à stocker et à transporter, mais permettent de contrôler la vitesse de combustion. En revanche, les propergols solides sont stables, mais leur vitesse de combustion n’est pas modulable.

[sigonff]