Des chercheurs de l’Université israélienne de Bar-Ilan, travaillant au sein d’une équipe internationale, ont déterminé que la protéine connue sous le nom de TOX réprime les cellules T au sein du système immunitaire. En neutralisant TOX, les scientifiques pourraient restaurer le système immunitaire afin de lutter contre le cancer et les maladies chroniques ou virales.

Ce consortium de chercheurs internationaux affirme avoir identifié une protéine qui joue un rôle majeur dans l’affaiblissement du système immunitaire.

Soyez le premier informé - Rejoignez notre page Facebook.

L’équipe de chercheurs allemands, suisses, australiens, américains et israéliens, dirigée par le professeur Dietmar Zehn de l’Université technologique de Munich, a déclaré que la protéine qu’ils ont identifiée, appelée TOX, est responsable de l’épuisement et de la non-réactivité. dans les cellules T, un groupe de globules blancs qui jouent un rôle clé dans le système immunitaire.

Parfois, cependant, les infections persistent pendant plusieurs mois, provoquant des maladies chroniques. On suppose qu’il en va de même pour le cancer. Cela exerce une pression énorme sur le système immunitaire, qui s’efforce d’une part d’éliminer activement ces menaces tout en limitant également sa propre activité afin de ne pas causer de dommages collatéraux aux cellules saines, d’inflammation chronique ou de maladies auto-immunes. Ainsi, les cellules T entrent souvent dans un état d’épuisement, ce qui ralentit leur activité et elles ne parviennent pas à se débarrasser complètement de la maladie que le corps combat, par exemple dans le cas d’un cancer.

Cyrille Cohen, immunologiste du cancer à la faculté des sciences de la vie Mina et Everard Goodman de l’Université Bar-Ilan (avec la permission de l’auteur par Times of Israel )

Les scientifiques ont supposé que le renversement de cet état d’épuisement pourrait aider à rétablir le bon fonctionnement du système immunitaire. Le prix Nobel de médecine 2018 a été décerné aux chercheurs James Allison et Tasuku Honjo, qui ont découvert des «freins moléculaires» dans les cellules T qui les forcent à s’épuiser.

Jusqu’à présent, toutefois, les mécanismes généraux qui orchestrent cet «épuisement» sont restés un mystère, a déclaré le consortium international de chercheurs dans un communiqué annonçant leur découverte.