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Selon une étude publiée dans la revue Nature Communications, des scientifiques de l’Université Bar-Ilan ont découvert que le sommeil contribuait à améliorer le système chromosomique afin de réparer les dommages causés à l’ADN durant les heures de veille.

De nombreuses études ont montré que le sommeil est important, en particulier pour la mémoire et l’apprentissage, mais on ignore pourquoi son sommeil demeure essentiel pour tous les organismes dotés d’un système nerveux.

Le professeur Lior Appelbaum et ses collègues ont détecté une fonction importante du sommeil qui peut expliquer comment son altération affecte le fonctionnement du cerveau, son vieillissement et divers troubles du cerveau.

Les chercheurs ont utilisé des techniques innovantes d’imagerie tridimensionnelle pour surveiller l’activité chromosomique des cellules de poisson zèbre et observer ce qui se passe pendant les heures de réveil et de sommeil du poisson.

La raison pour laquelle les poissons sont expérimentés est qu’ils sont transparents et que leur activité cérébrale n’est pas cachée derrière un crâne, ce qui facilite leur surveillance dans leur environnement naturel. De plus, les poissons ont une structure cérébrale semblable à celle de l’homme, bien que beaucoup plus simple, explique Appelbaum.

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L’équipe de recherche a constaté que, contrairement aux attentes, les chromosomes bougent presque deux fois plus longtemps que les poissons sont endormis et que chaque neurone doit dormir pour pouvoir effectuer la maintenance nucléaire.

Cette maintenance nucléaire est un processus nécessaire pour réparer les dommages de l’ADN qui se produisent naturellement dans nos cellules. L’étude a révélé que pendant les heures de réveil, lorsque le mouvement des chromosomes est faible, les dommages causés à l’ADN s’accumulent constamment et peuvent atteindre des niveaux dangereux.

« Pendant la veille, nous accumulons des dommages génétiques dans les neurones du cerveau. Si nous continuons d’empêcher les poissons de dormir, des dommages à l’ADN s’accumulent. À la fin de la nuit [lorsque les poissons ont dormi], ils normalisent tout et les neurones reviennent à la normale « , explique Appelbaum.

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« C’est comme les bosses sur la route », ajoute-t-il. « Les routes s’usent, en particulier aux heures de pointe, et il est plus pratique et plus efficace de les réparer la nuit, lorsqu’il y a peu de circulation. »

« Nous avons trouvé un lien de causalité entre le sommeil, la dynamique des chromosomes, l’activité neuronale, les dommages et la réparation de l’ADN. Le rêve offre la possibilité de réduire les dommages à l’ADN accumulés dans le cerveau pendant l’éveil. « 

« De nombreuses maladies neurodégénératives sont liées au sommeil et à l’état de veille », a déclaré Appelbaum, citant la maladie de Parkinson, la maladie d’Alzheimer et la SLA. « Il est possible que le manque de sommeil satisfaisant au fil du temps puisse endommager le cerveau. »

Ce lien entre le manque de sommeil et les maladies neurodégénératives est toujours une suggestion qu’Appelbaum et ses collègues souhaitent explorer à l’avenir chez les mammifères.

« Nous savons que bien dormir c’est bien. Cette enquête explique seulement pourquoi. C’est la première fois que nous avons techniquement réussi à accéder au cerveau et à prendre ces photos. « 

« En cas de perte de sommeil chronique, certains neurones peuvent mourir. Nous pensons que cela peut même conduire à divers troubles cérébraux à la fin. « 

Pour conclure, Appelbaum conseille de dormir régulièrement, à l’heure et autant que de besoin. Ne retardez pas les heures de sommeil et évitez les longues privations de sommeil.

Cet article a été inspiré par les sources Israël 21c et de The Jerusalem Post