Soufflant des bulles de savon , les physiciens israéliens font accidentellement une percée sur la lumière

Dans une percée accidentelle réalisée en soufflant des bulles de savon pour enfants, des scientifiques israéliens ont observé que la lumière se comportait d’une «belle» manière jamais vue auparavant par l’œil humain.

Ils ont capturé le processus à la caméra et ont écrit un article universitaire se déclarant les premiers à voir un phénomène physique appelé «écoulement ramifié» en action, qui sera la couverture de l’édition de jeudi de la célèbre revue Nature.

« Il n’y a rien de plus excitant que de découvrir quelque chose de nouveau, et c’est la première démonstration de ce phénomène avec des ondes lumineuses », a déclaré Uri Sivan, président du Technion – Israel Institute of Technology. Anatoly Patsyk, un doctorant impliqué dans la découverte, l’a qualifiée de «encore une des surprises de la nature».

Le professeur de physique du Technion, Moti Segev, a déclaré au Times of Israel qu’il ne savait pas, au début, ce qu’il regardait.

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« Nous faisions briller la lumière en bulles, et nous avons commencé à remarquer un processus de diffusion très joli et particulier, dans lequel la lumière se divise en branches, comme les branches d’un arbre », a-t-il déclaré.

Ils ne savaient pas pourquoi cela se produisait.

« Je pensais que c’était peut-être accidentel, mais petit à petit, nous avons démêlé la physique et nous avons ensuite vu qu’elle était liée à un écoulement ramifié », a déclaré Segev.

Ce processus a été découvert en 2001, mais les scientifiques les plus proches ont pu le constater grâce à un microscope électronique, qui ne fournit pas une vue réelle de la cible examinée, mais utilise plutôt des électrons pour sonder la cible et construire une image de ce qui est événement. Seule une exploration scientifique limitée est possible à partir de cette image.

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Des bulles de savon utilisées par les scientifiques pour voir un écoulement ramifié, éclairé par une lumière blanche, comme observé au microscope (avec l’aimable autorisation du Technion – Israel Institute of Technology)

Segev a déclaré que son équipe de laboratoire était étonnée quand il leur est apparu que ce qu’ils étaient regarder – principalement à travers une loupe ou un microscope, mais aussi visible à un point à l’œil nu – était un flux ramifié.