Gila Hammer, la fille de 18 ans du rabbin Shalom Hammer, éducateur en Israël depuis 30 ans, s’est suicidée le 5 décembre 2019.

Hammer a déclaré à JNS qu’après le shiva , la période de deuil traditionnelle de sept jours, « j’ai décidé que la seule façon de donner un sens à ma perte, notre perte – la seule façon dont je pourrais continuer et persister à exister – serait de la commémorer en aidant d’autres personnes qui souffrent et, espérons-le, en ayant un impact et en leur sauvant la vie afin qu’elles n’aient jamais à vivre ou à ressentir la perte tragique que nous subissons chaque minute de chaque jour.

Un mois après le décès de Gila, Hammer, un habitant de Beit Shemesh, a été approché par Stuart Katz, le propriétaire d’une entreprise de voyages dont la propre fille souffrait de problèmes de santé mentale, au sujet de son implication dans une nouvelle initiative qu’il lançait en Israël pour aider ceux qui sont au début des crises.

Katz avait fondé la branche israélienne de Mental Health First Aid (MHFA), une organisation basée en Australie qui, depuis 2000, forme des individus dans des pays du monde entier pour servir de « secouristes en santé mentale », c’est-à-dire ceux qui sont capables de fournir une aide initiale aux personnes, identifié comme étant aux prises avec certains problèmes jusqu’à ce qu’un soutien professionnel approprié soit reçu ou jusqu’à la résolution de la crise.

Hammer a suivi la formation nécessaire pour devenir un premier intervenant certifié en santé mentale ainsi qu’un formateur. Le 4 juillet, Hammer, avec l’instructeur Ruchie Bromberg, a lancé le tout premier cours MHFA Israël pour les jeunes de 14 heures à Beit Shemesh avec 17 participants pour fournir les outils dont ils auront besoin pour devenir des premiers intervenants certifiés en santé mentale et aider les adolescents en crise.

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« L’idée du cours n’est pas de diagnostiquer et de ne pas proposer de thérapie ; c’est un cours de premiers soins pour les intervenants », a déclaré Hammer. « Tout comme quelqu’un de Hatzalah ou MDA [Magen David Adom] qui arrive pour aider quelqu’un qui est physiquement malade ou en danger de mort sait comment réagir, la même réponse [s’appliquerait] en ce qui concerne la santé mentale.

Les participants apprennent à repérer les signes et symptômes de problèmes de santé mentale chez les jeunes, ainsi qu’à apprendre des stratégies d’aide initiale efficaces et à guider un jeune vers un traitement approprié.

Hammer a noté que les urgences de santé mentale sont plus difficiles à traiter parce que ces problèmes sont tout simplement plus difficiles à identifier et plus complexes par nature.

Il a ajouté qu’en tant que premier intervenant, l’objectif lors de l’identification des adolescents qui souffrent est de « les ramener à la terre, plus à l’aise, puis ils seraient prêts à se rappeler que » j’ai une raison de vivre, je le fais avoir des options que je peux explorer », et les amener à l’étape suivante, qui serait une thérapie ou un hôpital. »

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Hammer a expliqué que le cours s’adresse à toute personne qui travaille avec des jeunes de moins de 18 ans, y compris les éducateurs, les directeurs de la jeunesse, les conseillers d’orientation et les parents (le sous-ensemble qu’il estime avoir le plus besoin du cours), ainsi que les professionnels de la santé mentale eux-mêmes. .

Quatorze des 17 participants qui ont commencé le cours dimanche sont issus de l’ organisation Lema’an Achai , qui lutte contre la pauvreté en Israël, tandis que les trois autres se sont joints de manière indépendante.

« Une armée de personnes qui peuvent aider à sauver des vies »

Avi Tenenbaum, un conseiller en santé mentale basé en Israël qui dirige depuis 2010 un cabinet privé spécialisé dans le traitement de la toxicomanie et les traumatismes aigus survenant à la suite d’un événement catastrophique, a également été l’ancien directeur de l’Unité de réponse aux psychotraumatismes et aux crises à United Hatzalah d’Israël . Il a formé des milliers de premiers intervenants aux premiers secours psychologiques. (La United Hatzalah Psychotrauma and Crisis Response Unit se trouve actuellement à Surfside, en Floride, et travaille avec les survivants et les membres de la famille du récent effondrement de la copropriété.)

Grâce à l’expertise de Tenenbaum dans l’aide aux familles aux prises avec des catastrophes à grande échelle, il a été appelé sur les lieux immédiatement après la fusillade de masse de la synagogue Tree of Life à Pittsburgh en 2018, l’ouragan Harvey qui a ravagé le Texas et Louisiane en 2017, les incendies de Haïfa en 2016 et bien d’autres tragédies.

Tenenbaum, qui a été contacté par Katz pour servir de consultant et aider à concevoir le programme du cours pour jeunes MHFA, a déclaré à JNS qu’il croyait fermement que les individus moyens, avec un minimum de formation, peuvent jouer un rôle énorme pour sauver des vies. .

« Dans le domaine de la toxicomanie, l’une des plus grandes ressources sont les groupes en 12 étapes, comme les Alcooliques anonymes. Ce que c’est essentiellement », a-t-il expliqué, « c’est un groupe de soutien par les pairs – un groupe de base où vous êtes en mesure de donner une formation très minimale aux gens, puis ils vont s’entraider avec leur propre expérience de vie et leurs propres connaissances, et sont capables de s’entraider d’une manière formidable.

Tenenbaum a découvert « que dans le domaine de la toxicomanie, puis dans le domaine des traumatismes avec l’unité que je dirigeais également, nous avons pu prendre des personnes ordinaires, des premiers intervenants, sans diplôme en psychologie et leur donner un cours de base, ainsi que des conseils et des outils de base. en intervention de crise, et avec une formation minimale, ils ont fait d’énormes différences dans la vie des gens pendant les crises.

Il a déclaré : « vous pouvez puiser dans cette énorme ressource de personnes ordinaires qui sont déjà dans la communauté et qui connaissent des gens, y compris les adolescents qui souffrent. C’est peut-être leur prof de gym ou le gars de la supérette qui vend du lait, mais ils sont déjà là. Donnez-leur simplement les outils pour aider les autres. Tout à coup, vous avez une armée de personnes qui peuvent aider à sauver des vies. »

En ce qui concerne l’image actuelle des adolescents souffrant de problèmes de santé mentale en Israël, Tenenbaum a déclaré que, malheureusement, les statistiques des agences gouvernementales sur le sujet, en particulier du ministère de la Santé, ne sont pas disponibles. « Qu’il s’agisse d’adolescents ou d’adultes, j’ai trouvé que les statistiques en Israël manquaient énormément d’une manière choquante. Israël est un leader mondial dans de nombreux domaines, mais en ce qui concerne les statistiques sur la santé mentale chez les adolescents, elles faisaient tellement défaut. »

Il a ajouté : « Vous n’avez pas l’information. Nous ne connaissons même pas notre propre situation. Vous avez cette image très imparfaite de la gravité de la situation. Et c’est pire qu’il ne l’est. Ce n’est pas que nous n’ayons aucune information, mais c’est très incomplet.

« Faire plus attention à nos ados »

Tenenbaum a déclaré que lorsqu’il avait besoin d’informations ou de statistiques, il se tournait souvent vers les recherches commandées indépendamment par Headspace , une organisation en Israël avec des centres à Jérusalem et à Bat Yam, et qui propose des services de santé mentale sans rendez-vous aux adolescents israéliens.

Selon les recherches effectuées sur leur site Web, plus de 80% des troubles mentaux chez les adolescents ne sont pas diagnostiqués ou traités correctement. En Israël, seuls 34 pour cent des adolescents âgés de 14 à 17 ans souffrant de troubles mentaux recherchent une aide professionnelle en raison de services inaccessibles, du manque de connaissances et de la stigmatisation liée à la recherche d’un traitement.

Tenenbaum a qualifié les statistiques de Headspace d' »alarmantes ».

« Nous espérons qu’Israël sera en mesure d’obtenir plus d’informations pour avoir une image plus claire de la situation », a-t-il déclaré. Cela créera l’urgence d’accorder plus d’attention à nos adolescents, d’allouer plus de ressources pour faire tout ce qu’il faut pour les aider. »

Katz a déclaré à JNS qu’il s’était impliqué dans le domaine de la santé mentale lorsque sa fille s’était auto-diagnostiquée il y a trois ans.

« Une chose que j’ai réalisé assez rapidement, et qui a été vérifiée par les professionnels, c’est que le plus gros obstacle est la stigmatisation entourant les problèmes de santé mentale », a-t-il reconnu. « La santé mentale est un sujet tabou jusqu’à ce que vous y soyez confronté. Ce que les gens ne réalisent pas, c’est qu’à un moment donné de leur vie, 50 % de la population sera confrontée de front à des problèmes de santé mentale. Tragiquement, les gens ne s’en rendent pas compte même lorsqu’ils y sont confrontés.

C’est pour ces raisons que Katz est non seulement devenu certifié en tant que premier intervenant, en suivant le cours aux États-Unis, mais est également devenu certifié en tant que formateur. Il n’y a actuellement que cinq Israéliens (y compris Katz et Tenenbaum) qui peuvent former les formateurs et 12 personnes (y compris Hammer) qui peuvent enseigner le cours.

Katz a déclaré qu’au cours des deux dernières années, il avait plaidé pour les cours pour les jeunes MHFA en Israël et qu’au cours des 10 derniers mois, il avait jeté les bases, menant au cours initial de cette semaine.

« Si quelqu’un ne saigne pas littéralement du cerveau, mais souffre, c’est que quelque chose ne va pas et nous devons savoir comment l’aider », a-t-il déclaré. « Nous aimons gérer cela dans des situations hors crise, et nous ne voulons pas qu’elles deviennent des situations de crise, comme pour tout type de problème physique. »

Il a dit qu’il espère que le nombre de ceux qui obtiennent la certification « se multipliera comme des lapins », afin d’augmenter les chances de potentiellement sauver des vies.



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