Après des années à exempter les jeunes autistes du service militaire, Tsahal a l’ intention de recruter environ 500 de ces soldats d’ici la fin de l’année prochaine .

Les recrues rejoindront l’armée dans le cadre du programme «Titkadmu» de la Direction des ressources humaines de Tsahal, qui vise à recruter des jeunes atteints de toutes les formes d’autisme dans l’armée.

« Aujourd’hui, il y a 52 soldats autistes dans le programme, et d’ici la fin décembre nous en aurons 70. D’ici la fin de 2022, ils seront plus de 500 « , a déclaré le capitaine Udi Heller.

En tant qu’officier autiste le plus gradé de l’armée israélienne, Heller a lancé le programme qui, selon lui, donne de l’espoir à des milliers d’ adolescents autistes en Israël .

Selon Heller, ces dernières années, il y a eu une augmentation annuelle de 18 % du nombre de personnes diagnostiquées autistes dans le système éducatif israélien : 19 500 enfants ont été diagnostiqués autistes en 2019, 27 300 en 2020 et environ 32 000 cette année.

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Et avec tout le monde diagnostiqué autiste dans le système éducatif, « il n’y a aucune raison pour qu’il n’y ait pas entre 10 000 et 15 000 soldats autistes dans l’armée. Nous voulons que des milliers de soldats autistes servent dans Tsahal, ce n’est pas seulement une armée de génies », a déclaré Heller.

Israël n’a pas reconnu l’autisme comme un trouble médical depuis des années, et la première personne diagnostiquée autiste s’est portée volontaire pour Tsahal, c’était en 2006. Outre Titkadmu, il y a actuellement environ 200 autres personnes autistes qui se sont portées volontaires. des programmes tels que Ro’im Rachok (en hébreu pour « voir l’avenir »), qui aide les étudiants du spectre à se préparer au service militaire.

Titkadmu crée un parcours spécial pour les volontaires autistes qui passent six semaines avec des mentors spécialisés qui les aident à s’intégrer dans la vie militaire et qui les accompagnent tout au long de leur service. Pendant les six semaines, les mentors rencontrent également les familles des cadets pour mieux les connaître.

« Ce projet commence à partir de leur convocation et tout au long de leur service jusqu’à leur libération, même s’ils restent dans la carrière militaire et dans la réserve », a expliqué Heller. « Cela leur permet de réussir à la fois dans la vie militaire et dans la vie civile, car ils reçoivent trois à cinq années complètes de formation professionnelle. »

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Beaucoup d’entre eux se démarquent déjà dans des domaines qui étaient auparavant inaccessibles à ceux du spectre, comme les unités qui nécessitent une autorisation de sécurité, comme l’Unité de renseignement militaire 9900, qui gère les satellites de collecte de renseignements.

« Grâce à ce projet, un jeune homme qui est un génie est entré dans une position tout à fait unique qui a été faite sur mesure pour lui dans le 8200 », a déclaré Heller, ajoutant qu’un autre soldat atteint d’autisme de haut niveau sert actuellement dans la division de la recherche. du renseignement militaire et un autre volontaire qui ne fonctionne pas très bien sert actuellement en tant que technicien.

« Nous savons leur donner des cours qui leur donnent un avenir avec un métier », a-t-il déclaré. « C’est une révolution. »

Étant donné que l’armée a modifié ses procédures de recrutement et de test pour les nouvelles recrues, « il n’y a également aucune raison pour qu’elles se portent volontaires », a déclaré Heller, expliquant que les nouveaux changements facilitent beaucoup le recrutement et le placement des personnes du spectre. rôles appropriés.

Et comme de plus en plus de personnes autistes rejoignent l’armée, espérons que beaucoup deviendront des officiers .

Certains soutiennent que l’armée n’est pas le bon environnement pour ceux qui souffrent d’un trouble, en particulier ceux qui ont des problèmes sociaux ou de communication extrêmes.

Bien que les personnes sur le spectre aient tendance à avoir besoin de plus d’aide dans certaines situations et que les commandants doivent être plus conscients de leurs besoins, « l’armée peut aussi être très bonne pour eux. Ils peuvent se concentrer sur un sujet qu’ils aiment et dans lequel ils excellent. Ils aiment aussi beaucoup les horaires et les routines établis », a expliqué Heller.

« Il y a peu de pays dans le monde qui autorisent les personnes autistes à se porter volontaires dans l’armée comme Israël. Il y a d’autres pays qui ne reconnaissent même pas le spectre et les obligent à servir de la même manière que le reste de la population », a déclaré Heller, expliquant que forcer les membres du spectre à servir peut conduire à des scénarios horribles tels que la prison et le suicide.

Il appartient aux parents d’informer les agences gouvernementales, telles que les ministères de la santé et de l’éducation, du diagnostic de leur enfant, ce que de nombreux parents ont essayé de cacher afin que leurs enfants puissent servir dans l’armée israélienne.

« Il y a beaucoup de stigmatisation négative autour de l’autisme. Et quand les parents veulent un enfant « normal », ils gardent le diagnostic d’autisme à la maison. Et puis le garçon entre dans Tsahal et il y a des problèmes pendant qu’il est dans l’armée. Pour ceux qui signalent [l’autisme de leur enfant], il n’y a pas de problèmes », a déclaré Heller.

En raison du bouleversement, beaucoup n’ont pas pu s’enrôler avec succès dans Tsahal même s’ils ont essayé. Et s’ils ont pu s’enrôler, ce sont souvent les commandants qui ont reconnu que le soldat faisait partie du spectre et ont pu identifier où ils peuvent avoir le plus de succès et même exceller.

Heller a été diagnostiqué autiste à l’âge de trois ans, mais comme ses parents n’ont pas informé les ministères de la santé ou de l’éducation, il a été recruté par l’armée israélienne comme tous les autres jeunes de 18 ans. Le début de son service n’a pas été facile, mais il a ensuite servi sous des ordres qui ont reconnu son potentiel, a-t-il déclaré.

Maintenant, il veut que le potentiel de milliers d’autres personnes atteintes du spectre autistique atteigne leur potentiel et réussisse d’une manière dont ils ne pouvaient que rêver auparavant .

Pour créer le programme sur mesure, Heller a pu recruter la Division de la gestion et de la planification du personnel de la Direction des ressources humaines de la FDI et a rencontré des experts en autisme, des travailleurs sociaux et des enseignants spécialisés.

« Ce projet ouvre les portes à des milliers de personnes autistes », a déclaré Heller. « Des parents m’écrivent que leur fils a maintenant un avenir. Le service militaire dans Tsahal est une éthique, c’est quelque chose de très important », a-t-il ajouté.

Selon Heller, même si c’était un rêve d’homme, « il faut beaucoup de courage pour lancer ce projet, changer l’armée des autistes. Toutes les armées ou tous les chefs d’état-major ne feraient pas cela. »

« Il existe une discrimination dans la communauté contre l’autisme et s’il existe un moyen de changer la stigmatisation, c’est de recruter le spectre dans l’armée », a-t-il déclaré. « Il y a de la place pour tout le monde dans Tsahal