Remarque: l’article que vous lirez ci-dessous a été publié en 2015. Nous sommes conscients que cette publication est utilisée comme base pour des théories non vérifiées selon lesquelles le nouveau coronavirus causant le COVID-19 a été conçu. Rien ne prouve que cela soit vrai et nous n’appuyons ni n’encourageons la propagation de ces hypothèses.


Une expérience qui a créé une version hybride d’un coronavirus de chauve-souris – une version liée au virus qui cause le SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) – a suscité un nouveau débat sur l’opportunité de risquer de concevoir des variantes de laboratoire de virus à potentiel créant une pandémie.

Dans un article publié dans Nature Medicine le 9 novembre 2015, les scientifiques ont enquêté sur un virus appelé SHC014, qui se trouve dans les fers à cheval en Chine. Les chercheurs ont créé un virus chimérique, composé d’une protéine de surface SHC014 et de la structure d’un virus du SRAS qui s’était adapté pour se développer chez la souris et imiter la maladie humaine. La chimère a infecté les cellules des voies respiratoires humaines, démontrant que la protéine de surface SHC014 a la structure nécessaire pour se lier et infecter un récepteur clé dans les cellules. Il a également causé des maladies chez les souris, mais ne les a pas tuées.

Bien que presque tous les coronavirus isolés par des chauves-souris n’aient pas pu se lier au récepteur humain clé, SHC014 n’est pas le premier à le faire. En 2013, les chercheurs ont signalé cette capacité pour la première fois dans un coronavirus différent isolé de la même population de chauves-souris.

Les résultats renforcent les soupçons selon lesquels les coronavirus de chauve-souris capables d’infecter directement les humains (plutôt que de devoir évoluer d’abord en hôte animal intermédiaire) pourraient être plus courants qu’on ne le pensait, selon les chercheurs.

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Mais d’autres virologues se demandent si les informations obtenues à partir de l’ expérience justifient le risque potentiel. Bien que l’ampleur de tout risque soit difficile à évaluer, Simon Wain-Hobson, virologue à l’Institut Pasteur de Paris, note que les chercheurs ont créé un nouveau virus qui « se développe remarquablement bien » dans les cellules humaines. « Si le virus s’échappait, personne ne pourrait prédire la trajectoire », dit- il .

La création d’une chimère

L’argument est essentiellement une répétition du débat sur l’opportunité d’autoriser la recherche en laboratoire à augmenter la virulence, la facilité de propagation ou la gamme d’hôtes d’agents pathogènes dangereux, connue sous le nom de recherche « gain de fonction ». En octobre 2014, le gouvernement américain Il a imposé un moratoire sur le financement fédéral pour ce type de recherche sur les virus qui causent le SRAS, la grippe et le MERS (syndrome respiratoire du Moyen-Orient, une maladie mortelle causée par un virus qui passe sporadiquement des chameaux aux humains).

La dernière étude était déjà en cours avant le début du moratoire américain et les National Institutes of Health des États-Unis. Le (NIH) lui a permis de procéder alors qu’il était en cours d’examen par l’agence, explique Ralph Baric, chercheur en maladies infectieuses à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, co-auteur de l’étude. Le NIH a finalement conclu que le travail n’était pas assez risqué pour tomber sous le moratoire, dit-il.

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Mais Wain-Hobson désapprouve l’étude parce que, dit-il, elle offre peu d’avantages et révèle peu de risques que le virus sauvage SHC014 chez les chauves-souris pose aux humains.

D’autres expériences de l’étude montrent que le virus de la chauve-souris sauvage devrait évoluer pour constituer une menace pour l’homme , un changement qui pourrait ne jamais se produire, bien qu’il ne puisse être exclu. Baric et son équipe ont reconstruit le virus sauvage à partir de sa séquence génomique et ont constaté qu’il se développait mal dans les cultures de cellules humaines et ne causait aucune maladie significative chez la souris .

« Le seul impact de ce travail est la création, dans un laboratoire, d’un nouveau risque contre nature », reconnaît Richard Ebright, biologiste moléculaire et expert en biodéfense à l’Université Rutgers de Piscataway, New Jersey. Ebright et Wain-Hobson sont tous deux des critiques de longue date de l’enquête sur le gain de fonction.

Dans leur article, les auteurs de l’étude admettent également que les bailleurs de fonds pourraient réfléchir à deux fois avant d’autoriser de telles expériences à l’avenir. « Les comités d’examen scientifique peuvent trouver que des études similaires construisant des virus chimériques basés sur des souches en circulation sont trop risquées pour être menées » , écrivent- ils , ajoutant qu’il est nécessaire de discuter « si ces types d’études sur les virus chimériques méritent une enquête. plus profondément contre les risques inhérents.  »

Enquêtes utiles

Mais Baric et d’autres disent que la recherche a eu des avantages. Les résultats de l’étude «font passer ce virus d’un candidat pathogène émergent vers un danger clair et actuel», explique Peter Daszak, co-auteur du document de 2013. Daszak est président de l’EcoHealth Alliance, un réseau international de scientifiques, avec dont le siège est à New York, qui recueille des virus d’animaux et de personnes à des points critiques de maladies émergentes à travers le monde.

Les études testant des virus hybrides dans des cultures de cellules humaines et des modèles animaux sont limitées dans ce qu’elles peuvent dire sur la menace posée par un virus sauvage, reconnaît Daszak. Mais il fait valoir qu’ils peuvent aider à indiquer quels agents pathogènes devraient être une priorité pour une recherche plus approfondie.

Sans ces expériences, dit Baric, le virus SHC014 ne serait toujours pas considéré comme une menace. Auparavant, les scientifiques avaient cru, sur la base de modèles moléculaires et d’autres études, qu’il ne devrait pas être en mesure d’infecter les cellules humaines. Des travaux récents montrent que le virus a déjà surmonté des barrières critiques, telles que la capacité de se fixer aux récepteurs humains et d’infecter efficacement les cellules des voies respiratoires humaines , dit-il. « Je ne pense pas que vous puissiez ignorer cela. » Il prévoit de faire plus d’études sur le virus chez les primates non humains, ce qui pourrait fournir des données plus pertinentes pour les humains.

Via: Par: Declan Bluter in Nature

 

Artículo original de Noticias de Israel: https://israelnoticias.com/tecnologia/virus-creado-a-partir-de-murcielago/