Caché dans un laboratoire, au plus profond de l’immense complexe de recherche scientifique de Rehovot qui abrite le campus extérieur du Département d’agriculture de l’Université hébraïque de Jérusalem, un petit groupe de scientifiques israéliens cultive certains des champignons organiques « magiques » de la psilocybine , pur et puissant jamais créé par l’homme.

Bien que la phrase ci-dessus puisse être choquante pour quiconque connaît le tristement célèbre « Project MK Ultra » de la CIA – une série d’expériences menées dans les années 1950 et 1960 dans lesquelles le gouvernement américain a fourni de grandes quantités de LSD et d’autres drogues à des sujets humains sans leur consentement. – le champ d’étude moderne autour des composés psychoactifs s’est depuis longtemps débarrassé des pratiques immorales du passé médical.

À l’heure actuelle, de nombreux pays modifient leur attitude envers l’interdiction de certains composés psychoactifs – en particulier les champignons psilocybine – en raison de leurs niveaux de toxicité relativement faibles et de leur potentiel élevé apparent de traitement dans une grande variété de domaines médicaux.

En février dernier, l’Oregon est devenu le premier État américain à légaliser les champignons à psilocybine pour les traitements de santé mentale en milieu supervisé et à les dépénaliser à l’échelle de l’État, après avoir été dépénalisés par plusieurs villes américaines ces dernières années.

La raison de ce processus rapide de légalisation et de dépénalisation a été stimulée par la communauté scientifique, avec des études indiquant que la psilocybine a un effet positif dans le traitement de la dépression, de l’anxiété, de la toxicomanie, de l’anorexie, de l’obésité, des maux de tête, de la maladie d’Alzheimer, du trouble de stress traumatique et divers troubles de la personnalité.

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Une société pharmaceutique israélienne de R&D, PsyRx, vise à capitaliser sur ce nouveau boom de la recherche en étant la première à utiliser la technologie des bioréacteurs biologiques pour produire de la psilocybine et d’autres composés biologiques psychoactifs avec une qualité constante conforme aux normes GMP.

Le Jerusalem Post a visité les laboratoires PsyRx et rencontré les cofondateurs de l’entreprise, le Dr Asher Holzer, son PDG, Itay Hecht, et le directeur technique, le Dr Kobi Buxdorf, pour en savoir plus sur la vision de l’entreprise sur l’avenir des médicaments psychoactifs pharmaceutiques. .

Bien que les champignons à psilocybine – à la fois sous forme de « voyage » et en doses plus petites et contrôlées, souvent appelées « microdoses » – se soient révélés prometteurs dans divers domaines de la médecine, la société se concentre actuellement sur les domaines de la dépression et de la toxicomanie.

En plus de la psilocybine, la société fabrique également de l’ibogaïne à haut niveau, un alcaloïde psychoactif qui s’est avéré efficace pour réduire la gravité de la dépendance et particulièrement utile pour réduire les symptômes de sevrage aux opioïdes.

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L’ibogaïne est également connue pour affecter le cerveau de la même manière que les antidépresseurs, mais par des voies neuronales différentes.

Cela amène les chercheurs de la société à croire qu’ils pourraient réduire le temps d’effet des médicaments antidépresseurs de quelques semaines, voire plusieurs mois, à quelques jours, tout en réduisant considérablement les effets secondaires.

L’ibogaïne provient de la brousse Tabernanthe Iboga, originaire d’Afrique centrale et occidentale – principalement du Gabon, du Cameroun et du Congo – et a été traditionnellement utilisée dans les rites de passage et les cérémonies de guérison.

En règle générale, l’arbuste doit être cultivé pendant sept ans avant que les composés actifs puissent être extraits. De plus, la plante est de plus en plus rare, faisant de PsyRx un moyen potentiel d’étudier les effets du composé de manière durable, sans interférer avec la biodiversité locale et en réduisant le temps de production de quelques années à quelques semaines.

Le choix de l’entreprise d’utiliser un bioréacteur biologique lui permet également de cultiver des composés plus stériles et cohérents que ce qui serait possible dans la nature et d’une manière qui permet des études cliniques plus précises sur les composés.

Le Dr Holzer, a-t-il déclaré au Post, a déclaré que le processus était si efficace que le composé actif des champignons pouvait être cultivé et complètement extrait du mycélium fongique – le mince film de fils fongiques à partir desquels les champignons germent – éliminant essentiellement le besoin de développer le chapeaux des champignons.

Les scientifiques minimisent les mutations biologiques qui peuvent modifier la grande variété de composés supplémentaires qui pourraient modifier l’effet final du médicament, puisqu’ils ont un « champignon mère » qu’ils peuvent échantillonner, au lieu de cultiver de nouvelles cultures avec eux à chaque fois. .

Jusqu’à présent, la société a atteint ses objectifs initiaux de croissance réussie de la psilocybine sur des surfaces solides et liquides – en effet, il y a des béchers et des boîtes de Pétri colorées remplies de champignons parsemés dans son laboratoire – comme le Jérusalem Post peut en témoigner.

Ils sont également entrés dans la phase d’approbation pré-FDA pour tester un antidépresseur à base d’ibogaïne en combinaison avec un médicament SFSR connu. Son plan de développement devrait s’achever en 2022.

Avec l’évolution de l’attitude de la communauté médicale mondiale envers les composés psychédéliques comme traitements possibles pour les problèmes de santé mentale et avec l’attention que la pandémie de COVID-19 a récemment accordée à l’importance de la santé mentale, PsyRx semble être une entreprise à laquelle il convient de prêter attention dans les années à venir.



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