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Alors qu’un vaccin contre le nouveau coronavirus devrait prendre plus d’un an pour être développé et testé, d’ autres traitements contre cette menace mortelle pourraient être dans quelques mois, selon les experts de la santé.
Plus de 410 000 personnes ont reçu un diagnostic de COVID-19 et plus de 18 000 sont décédées. Plusieurs pays sont entrés en détention alors que le nombre de personnes infectées par la maladie hautement contagieuse continue d’augmenter rapidement.
Les scientifiques du monde entier se précipitent pour développer des traitements et des vaccins, qui devront subir plusieurs cycles de tests et d’essais cliniques avant de passer à la production de masse.
« Plus de 20 vaccins sont en cours de développement dans le monde et plusieurs produits thérapeutiques sont en cours d’essais cliniques », a déclaré un porte-parole de l’Organisation mondiale de la santé à The Media Line. « Aucun traitement et vaccin n’existent encore, mais les chercheurs du monde entier [travaillent] dur pour cela. »
Alors qu’un vaccin prendra probablement entre 12 et 18 mois pour être prouvé sûr et efficace et être produit pour une utilisation de masse, d’autres traitements efficaces pourraient voir le jour beaucoup plus tôt.
Le professeur Peter Jay Hotez, un éminent virologue et le doyen de la National School of Medicine de Baylor College of Medicine à Houston, au Texas, a déclaré à The Media Line que le premier traitement qui pourrait fonctionner contre le COVID-19 serait une thérapie d’anticorps sériques convalescents. , dans lequel les anticorps d’une personne qui s’est rétablie du virus sont injectés à un patient malade.
Dans une étude publiée dans The Journal of Infectious Diseases en 2014, les chercheurs ont démontré comment le plasma sanguin convalescent pourrait réduire efficacement les taux de mortalité s’il était administré à ceux qui ont contracté des infections respiratoires aiguës sévères (SARI) peu de temps après l’apparition de leurs symptômes.
Selon Hotez, le prochain traitement qui émergera après cela sera très probablement « réutilisé les médicaments antiviraux existants dans quelques semaines ou mois, puis de nouveaux médicaments chimiques dans un an, et un vaccin dans un à trois ans ».
Fait intéressant, Hotez et son équipe de scientifiques ont déjà développé un vaccin contre le coronavirus il y a des années, après l’épidémie de SRAS de 2002-2004, qui s’est propagée en Chine et a fini par tuer plus de 770 personnes dans le monde. Cependant, lorsque le vaccin a atteint le stade des tests sur l’homme en 2016, il n’a pas pu obtenir de financement supplémentaire et les essais n’ont jamais été terminés.
« Au moment où nous l’avons fabriqué, les gens avaient perdu tout intérêt pour les épidémies et les pandémies de coronavirus », a déclaré Hotez, ajoutant que les chercheurs travaillent maintenant à réutiliser ce vaccin contre le COVID-19.
Les coronavirus sont un groupe de virus apparentés qui causent des maladies, dont certains cas de rhume, et pas seulement le SRAS et le COVID-19.
Le Dr Rivka Abulafia-Lapid, maître de conférences en virologie à l’Université hébraïque de Jérusalem, convient avec Hotez que les traitements antiviraux seront probablement disponibles dans les six mois et bien plus tôt qu’un vaccin, sauf développements imprévus.
«Israël a déjà 11 médicaments différents à tester [sur des patients COVID-19]… donc je dirais que la première chose qui sortira sera un médicament qui sera communément accepté par les scientifiques du monde et la FDA [le US Food and Drug Administration], suivi d’un vaccin », a expliqué Abulafia-Lapid à The Media Line. « Dans quelques mois, ils sortiront avec un futur traitement ou peut-être un cocktail de médicaments. »
Abulafia-Lapid, qui a dirigé pendant 25 ans une équipe de recherche en Israël dédiée au développement d’un vaccin viable contre le VIH et d’autres maladies auto-immunes, a déclaré que tout vaccin devrait subir une longue période de test comprenant plusieurs phases d’essais cliniques.
Parmi les médicaments actuellement considérés comme des candidats anti-coronavirus entre-temps, elle indique que le remdesivir, un médicament antiviral expérimental de la société de biotechnologie de Gilead Sciences, basé en Californie – testé à l’origine sur des humains atteints du virus Ebola – est un précurseur en termes de démonstration. promettre. Le remdesivir est déjà utilisé dans plusieurs essais cliniques liés au coronavirus.
Le géant pharmaceutique israélien Teva, quant à lui, a annoncé la semaine dernière qu’il ferait don de plus de 6 millions de doses de pilules de sulfate d’hydroxychloroquine aux hôpitaux des États-Unis pour de nouvelles recherches. Le médicament, qui est généralement utilisé pour traiter le paludisme, est à l’étude en tant que candidat pour lutter contre COVID-19.
En ce qui concerne la possibilité d’un traitement sérique à l’anticorps convalescent, qui, selon Hotez, pourrait déjà être administré à des patients gravement malades, Abulafia-Lapid a indiqué que même si un tel traitement pouvait sauver des vies, il restait des défis importants à appliquer à grande échelle cette méthode à des milliers de personnes.
En fin de compte, cependant, elle est «très optimiste» que le monde est à six mois d’un traitement efficace.
« À l’avenir, nous devrons sortir chaque année avec un nouveau vaccin [COVID-19] parce qu’il mute comme la grippe », a déclaré Abulafia-Lapid, ajoutant que, parce que le virus est si nouveau, le système immunitaire humain est actuellement sans défense . «Il faut vraiment enseigner au corps [comment se défendre contre lui», a-t-elle dit.
[sih