Une nouvelle étude a révélé qu’une souche jusqu’alors non détectée du coronavirus s’était propagée à 15 pays, dont les États-Unis, sans le savoir pendant des mois, selon des chercheurs associés au COVID-19 Modeling Consortium de l’Université du Texas à Austin.

Publié dans la revue académique Emerging Infectious Diseases, les chercheurs ont découvert que la variante est apparue pour la première fois au Royaume-Uni au début de décembre 2020, puis s’est propagée aux États-Unis, en Irlande, en France, en Grèce, en Espagne, en Allemagne, aux Pays-Bas, en Belgique et en Italie, Roumanie, Pologne, Turquie, Chypre, Portugal et Inde.

« Lorsque nous avons appris l’existence de la variante britannique en décembre, elle se propageait déjà tranquillement dans le monde entier », a déclaré Lauren Ancel Meyers, directrice de l’Université du Texas à Austin COVID-19 Modeling Consortium et professeur de biologie intégrative, dans un communiqué à UT Nouvelles.

« Nous estimons que la variante B117 est probablement arrivée aux États-Unis en octobre 2020, deux mois avant de savoir qu’elle existait », a-t-il ajouté.

En ce qui concerne l’impact de l’étude, Meyers a déclaré que «cette étude met en évidence l’importance de la surveillance en laboratoire».

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«Le séquençage rapide et extensif des échantillons de virus est essentiel pour la détection précoce et la surveillance de nouvelles variantes préoccupantes», a-t-il noté.

Parallèlement à ces travaux, le consortium a également développé un outil de séquençage génétique qui aide à détecter d’autres variantes du coronavirus, ce qui facilitera les efforts de surveillance.

« Les autorités sanitaires recherchent de meilleurs moyens de gérer l’imprévisibilité de ce virus et de ses futures variantes », a déclaré Spencer Woody, stagiaire postdoctoral au consortium de modélisation UT COVID-19, à UT News. « Notre nouveau calculateur détermine combien de spécimens positifs de SRAS-CoV-2 doivent être séquencés pour garantir que les nouvelles menaces sont identifiées dès qu’elles commencent à se propager. »



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