La start-up israélienne Utilis utilise des images satellites pour détecter et prévenir les fuites d'eau. (Courtoisie)

Une start up israélienne détecte les fuites dans les canalisations d’eau en utilisant des données satellites grâce à la technologie mise au point pour détecter l’eau sur Mars et Vénus. Cette start-up travaille aujourd’hui avec 120 compagnies des eaux dans 31 pays. (Bien sûr, la vidéo de la BBC ne mentionne pas que c’est israélien.)

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La start-up israélienne Utilis a mis au point un moyen de détecter les fuites d’eau douce au fur et à mesure de son passage dans l’infrastructure  d’approvisionnement en eau – en jetant un coup d’œil sur la surface de la Terre depuis l’espace, en adoptant une technologie initialement développée Vénus.

La Banque mondiale a estimé que 32 milliards de mètres cubes d’eau douce sont perdus chaque année dans le monde et que la quantité d’eau gaspillée avant même d’atteindre le client final dans les pays en développement suffit à satisfaire les besoins en eau de 90 millions de personnes.

Les coûts financiers de telles pertes sont également énormes, tant pour les services d’eau que pour le public.

La possibilité d’utiliser le radar à synthèse d’ouverture (SAR) pour détecter la présence d’eau dans le sol existe depuis un certain temps et les universités et les organismes de recherche tentent de l’utiliser pour identifier l’eau sur d’autres planètes depuis des années.

La fondatrice de Utilis et la directrice technique, Lauren Guy, qui a travaillé sur des projets similaires tout en poursuivant ses études de maîtrise à l’Université Ben Gourion, a décidé d’utiliser cette technologie pour la détection des eaux souterraines traitées en milieu urbain, a déclaré Elly Perets, PDG de Utilis,.

Utilis acquiert des images radar de la surface de la planète prises par des capteurs satellites de la Japan Aerospace Exploration Agency et du satellite argentin SAOCOM (satellite d’observation des micro-ondes d’Argentine), avec lesquels elle collabore, a déclaré Perets.

Les images brutes non optiques peuvent couvrir 3 500 kilomètres carrés à la fois, ce qui permet à Utilis d’accéder à des informations sur les systèmes de distribution d’eau en place. La technologie analyse les images à la recherche de la signature spectrale de l’eau.

Les fuites d’eau souterraine sont difficiles à trouver. La méthode la plus répandue depuis les années 1970 consiste à écouter les tuyaux munis d’un casque pour détecter le bruit de l’écoulement souterrain, «comme un médecin qui écoute votre circulation sanguine», a déclaré Perets.

Cette recherche à l’aveugle permet aux services de distribution d’eau de ne détecter qu’une à deux fuites par semaine, tandis que le système de détection diagnostique de Utilis permet aux équipes d’enquêteurs de détecter cinq à douze fuites par jour, selon Perets.

En connaissant la position des canalisations, Utilis est alors en mesure de fournir à ses clients – des entités chargées de la gestion des services publics d’approvisionnement en eau, telles que des municipalités ou des entreprises privées rémunérées pour cette tâche – des rapports en ligne du système d’information géographique dans lesquels les emplacements exacts des fuites éventuelles sont superposés. une carte montrant les rues et les tuyaux. Les rapports sont fournis via une application Web ou l’application Utilis ‘pour smartphones, disponible à la fois sur l’ App Storeet sur Google Play .

Utilis fournit également aux clients une deuxième application, U-Collect, permettant aux clients de signaler leurs conclusions depuis l’emplacement de la fuite présumée, en téléchargeant des photos à des fins de documentation ou en ajoutant des notes personnelles. Ces données sont automatiquement transférées vers un tableau de bord en ligne, où elles peuvent être consultées et des statistiques supplémentaires présentées, a déclaré Perets.