« Globes » a visité le complexe de bunkers où Rafael fabrique les intercepteurs de missiles israéliens à courte portée.

Le complexe de bunkers dans lequel Rafael Advanced Defence Systems Ltd. fabrique les intercepteurs de missiles du Dome de fer ressemble à ce que vous imaginez : il est bien protégé et surveillé, ses procédures de sécurité sont rigoureuses et son accès est strictement limité aux personnes avec autorisation. Ceux qui entrent doivent passer une porte de fer verrouillée et ouverte uniquement après entente, après avoir été correctement identifiés, même si la personne concernée est elle-même à la tête du projet. Il y a des panneaux lumineux sur les hautes clôtures entourant les bunkers secrets indiquant : « Des travaux avec des explosifs ont lieu dans cette enceinte. »

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Les appareils photo, les téléphones et les appareils d’enregistrement sont interdits. Une lourde porte s’ouvre, montrant un long couloir blanc menant à un espace de travail dont le but est indéniable : les missiles intercepteurs Tamir du Dome de fer fabriqués par les employés de Rafael depuis sept ans empilés sur un chariot au centre de la pièce.

Seules quelques personnes travaillant pour Rafael et le ministère de la Défense savent combien de ces missiles ont été produits à ce jour. Ils gardent ce numéro secret. Ils font simplement un clin d’œil aux curieux, comme pour dire: « Ne vous inquiétez pas, nous en avons assez. »

Le Tamir bien construit est coloré d’or et d’argent scintillants, pesant 90 kilogrammes et trois mètres de long. Il a fait l’éloge de 1 800 interceptions de roquettes lancées contre des cibles humaines et matérielles vulnérables dans des zones peuplées du sud et du nord d’Israël.

« Chaque missile qui part d’ici reçoit une tape et un baiser ».

Les murs du couloir administratifs sont décorés de photographies d’interceptions réussies dans le sud, de lanceurs déployés sur le terrain et de l’intercepteur Tamir, reflétant ainsi la fierté et l’esprit de mission de l’unité parmi les travailleurs.

Sur l’un des murs bien en vue, quelqu’un a accroché le prix de la Défense israélienne décerné à Rafael en 2012 pour avoir développé le système en un temps record de seulement trois ans et demi. « Dans le processus de développement, nous avons construit plusieurs missiles simultanément, et nous avons finalement choisi le Tamir, qui était le meilleur pour cette mission », révèle Yungman.

Rafael a investi 400 millions de NIS dans son budget au début du développement du Dome de fer. Plus tard, les États-Unis sont entrés en scène et l’administration Obama a ouvert le robinet et a donné à Israël des centaines de millions de dollars qui ont permis au Dome de fer de passer d’une idée technologiquement éprouvée à un produit déployé sur le terrain tirant à grande vitesse sur des intercepteurs précis.

Le retour minimum d’Israël pour tous les avantages fournis par les États-Unis se reflète dans le fait qu’aujourd’hui, 70% des composants du missile intercepteur sont produits aux États-Unis dans une série de sociétés et d’usines et importés en Israël pour montage final. « En même temps, nous préservons ici des capacités de production indépendantes et immédiates », a déclaré Yungman.

« Les gens que nous rencontrons ne se reposent pas un instant », explique Yuval, en expliquant pourquoi lui et ses collègues ne se reposent pas sur leurs lauriers. « Les organisations terroristes tentent chaque jour de surmonter le Dome de fer. Elles l’évaluent, recherchent des points faibles et le remettent en question. Nous devons garder deux longueurs d’avance sur eux. En pratique, cela signifie que nous devons détecter et éliminer les points faibles qu’ils recherchent et fournir au Dome de fer nouvelles fonctionnalités qui seront mises en service à l’avenir. « 

Selon les chiffres du ministère de la Défense, au moins 90% des cas dans lesquels des tirs de Tamirs ont été lancés contre des roquettes menaçantes ont abouti à une interception réussie. « C’est génial », a déclaré Yungman. « Les systèmes de défense de différents types mis au point dans le monde entier garantissent aux utilisateurs des taux de défense allant de 60 à 70%. Nos chiffres sont complètement différents. C’est un tout autre monde. Dans l’opération Tsouk Etan, une roquette a été lancée à Tel Aviv depuis Gaza. Les gens assis dans les cafés ont entendu la sirène et sont entrés dans les salles protégées pendant que le Dome de fer interceptait la menace. Les tasses de café laissées sur les tables n’étaient même pas froides avant que les activités ne redeviennent normales. C’est énorme.