Goat on a pasture
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Les animaux qui aident à prévenir les incendies: l’incendie qui a sévi la semaine dernière dans tout le pays et les dommages causés à la nature et aux biens ont de nouveau posé la question de savoir comment empêcher la propagation des incendies la prochaine fois. Il est donc apparu que quelqu’un avait pensé à une solution très originale.

En Californie, où il y a six mois, d’énormes incendies ont tué plus de 100 personnes et coûté des milliers d’acres, entraînant des dommages financiers de plusieurs milliards de dollars. Une initiative locale de vétérinaire et de pompiers utilisant des chèvres pour prévenir la propagation des incendies a récemment été mis en place.

Les chèvres, disent-ils, sont un moyen idéal pour contrôler la végétation basse, qu’elles dévorent tout simplement. Leur affection pour le bosquet, leur souplesse et leur taille, qui leur permettent de pénétrer dans des zones difficiles à atteindre ou de présenter une topographie complexe, entraînent un amincissement de la végétation et renforcent les zones tampons rendant le feu plus difficile.

Leur travail silencieux et respectueux de l’environnement, certainement comparé à la tonte mécanique, a même persuadé Google d’embaucher un troupeau de 200 chèvres pour faire paître la végétation autour du siège de la société en Californie. Le climat californien est classé comme « méditerranéen », ce qui inclut un été sec et chaud comme en Israël et il ne semble donc pas y avoir de raison pour que le modèle des chèvres qui fuit contre les incendies ne nous convienne pas.

Les chèvres contre les incendies, même en Israël ?

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Dans son rapport sur la préparation aux incendies, le contrôleur des États critiquait les défaillances des systèmes de lutte contre l’incendie et de sauvetage, mais soulignait également l’importance des actions qui pourraient prévenir, ralentir et réduire la puissance et les dommages des futurs incendies.

La forêt et les terres boisées étant très inflammables en Israël, le contrôleur a recommandé de diluer une végétation basse utilisée comme « échelle » pour les flammes qui se dirigent vers le haut et créent des zones tampons qui arrêteront la propagation du feu. Ces deux tâches conviennent parfaitement aux chèvres, qui peuvent devenir un outil important de prévention de la propagation des incendies.

Ces derniers mois, le ministère de l’Agriculture et du Développement rural s’est efforcé de trouver des moyens d’encourager le pâturage des chèvres dans les bois en Israël, sachant qu’elles conviendraient le mieux à la tâche. Le ministère de l’Agriculture s’emploie actuellement à augmenter le nombre de « pompiers ». Aujourd’hui, il y a très peu de troupeaux de chèvres en Israël, seuls environ 60 troupeaux sont réglementés dans tout le pays.

« Les experts et les chercheurs dans le domaine des pâturages sont conscients de l’utilisation de la pression pour réduire la végétation afin de prévenir les incendies depuis plusieurs années », déclare le Dr Orit Ginsburg, responsable des pâturages et des zones découvertes du ministère de l’Agriculture et du Développement rural, et la Dre Lisa Becker,

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« Le coût d’un troupeau de chèvres pour prévenir les incendies est nettement moins cher que d’autres moyens de tonte (manuel ou mécanique) et certainement bien inférieur au coût de la réhabilitation et du versement d’une indemnité après un incendie, ce qui peut atteindre des dizaines de millions de shekels « .

Toutefois, la solution concernant les chèvres n’est pas encore facile à mettre en œuvre en Israël: la constitution de troupeaux de chèvres pose encore des problèmes financiers et de planification. Selon Ginsburg et Becker, « Le marché israélien est trop petit pour que la croissance indépendante soit rentable. Il est donc impossible de copier simplement le modèle américain, mais plutôt de l’adapter à la situation en Israël ».

Afin de surmonter les difficultés économiques liées à l’élevage de chèvres afin de garder un troupeau dans les pâturages, le ministère de l’Agriculture a publié un plan en novembre 2018 pour le « programme pour les chèvres », financé par le Fonds pour les espaces ouverts, les représentants des comités de planification et de construction, les chercheurs de l’Institut Volcani et les autorités locales participant au projet pilote .

Objectif: Créer un mécanisme économique dans lequel les troupeaux de chèvres sont récompensés pour les services de pâturage fournis pour prévenir les incendies.